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Se souvenir du meurtre de quatre enfants par Israël sur la plage de Gaza – Middle East Monitor

Quoi: Un missile israélien tue quatre enfants de la même famille sur une plage de Gaza

Quand: 16 juillet 2014

Où: La bande de Gaza, Palestine occupée

Qu'est-il arrivé?

L’offensive militaire israélienne sur la bande de Gaza en 2014 – «Opération Strong Cliff» du 8 juillet au 26 août – a été l’une des plus meurtrières jamais menée contre les Palestiniens assiégés dans la bande côtière. Outre la destruction de l’infrastructure civile et son utilisation disproportionnée des frappes aériennes, parmi les crimes de guerre commis par Israël au cours de cette offensive figurait le ciblage souvent délibéré de zones civiles. C'était sans doute le crime le plus choquant de tous.

Dans l’après-midi du 16 juillet, quatre enfants appartenant à la famille Bakr se sont aventurés sur le front de mer du petit port de la ville de Gaza, jouant près des bateaux que leurs pères utilisaient comme pêcheurs pour gagner leur vie. Au cours de l'offensive, Israël a interdit à tous les pêcheurs palestiniens de sortir dans leurs bateaux et a essentiellement fermé le port.

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Alors que les quatre cousins ​​- Mohammad Ramiz Bakr, 11 ans, Ismail Mahmoud Bakr, 9 ans, Ahed Atef Bakr et Zakariya Ahed Bakr, tous deux âgés de 10 ans – ont continué à jouer avec d'autres enfants de leur famille, les forces israéliennes ont bombardé le et les bateaux de pêche. L'un des garçons a été tué immédiatement. Les trois autres enfants ont commencé à fuir la plage lorsqu'un deuxième obus les a également tués.

Trois autres membres de la famille Bakr ont été gravement blessés lors de l'attaque: Hamad Bakr, 13 ans, a été touché par des éclats d'obus dans la poitrine; Motasem Bakr, 11 ans, a été blessé à la tête et aux jambes; et l’estomac de Mohammad Abu Watfah, 21 ans, a été percé par des éclats d’éclats.

Un photographe pour le New York Times, Tyler Hicks, a été témoin du deuxième coup après avoir entendu «une explosion forte et rapprochée». Il a ensuite entendu la deuxième explosion en attrapant son équipement, se rappelant plus tard que «j'ai vu ce garçon courir, et au moment où j'ai réagi, il était déjà mort. C’est l’image qui restera avec moi. »

Que s'est-il passé ensuite?

Après le meurtre des quatre garçons, l’armée israélienne a admis qu’elle avait mené la frappe et l’a qualifiée, dédaigneusement, de «résultat tragique», affirmant qu’elle avait pris les enfants pour des militants du Hamas. L'indignation internationale a suivi et Israël a lancé sa propre enquête interne sur les meurtres, qui a été achevée près d'un an plus tard en juin 2015.

Le rapport qui en a résulté a essentiellement exonéré Israël de toute responsabilité: «L’incident s’est déroulé dans une zone connue depuis longtemps comme un complexe appartenant à la police navale et à la force navale du Hamas (y compris les commandos navals), et qui était exclusivement utilisée par des militants.» Ce complexe, selon le communiqué, «s'étend sur toute la longueur du brise-lames du bord de mer de la ville de Gaza, fermé par une clôture et clairement séparé de la plage desservant la population civile».

C'est ce que l'armée israélienne a affirmé, même si la cabane autour de laquelle les enfants jouaient était bien en vue des hôtels voisins où logeaient des journalistes internationaux. Tous ont déclaré n'avoir vu aucun militant dans cette zone au moment de la grève.

La déclaration militaire israélienne s'est poursuivie, affirmant qu'elle avait «mené un certain nombre d'attaques contre l'enceinte dans les jours précédant l'incident» et, lors d'une attaque la veille, «un conteneur situé à l'intérieur de l'enceinte, qui était utilisé pour stocker fournitures militaires, a été attaqué.

Ceci, encore une fois, contredit les récits de nombreux journalistes qui étaient là. Le complexe en question, ont-ils confirmé, était facilement accessible aux pêcheurs et aux Palestiniens locaux qui visitent la plage pour nager et se détendre, ce qui en fait un endroit difficile pour le Hamas pour stocker ses fournitures militaires. En outre, le conteneur décrit dans le rapport israélien s’est avéré ne contenir aucun équipement militaire lors de l’enquête.

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En août 2018, il a été révélé par L'interception qu'un rapport secret de la police militaire israélienne indiquait que les frappes avaient été menées sans autorisation. Selon le rapport divulgué, les opérateurs de drones israéliens ont avoué avoir contacté leurs supérieurs après avoir tué le premier enfant, demandant l'autorisation de la deuxième frappe et des éclaircissements sur ce qu'il fallait faire des enfants en fuite qu'ils auraient pris pour des militants. Le rapport indique cependant que "moins d'une minute plus tard, les opérateurs de drones ont décidé de lancer un deuxième missile, tuant trois autres enfants, sans jamais obtenir de réponse à leur question".

Le meurtre des garçons Bakr était, pour beaucoup de gens, la preuve qu'Israël visait aveuglément des civils et des zones civiles dans les nombreuses attaques aériennes qu'il a menées sur la bande de Gaza. Il symbolisait le meurtre d'innocents par l'armée israélienne, les enfants étant considérés comme irréprochables et faciles à distinguer des combattants du Hamas, et n'ayant aucun lien avec la politique au nom de laquelle les civils sont trop souvent écrasés.

À peine trois ans plus tard, Israël a détenu les pêcheurs de la famille Bakr, tandis qu'au moins 1 500 maisons détruites lors de cette même offensive de 2014 doivent encore être reconstruites.

Six ans plus tard, la justice pour la famille Bakr n'a pas encore été rendue. L ’« enquête »d’Israël sur son propre crime de guerre s’est assuré de cela.

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Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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