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La Grèce doit être tenue responsable de l'expulsion des réfugiés pendant la pandémie, selon HRW – Middle East Monitor

La Grèce a apparemment volé et expulsé des demandeurs d'asile et des réfugiés vers la Turquie pendant la pandémie de coronavirus en cours sans prendre «aucune précaution pour éviter le risque» qu'ils attrapent le virus, a rapporté Human Rights Watch, basé au Royaume-Uni. «Nous n'avons trouvé aucune preuve que les autorités (grecques) aient pris des précautions pour prévenir le risque de transmission de Covid-19», a déclaré HRW.

Le groupe des droits de l'homme est parvenu à sa conclusion après avoir examiné neuf cas, ainsi qu'interrogé treize survivants et témoins de la négligence de la Grèce. Les autorités grecques auraient agi malgré le verrouillage et les mesures strictes introduites pour freiner la propagation du virus.

Le gouvernement d'Athènes "n'a pas autorisé un verrouillage à l'échelle nationale pour entraver une nouvelle vague d'expulsions collectives, y compris depuis le plus profond du territoire grec", a déclaré Eva Cosse, chercheuse de HRW en Grèce. «Au lieu de protéger les personnes les plus vulnérables en cette période de crise mondiale, les autorités grecques les ont ciblées en violation totale du droit de demander l'asile et au mépris de leur santé.»

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Parmi ceux qui ont parlé à HRW de leur traitement aux mains des autorités grecques, il y avait six demandeurs d'asile de Syrie, de Palestine et d'Iran, dont une jeune syrienne non accompagnée de 15 ans. Ils ont fourni des détails sur au moins trois incidents au cours desquels la police grecque, les garde-côtes et des hommes masqués et armés inconnus les ont interceptés et renvoyés en Turquie depuis les îles grecques de Rhodes, Samos et Symi, en recourant à la force.

Il y a également eu des incidents au cours desquels la police est entrée dans le camp de réfugiés de Diavata – à 400 km de la frontière turque – et a arrêté des demandeurs d'asile en vue de leur expulsion. À la suite de ces procédures, HRW a appris que les réfugiés étaient placés sur de grands bateaux des garde-côtes jusqu'à ce qu'ils atteignent la frontière maritime avec la Turquie, où ils étaient placés dans de petits canots pneumatiques sans moteur et laissés à la dérive.

Un canot avec 15 réfugiés afghans, 5 enfants, 3 femmes et 7 hommes, s'approche de l'île grecque de Lesbos le 28 février 2020 (ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images)

Un canot avec des réfugiés s'approche de l'île grecque de Lesbos le 28 février 2020 (ARIS MESSINIS / AFP via Getty Images)

Un réfugié syrien, «Marwan», a déclaré à HRW: «Ils ont commencé à repousser notre bateau, en créant des vagues dans l'eau, ce qui rend difficile pour nous de continuer… C'était comme une bataille, comme vivre en Syrie; nous pensions que nous allions mourir.

De tels rapports surviennent quelques mois seulement après que des séquences vidéo ont révélé en mars que les autorités grecques avaient dépouillé les réfugiés de leurs vêtements, les torturaient, les laissaient en sous-vêtements et confisquaient leurs biens, y compris des documents, des téléphones et de l'argent, avant de les renvoyer en Turquie. . Il a également été révélé que le gouvernement grec détenait et maltraitait secrètement des réfugiés sur des sites noirs proches de la frontière.

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HRW a déclaré que les actions et le traitement des réfugiés par la Grèce constituaient une violation de plusieurs lois internationales relatives aux droits humains et a exhorté le gouvernement à "mener une enquête transparente, approfondie et impartiale" sur les violations des droits humains. "Tout officier impliqué dans des actes illégaux", a insisté l'organisation, "ainsi que leurs officiers supérieurs, devraient être soumis à des sanctions disciplinaires et, le cas échéant, à des poursuites pénales".

L'organisation a également appelé la Commission européenne – qui apporte un soutien financier à Athènes pour le contrôle des migrations – à "exhorter la Grèce à mettre fin à tous les retours sommaires et expulsions collectives de demandeurs d'asile vers la Turquie, à presser les autorités d'enquêter sur les allégations de violence et à s'assurer qu'aucune de son financement contribue à des violations des droits fondamentaux et des lois de l'UE. La Commission européenne devrait également ouvrir des poursuites judiciaires contre la Grèce pour violation des lois de l'UE interdisant les expulsions collectives. »

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