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Le projet d'oléoduc sous-marin East-Med maintenant ratifié par Israël

20 juil.2020

Le gouvernement israélien a ratifié le 19 juillet l’accord sur le gazoduc East-Med, qui a été signé en janvier dernier avec les gouvernements de Chypre et de Grèce. Les trois pays ont convenu de faire avancer un projet de gazoduc qui transporterait le gaz naturel de la Méditerranée orientale vers l'Europe.

Selon les grandes lignes du projet, le gazoduc sous-marin de 1 900 kilomètres (1180 milles) serait capable de transférer jusqu'à 12 milliards de mètres cubes par an des réserves de gaz offshore entre Israël et Chypre vers la Grèce, puis vers d'autres pays du sud-est de l'Europe. L'Italie devrait être le premier point d'entrée sur le continent. Le projet vise à fournir environ 10% des besoins en gaz naturel de l’Union européenne, réduisant ainsi la dépendance énergétique du continent vis-à-vis de la Russie.

En 2009, des forages au large ont permis de localiser une importante découverte de gaz nommée Tamar. Un an plus tard, plus de gaz a été découvert dans un autre endroit sous-marin nommé Leviathan. Alors qu'une partie du gaz devrait être vendue à l'Égypte et à la Jordanie voisines, le gazoduc East-Med devrait offrir à Israël la possibilité de transporter d'importantes quantités de gaz vers l'Europe. Le pays aspire à lancer le pipeline dans cinq à six ans, avec l'espoir que les prix de l'énergie remonteront d'ici là, après le crash induit par le coronavirus.

Le ministre de l'Énergie, Yuval Steinitz, dirige le projet pratiquement depuis sa création. Son ministère affirme que les pré-études du projet indiquent une bonne faisabilité technique, économique et financière. Il estime également qu'une fois la pandémie de coronavirus terminée, les prix de l'énergie se stabiliseront à nouveau.

Pour Israël, la construction du gazoduc pourrait offrir un grand avantage économique, en plus des avantages de sécurité et une alliance solide avec les pays partenaires. Lors de la signature de l'accord en janvier, le ministère turc des Affaires étrangères a dénoncé l'accord, le qualifiant de "nouvel exemple de démarches futiles dans la région qui tentent d'exclure notre pays et la République turque de Chypre du Nord". Les tensions autour du projet se sont encore intensifiées ces derniers mois, en raison de la propre exploration de la Turquie dans la région et de l’accord qu’elle a signé avec la Libye, délimitant les juridictions maritimes de la mer Méditerranée.

Le 4 juin, le président turc Recep Tayyip Erdogan a rencontré à Ankara le Premier ministre libyen soutenu par l’ONU, Fayez al-Sarraj. Erdogan a déclaré à cette occasion que son pays intensifierait sa coopération avec le gouvernement libyen pour forer des ressources naturelles en Méditerranée orientale. Un jour plus tard, le porte-parole de l'UE, Peter Stano, a réitéré le soutien européen au projet, affirmant que le pipeline est un projet d'intérêt commun au titre de la 4e liste de l'Union et que l'étude de faisabilité correspondante reçoit des fonds de l'UE.

Israël a pris soin de ne pas réagir publiquement aux déclarations de la Turquie sur la question, ou de ne pas provoquer Erdogan de quelque manière que ce soit dans son conflit avec la Grèce et Chypre. Jérusalem doit maintenant se concentrer sur l'intégration de l'Italie, pour que le projet soit effectivement réalisable.

Pourtant, même avant le lancement de la construction du gazoduc, Israël a déjà enregistré certaines réalisations sécuritaires et stratégiques. Le 16 juin, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis s'est rendu en Israël et a rencontré le Premier ministre Benjamin Netanyahu. Il a été le premier dirigeant à arriver dans le pays depuis le début de la pandémie. Présentant à nouveau des relations bilatérales, le parlement grec a ratifié le 7 juillet un accord avec Israël pour l'acquisition d'équipements et de services de défense, dans ce qui est considéré comme un renforcement supplémentaire des liens entre les deux alliés énergétiques.

Plus encore, l'ambassadeur de Grèce en Israël, Panagiotis Sarris, a salué la ratification du 19 juillet, lançant également un avertissement à la Turquie sur son objection au projet. Le gazoduc Est-Med «transforme l'énergie en un catalyseur de coopération et de stabilité régionales, au bénéfice de tous. Nous voulons que la Turquie soit un partenaire égal et non pas l'intimidateur du quartier, mais cela s'avère actuellement difficile », a déclaré Sarris.

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