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Bien que les États-Unis ne soient pas un pays de la mer Noire, ils doivent être une puissance de la mer Noire

Pour de nombreux décideurs, la mer Noire est une considération secondaire en matière de sécurité transatlantique. Le manque de ressources des membres de l’OTAN signifie que les initiatives prises pour renforcer la défense territoriale ont été limitées géographiquement après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. À l'époque, les pays baltes étaient considérés comme la priorité la plus urgente. Au lieu de renforcer la ligne de front de l’OTAN de la Baltique à la mer Noire, l’Alliance a concentré la plupart de son énergie et de ses ressources sur le nord-est de l’Europe.

Si la région de la Baltique est extrêmement importante pour l'OTAN, ce manque de concentration sur la mer Noire est regrettable. La région compte pour les États-Unis et leurs alliés de l'OTAN. La mer Noire abrite trois membres de l'OTAN (Roumanie, Turquie et Bulgarie) et deux pays candidats à l'OTAN confrontés à une occupation russe partielle (Ukraine et Géorgie). D'importantes liaisons de transit pétrolier et gazier sillonnent la région. Il en va de même pour de nombreux câbles à fibres optiques et voies d'expédition importants.

Sur le plan tactique, l’action de Moscou dans la région et sa militarisation de la Crimée contribuent à son objectif de faire de la mer Noire un lac russe. La Russie a déployé 28 000 soldats en Crimée et s’est lancée dans un vaste programme de construction de logements, de restauration des aérodromes et d’installation de nouveaux radars. En outre, la Russie a déployé des missiles avancés de défense aérienne et antinavire qui lui donnent une longueur d'avance sur les autres en termes de contrôle de la surface et du ciel au-dessus de la mer Noire.

Sur le plan stratégique, la Russie utilise la mer Noire comme tremplin pour défier les intérêts américains ailleurs dans le monde. Par exemple, la Russie a utilisé sa présence de la mer Noire en Crimée occupée pour lancer et soutenir des opérations navales en soutien au président syrien Bashar al-Assad. Dans les premiers jours de l’intervention de Moscou en Syrie, le Moskva, un croiseur lance-missiles de la marine russe, a joué un rôle essentiel dans la défense aérienne des forces russes. Des centaines de milliers de tonnes de céréales et de blé ont été expédiées de Crimée vers la Syrie pour résoudre les problèmes de pénurie alimentaire du régime d’Assad. Des centaines de voyages ont été effectués entre la ville portuaire de Crimée de Sébastopol et la base navale russe de Tartous, en Syrie, pour transporter du matériel militaire et des réapprovisionnements.

Heureusement, les décideurs se réveillent maintenant. Pour les États-Unis, trois pays de la mer Noire peuvent jouer un rôle important dans la présence américaine dans la région: la Roumanie, la Géorgie et l’Ukraine.

La Roumanie est le plus enthousiaste de tous les pays de la mer Noire au sein de l'OTAN à l'idée de maintenir une forte présence dans la région. La Roumanie a recherché des relations militaires, économiques et politiques plus étroites avec les États-Unis. Comme l’indique la nouvelle stratégie de défense nationale de la Roumanie à propos de la Roumanie et des États-Unis. relations: «La Roumanie vise à consolider sa coopération militaire avec les États-Unis, non seulement comme un simple plan d'action découlant de notre statut d'allié, mais comme un objectif opérationnel à mettre en œuvre sur le territoire national.»

En ce qui concerne la sécurité de la mer Noire, la Roumanie a également un rôle particulier à jouer en tant que confluent du Danube. Cela est d'autant plus vrai que des propositions ont été faites pour utiliser l'accès au Danube pour accroître la présence de l'OTAN dans la mer Noire.

La Roumanie a montré sa volonté de se mettre au travail lorsque la situation géopolitique l'exigeait. Après l'invasion de l'Ukraine par la Russie en 2014, Bucarest est devenue un fervent partisan de l'intégrité territoriale de l'Ukraine. Et a été l'un des premiers pays d'Europe à appeler à l'armement de l'armée ukrainienne face à l'agression russe.

Avant même de devenir membre de l'OTAN, la Roumanie était disposée à soutenir les opérations dirigées par l'OTAN dans les Balkans en donnant accès à son espace aérien pour les opérations. La Roumanie a fourni des troupes à la mission de l'OTAN au Kosovo. Des milliers de soldats roumains ont été déployés en Afghanistan et en Irak pour soutenir les opérations menées par les États-Unis et l'OTAN dans ces pays. Actuellement, la Roumanie compte plus de 730 soldats en service en Afghanistan. En outre, la base aérienne de Kogalniceanu, à Mihail Romania, est un important centre logistique et d’approvisionnement pour l’équipement et le personnel américains se rendant dans la région du Moyen-Orient.

De l'autre côté de la mer Noire depuis la Roumanie, la Géorgie est un autre partenaire important des États-Unis.Après l'invasion russe de la Géorgie en 2008 et l'occupation ultérieure de 20% de son territoire, la Géorgie a transformé son armée et a été inébranlable dans son soutien à l'OTAN, ainsi que des opérations de sécurité outre-mer non-OTAN dirigées par les États-Unis. La Géorgie a envoyé des milliers de soldats en Irak et en Afghanistan, et des centaines de soldats de la paix dans les Balkans et en Afrique. Même avec l'invasion russe et ses conséquences, la Géorgie n'a pas été dissuadée de se rapprocher de l'Occident. Cela a fait de la Géorgie un contributeur net à la sécurité transatlantique et constitue un élément clé de toute stratégie de la mer Noire.

La Géorgie est importante pour les États-Unis et l'OTAN pour trois raisons principales.

Premièrement, la Géorgie est un allié éprouvé et fiable en Irak et en Afghanistan. En 2012, alors que de nombreux pays de l'OTAN se précipitaient vers la porte en Afghanistan, la Géorgie a ajouté des centaines de soldats à la mission là-bas. Au plus fort de la contribution géorgienne à l'Afghanistan, il avait plus de 2 000 soldats servant dans certains des endroits les plus meurtriers du pays, sinon du monde, dans les provinces de Helmand et de Kandahar. Aujourd'hui, la Géorgie a 870 soldats en Afghanistan, ce qui en fait le plus grand contributeur de troupes non OTAN à la mission de formation de l'OTAN.

Deuxièmement, située sur la mer Noire, la Géorgie se trouve à un carrefour géographique et culturel crucial et a prouvé qu'elle était stratégiquement importante pour des raisons militaires et économiques pendant des siècles. Aujourd'hui, la Géorgie offre son territoire, ses infrastructures et ses capacités logistiques pour le transit des forces de l'OTAN et du fret pour l'Afghanistan. Au fil des ans, la Géorgie a modernisé les principaux aéroports et installations portuaires du pays. Ceci est particulièrement important en ce qui concerne la région de la mer Noire. Des pipelines clés comme le gazoduc Bakou-Tbilissi-Ceyhan, le gazoduc Bakou-Supsa et le corridor sud du gaz transitent par la Géorgie, tout comme d'importantes lignes ferroviaires comme le chemin de fer Bakou-Tbilissi-Kars récemment ouvert. Les oléoducs et les gazoducs sont particulièrement importants pour la sécurité énergétique de l’Europe et, par conséquent, pour l’intérêt de l’OTAN dans la région.

Enfin, le voyage de la Géorgie vers la démocratie est un exemple pour la région. Depuis qu'elle a retrouvé son indépendance en 1991 après l'effondrement de l'Union soviétique, la Géorgie est sur un chemin constant vers la démocratie. Au fil des ans, les gouvernements géorgiens successifs ont poursuivi un programme de libéralisation de l'économie, de réduction de la bureaucratie, de lutte contre la corruption et d'adoption de la démocratie.

En tant que cible de l’acte d’agression le plus récent de la Russie dans la région, l’Ukraine joue également un rôle important en ce qui concerne la stabilité et la sécurité en mer Noire.

L'Ukraine est au cœur d'une lutte nationale qui déterminera sa future orientation géopolitique: l'Occident ou Moscou. Le résultat de cette lutte aura des implications à long terme pour la communauté transatlantique et la notion de souveraineté nationale. Depuis 2014, près de 5% de la masse continentale de l'Ukraine et plus de la moitié de son littoral ont été sous occupation russe illégale en Crimée.

L'Ukraine n'est pas membre de l'OTAN et ne bénéficie donc pas de la garantie de sécurité de l'Alliance, mais c'est le désir de Kiev de rejoindre des institutions telles que l'OTAN et l'UE qui a persuadé la Russie d'envahir en 2014. L'Ukraine représente l'idée que les pays d'Europe devraient être libre de choisir comment et par qui ils sont gouvernés, ainsi que les organisations et alliances internationales auxquelles ils souhaitent adhérer. Aucun pays extérieur, dans ce cas la Russie, ne devrait avoir un droit de veto.

Avec le temps, l'Ukraine a le potentiel de devenir l'une des puissances les plus dominantes de la mer Noire. Les États-Unis investissent et améliorent les capacités maritimes de l’Ukraine.

Pour différentes raisons, la Roumanie, la Géorgie et l'Ukraine jouent un rôle important dans la mer Noire. Les États-Unis peuvent travailler plus étroitement pour renforcer leurs relations bilatérales et améliorer la sécurité en mer Noire.

Pour la Roumanie, les États-Unis devraient chercher des moyens d'accroître leur présence dans les domaines terrestre et aérien du pays. Cela pourrait signifier des troupes américaines et des avions de combat basés en permanence là-bas. Pendant des années, la plupart des efforts des États-Unis et de l'OTAN sur la mer Noire ont été le domaine maritime. Bien que cela soit important, les domaines terrestre et aérien ne peuvent être ignorés.

Tant pour la Géorgie que pour l'Ukraine, les États-Unis doivent travailler avec les alliés de l'OTAN pour s'assurer que les deux restent sur la voie d'une éventuelle adhésion à l'Alliance. Dans le même temps, les États-Unis devraient travailler avec les deux pour améliorer leurs capacités militaires.

Bien que les États-Unis ne soient pas un pays de la mer Noire, ils doivent être une puissance de la mer Noire. Pour y parvenir, Washington s'appuie sur ses relations avec la Roumanie, la Géorgie et l'Ukraine. Cela rendra l'Amérique, l'OTAN et la région plus sûres.

Luke Coffey est le directeur du Douglas and Sarah Allison Center for Foreign Policy à la Heritage Foundation, où il supervise la recherche sur les nations allant de l'Amérique du Sud au Moyen-Orient. Les opinions exprimées dans cet article sont les siennes.

Photo: VANO SHLAMOV / AFP via Getty Images

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