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Coronavirus: l'Arabie saoudite dit que le pèlerinage réduit du Hadj commencera le 29 juillet

Le Hajj de cette année, qui a été considérablement réduit pour inclure seulement environ 1000 pèlerins musulmans alors que l'Arabie saoudite se bat contre une flambée de coronavirus, débutera le 29 juillet, ont annoncé lundi les autorités.

Quelque 2,5 millions de personnes du monde entier participent généralement au rituel qui se déroule sur plusieurs jours, centré sur la ville sainte de La Mecque.

Le Hajj de cette année se déroulera selon des protocoles d'hygiène stricts, avec un accès limité aux pèlerins de moins de 65 ans et sans aucune maladie chronique.

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"La position des pèlerins sur le mont Arafat, le sommet du rituel du Hadj, tombe jeudi", a déclaré l'agence de presse officielle saoudienne citant la Cour suprême, indiquant que mercredi serait le premier jour de l'événement annuel.

Le moment du Hajj est déterminé par la position de la lune, conformément au calendrier lunaire islamique.

Le mois dernier, l'Arabie saoudite a annoncé qu'elle organiserait un Hajj "très limité", une décision lourde de risques politiques et économiques alors qu'elle combattrait la pandémie de coronavirus.

Il a enregistré jusqu'à présent 253 349 cas, dont 2 523 décès – le bilan le plus élevé parmi les États arabes du Golfe, a rapporté l'AFP.

Bien que les responsables du Hajj aient déclaré que le pèlerinage serait limité à 1 000 personnes déjà présentes dans le royaume, dont 70% d'étrangers et les autres Saoudiens, certains rapports de presse ont indiqué que 10 000 personnes pourraient y participer.

Le rituel sera limité aux professionnels de la santé et au personnel de sécurité qui se sont remis du virus, a déclaré le ministère du Hajj.

Coup dur

La décision d'exclure les pèlerins arrivant de l'extérieur de l'Arabie saoudite est une première dans l'histoire moderne du royaume et a suscité la déception parmi les musulmans du monde entier, même si beaucoup ont admis que c'était nécessaire en raison de la pandémie.

Les pèlerins seront testés pour le coronavirus avant d'arriver à La Mecque et doivent être mis en quarantaine chez eux après le rituel, selon les responsables de la santé.

Annulations historiques du Hadj

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Depuis la fondation du Royaume d'Arabie saoudite en 1932, le pèlerinage annuel du Hajj n'a jamais manqué une année, avec des centaines de milliers de personnes se rendant à La Mecque pendant le mois de Dhul-Hijjah (mois du pèlerinage).

Historiquement, cependant, le pèlerinage attendu de chaque musulman de son vivant a été annulé environ 40 fois, principalement en raison de maladies, de conflits et de banditisme.

Middle East Eye examine quelques-unes des annulations les plus dramatiques depuis le premier Hajj de 629.

865: Massacre sur la montagne Arafat

Au cours de son conflit avec le califat abbasside basé à Bagdad, Ismail bin Yousef, connu sous le nom d'Al-Safak, a lancé une attaque contre la montagne sacrée Arafat surplombant la Mecque en 865, massacrant des pèlerins. Le raid a forcé le Hajj à être annulé.

930: attaque qarmate

En 930, Abu Taher al-Janabi, le chef de la secte hétérodoxe des Qarmates basée à Bahreïn, a lancé une attaque contre la ville sainte de La Mecque.

Les récits historiques disent que les Qarmates ont tué 30 000 pèlerins à La Mecque et ont jeté leurs corps dans le puits sacré de Zamzam. Ils ont également pillé la Grande Mosquée et volé la Pierre Noire de sa Kaaba et l'ont emmenée à Bahreïn.

Le Hajj a été suspendu pendant une décennie jusqu'à ce que la pierre noire soit renvoyée à La Mecque.

Les Qarmates étaient une secte chiite ismailie qui croyait en une société égalitaire et considérait le pèlerinage comme un rituel païen.

1831: Peste

Non seulement les conflits et les massacres ont annulé le Hajj. Un fléau de l'Inde a frappé La Mecque en 1831 et a tué les trois quarts des pèlerins qui avaient enduré des semaines de voyage à travers des terres dangereuses et stériles pour effectuer le Hajj.

L'Arabie saoudite a connu une augmentation des infections confirmées et des décès dus à Covid-19 depuis l'assouplissement des restrictions de mouvement à la fin mai. Il n'a pas encore rétabli les liaisons aériennes internationales.

Le Hajj, un rite qui devrait être exécuté par tous les musulmans valides au moins une fois dans leur vie, pourrait être une source majeure de contagion, car il rassemble des millions de pèlerins dans des sites religieux encombrés.

La Ligue mondiale musulmane basée en Arabie saoudite et l'Organisation de la coopération islamique ont soutenu la décision du gouvernement en faveur de la santé et de la sécurité des pèlerins.

Mais la décision risque encore de mettre en colère certains musulmans pour qui la religion l'emporte sur les problèmes de santé.

Perte de revenus

Un Hadj réduit représente une perte de revenus majeure pour le royaume, déjà sous le choc du double choc du ralentissement induit par le virus et de la chute des prix du pétrole.

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Le plus petit pèlerinage de la Omra, tout au long de l'année, était déjà suspendu en mars.

Ensemble, ils ajoutent 12 milliards de dollars à l'économie saoudienne chaque année, selon les chiffres du gouvernement.

Accueillir le Hajj est une question de prestige pour les dirigeants saoudiens, pour qui la garde des sites les plus sacrés de l'islam est leur plus puissante source de légitimité politique.

Mais une série de catastrophes mortelles au fil des ans, y compris une ruée vers 2015 qui a tué jusqu'à 2300 fidèles, a suscité des critiques sur la gestion du pèlerinage par le royaume.

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