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La campagne saoudienne sur les réseaux sociaux cible le prince héritier évincé avant une éventuelle mise en accusation

Les utilisateurs saoudiens de Twitter ont publié des milliers de tweets accusant l'ancien prince héritier du royaume et son aide de longue date de corruption, dans ce que deux sources saoudiennes ont déclaré à Reuters était une campagne visant à le discréditer avant une éventuelle mise en accusation.

La campagne contre le prince Mohammed ben Nayef, qui a été évincé et remplacé comme héritier du trône par le prince héritier lors d'un coup d'État dans un palais en 2017, a commencé vendredi et a également ciblé son assistant, l'ancien responsable du renseignement Saad al-Jabri, l'agence de presse. rapporté lundi.

La tempête Twitter survient alors que le roi Salman, 84 ans, a été admis à l'hôpital de la capitale Riyad, souffrant d'une inflammation de la vésicule biliaire, selon l'agence de presse officielle SPA. Le bureau des médias du gouvernement a refusé de commenter davantage son état.

Les deux sources saoudiennes, qui se sont entretenues avec Reuters sous couvert d'anonymat, ont déclaré que la campagne menée par des utilisateurs apparemment pro-gouvernementaux de Twitter visait à influencer l'opinion publique avant l'annonce prévue d'accusations de corruption contre ben Nayef.

"Ils préparent des documents contre lui depuis mars", a déclaré l'une des sources, qui connaît le dossier, ajoutant que les responsables de la campagne Twitter voulaient "salir son image au niveau national".

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La deuxième source saoudienne a déclaré que la campagne avait clairement le soutien du gouvernement puisque d'éminents Saoudiens proches du prince héritier – connus sous les initiales MBS – amplifiaient les tweets.

Avant son éviction en 2017, ben Nayef était considéré comme le rival le plus important pour le trône. Il contrôlait les forces de sécurité du pays, développa des liens étroits avec les agences de renseignement occidentales et reste populaire parmi les conservateurs mis à l'écart par le prince héritier.

Les autorités saoudiennes ont arrêté Ben Nayef en mars et il est détenu, avec son oncle le prince Ahmed, pour avoir prétendument comploté un coup d'État.

Jabri est en exil au Canada, tandis que ses deux enfants adultes ont également été détenus par les autorités saoudiennes en mars.

Le fils de Jabri, Khalid, a déclaré dans un message texte à Reuters que la campagne Twitter était un "détournement de l'histoire réelle: prise d'otage de mon frère et de ma sœur, persécution illégale et fausses allégations".

Le mois dernier, le Washington Post a rapporté que MBS cherchait à porter plainte contre ben Nayef concernant des allégations de corruption pendant son séjour au ministère de l'Intérieur et voulait des documents auxquels Jabri avait accès.

Les mesures prises contre ben Nayef sont les dernières d'une série de mesures visant à consolider la force de MBS au sein de la famille au pouvoir Al Saud et à éliminer les menaces perçues contre son pouvoir avant une éventuelle succession à la mort ou à l'abdication du roi.

Hashtag: 'Le fugitif Saad al-Jabri'

Plusieurs journaux saoudiens influents ont publié dimanche un rapport du Wall Street Journal publié vendredi qui citait des responsables saoudiens et des documents du gouvernement affirmant que Jabri dirigeait un réseau de responsables qui avaient dépensé 11 milliards de dollars en argent gouvernemental auprès d'un fonds du ministère de l'Intérieur pendant le séjour de Ben Nayef.

Le fils de Jabri, Khalid, a fermement démenti le rapport du Journal, affirmant dans un message texte que son père n'avait jamais contrôlé le fonds et que ben Nayef "avait la seule et entière discrétion" sur "avec un mandat clair et incontesté du roi Abdallah".

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Des milliers de comptes Twitter ont utilisé les hashtags arabes "le fugitif Saad al-Jabri" et "Saad al Jabri's corruption" au cours du week-end.

Un compte très médiatisé qui tweete fréquemment du contenu pro-gouvernemental et compte plus de 1,2 million d'abonnés, Al Radaa al Saudi, a tweeté: "Mohammed Bin Nayef a permis au réseau de corruption dirigé par al-Jabri de fonctionner".

Un diplomate bien connecté a déclaré que les tweets avaient ouvert la voie aux autorités saoudiennes pour accuser ben Nayef d'être impliqué dans la corruption présumée de Jabri.

La première source saoudienne a déclaré que les collaborateurs de MBS "accéléraient la campagne" contre ben Nayef et Jabri avant l'élection présidentielle américaine de novembre au cas où le président Donald Trump, qui a publiquement exprimé son soutien à MBS, perdrait.

L'adversaire de Trump, le candidat démocrate présumé Joe Biden, a pris une position plus dure envers le prince héritier, promettant de lui faire «payer le prix» du meurtre en 2018 du journaliste Jamal Khashoggi et promettant de mettre fin aux ventes d'armes à l'Arabie saoudite.

Twitter a été un outil préféré de Saud al-Qahtani, un ancien haut collaborateur de MBS, qui dirigeait le centre des médias de la cour royale et formait une armée électronique chargée de protéger l'image du royaume et d'attaquer ses ennemis en ligne. En 2019, Twitter a supprimé son compte, ainsi que des centaines d'autres, pour un tel comportement.

Qahtani a été limogé en 2018 pour son implication présumée dans le meurtre de Khashoggi et a fait l'objet d'une enquête mais n'a pas été inculpé. Plusieurs sources ont déclaré à Reuters qu'il restait dans le cercle restreint du prince héritier.

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