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La fermeture des frontières due au COVID-19 relance l'agriculture irakienne

21 juil.2020

La fermeture des frontières irakiennes en raison de mesures préventives contre le coronavirus a contribué à relancer le secteur agricole irakien et à étendre le travail des agriculteurs irakiens qui ont augmenté leur production pour approvisionner le marché irakien, qui dépendait des importations depuis 17 ans.

La production a été si grande que le ministre de l'Agriculture Mohammad al-Khafaji a annoncé le 13 juillet «une demande d'exportation de tomates, d'aubergines et de pommes de terre à raison de 500 tonnes par culture. Plusieurs pays veulent des produits agricoles irakiens, y compris de la viande. »

Le 11 juillet, le ministère irakien du commerce a annoncé l'autosuffisance avec le blé produit par les fermes irakiennes; L’Iraq était le principal importateur de céréales au Moyen-Orient.

De vastes étendues de terres agricoles irakiennes ont été confrontées à la désertification ces dernières années, après l'ouverture des frontières aux produits importés. La plupart des marchés manquaient de produits agricoles irakiens.

La fermeture de la frontière a coïncidé avec le contrôle des forces militaires sur les points de vente frontaliers et leur quête pour fermer les points de vente non officiels permettant l'entrée de produits agricoles en provenance d'Iran. Par conséquent, le contrôle des frontières était une étape positive, selon le ministère irakien de l'Agriculture.

Le porte-parole du ministère de l'Agriculture, Hamid Nayef, a déclaré à Al-Monitor: «Le ministère a soutenu les agriculteurs en payant leurs cotisations et en leur proposant des plans de promotion de l'agriculture irakienne. L'Irak pourrait opter pour l'exportation à l'étranger lors de la prochaine étape.

Il a ajouté: «Le contrôle des points de vente aux frontières et la limitation de la contrebande donneront à l'agriculture irakienne une plus grande chance de prouver sa puissance et sa qualité sur les marchés.

L'Irak compte 32 points de vente aux frontières, dont le plus actif est celui avec l'Iran et la Turquie. Les marchés iraniens exportent environ 3 milliards de dollars de produits agricoles vers l'Irak chaque année. Pendant ce temps, l'Irak possède 32 millions de dunams (7,9 millions d'acres) de terres arables.

Les agriculteurs ont déclaré dans des communiqués de presse que «la fermeture des frontières cette saison a donné une occasion en or aux agriculteurs irakiens de commercialiser leurs produits locaux. Nous ne demandons pas grand-chose à l'Etat, mais nous demandons des choses simples pour soutenir le processus agricole. Le produit local est considéré comme meilleur et moins cher que le produit importé en raison du manque de concurrence. »

Trois mois après la fermeture des frontières, le ministère irakien de l'Agriculture a annoncé l'autosuffisance avec 28 produits agricoles. C’est la première fois en 17 ans que l’Iraq atteint ce chiffre.

L'Irak peut économiser des milliards de dollars s'il atteint l'autosuffisance en cultures de base, et il peut soutenir le budget de l'État qui dépend principalement du pétrole – une dépendance que le Premier ministre Mustafa al-Kadhimi a qualifiée de «l'échec».

Des sources du ministère de l'Agriculture ont déclaré à Al-Monitor sous couvert d'anonymat: «Les débouchés non officiels par lesquels les récoltes sont passées en contrebande constituent un autre problème qui nuirait à l'agriculture irakienne.»

Selon les informations obtenues par Al-Monitor, le mécanisme d'action de ces débouchés non officiels qui se trouvent pour la plupart dans la région du Kurdistan irakien consiste à permettre l'entrée des cultures agricoles en Irak, en changeant la date et le lieu de production, et en les transformant de l'importation en local. Leurs prix sont pour la plupart inférieurs à ceux du produit irakien local. »

Le chef des associations coopératives agricoles en Irak, Jabbar al-Assad, a déclaré à Al-Monitor: «Il y a 15 points de vente au Kurdistan irakien par lesquels les cultures iraniennes et turques pénètrent sur les marchés irakiens dans toutes les provinces et ruinent la production des agriculteurs irakiens.»

À la lumière de cela, le ministère de l'Agriculture du gouvernement fédéral a interdit l'entrée de 27 cultures de la région du Kurdistan irakien le 23 juin.

Cependant, des communiqués de presse ont évoqué jusqu’en mai l’entrée de camions en Irak par des points de vente non officiels du Kurdistan irakien, passant par le gouvernement fédéral et soudoyant des agents de sécurité pour traverser, malgré l’interdiction des autorités.

La commission parlementaire de l'agriculture soutient les efforts des agriculteurs dans le développement de leur travail en demandant au gouvernement d'interdire l'importation de cultures et de s'abstenir d'inclure toute section sur les cultures animales et agricoles dans tout accord entre le gouvernement et un autre État afin d'assurer la continuité des activités locales. produits agricoles, autosuffisance et exportation du surplus.

L'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture a commenté la situation de l'agriculture irakienne en déclarant: «Les guerres et troubles civils successifs et les années de sanctions économiques ont étouffé les produits agricoles en Irak. Les agriculteurs avaient une pénurie de bonnes semences et d'engrais, et les éleveurs ont dû vendre leur bétail ou le laisser derrière eux.

Les agriculteurs irakiens se sont plaints de la politique du gouvernement irakien qui reposait sur l’importation pendant 17 ans et l’ont appelé à maintenir les frontières fermées aux importations et à soutenir les agriculteurs irakiens qui ont souffert pendant de nombreuses années.

Le gouvernement irakien a maintenant la possibilité de soutenir sa production nationale et de prouver sa qualité par rapport aux produits importés qui ont envahi les marchés irakiens pendant plus d'une décennie et demie, pesant ainsi sur l'économie d'énormes pertes. L'économie irakienne est toujours considérée comme «consumériste».

Quel que soit le soutien gouvernemental accordé au secteur agricole, il peut être facilement ciblé et commercialisé de manière inappropriée. Même avec l'autosuffisance, les importations non officielles resteront un énorme obstacle menaçant l'agriculture irakienne qui a recommencé à respirer après des années d'étouffement.

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