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Le mouvement kurde pour la liberté, le Rojava et la gauche

Ta révolution dans la région kurde de Syrie appelée Rojava a suscité un enthousiasme significatif parmi de larges segments de la gauche en Europe et en Amérique du Nord. La résistance héroïque des forces kurdes à Kobané, en Syrie, pendant le siège de l'État islamique d'Irak et de Syrie (EI) à la fin de 2014 et au début de 2015 s'est avérée être un moment charnière. Les images de combattants révolutionnaires, et en particulier de femmes armées, engagées dans une lutte à vie ou à mort, résistant courageusement à l'assaut vicieux des voyous islamistes, ont attiré l'attention et l'imagination de nombreux membres de la soi-disant gauche internationale. Certains téléspectateurs ont même regardé au-delà de la focalisation quasi exclusive des médias grand public sur les personnes contre lesquelles les forces kurdes se battaient pour interroger ce que les Kurdes se battaient pour défendre.

Des manifestants manifestent contre l'action militaire de la Turquie dans le nord-est de la Syrie, à Berlin, Allemagne, le 12 octobre 2019. Christian Mang / Reuters

Il est apparu qu'une troisième voie révolutionnaire émergeait du maelström de la guerre civile syrienne – une alternative efficace à la dialectique désastreuse et négative de la tyrannie et du chaos dans laquelle la région, et même le monde, semblait de plus en plus et inévitablement submergée. Rojava est devenu une lointaine lumière progressive brillant dans une nuit sombre réactionnaire, un rare phare d'espoir, venu d'un espace lointain et exotique. Un lieu sur lequel les gauchistes européens et américains pourraient projeter des rêves anticapitalistes et des illusions démocratiques radicales. C'était un peu comme le mouvement zapatiste du Chiapas, au Mexique, sauf que le Rojava se trouve à l'épicentre même des conflits géopolitiques mondiaux, ce qui a certainement rendu les développements révolutionnaires dans le nord-est de la Syrie d'autant plus intrigants, tout en ayant également servi à multiplier leur contradictions manifestes.

Le Rojava est peut-être éloigné de l'Europe et de l'Amérique du Nord, mais il est aussi organiquement lié à la gauche internationale à travers des réseaux de solidarité forgés depuis une génération par des militants de la diaspora kurde. Le mouvement pour la liberté kurde et sa lutte pour l'autodétermination ont eu une présence significative en Europe – en particulier en Allemagne, mais aussi en Grande-Bretagne – depuis la fin des années 1980, lorsque les réfugiés fuyant la terreur d'État turque ont commencé à arriver en nombre considérable. Le terme générique «mouvement de liberté kurde» englobe un éventail d'organisations kurdes inspirées des idées du leader kurde turc Abdullah Öcalan, emprisonné par le gouvernement turc depuis 1999. Le mouvement pro-Öcalan est transnational et s'étend à travers les frontières de la Turquie , La Syrie, l'Iran et le Kurdistan irakien et dans la diaspora kurde en Europe.

Les réseaux établis de longue date entre le mouvement de liberté kurde et la gauche élargie dans les pays européens où résident les communautés kurdes sont cruciaux pour comprendre la résonance des développements révolutionnaires plus récents au Rojava.

Les réseaux établis de longue date entre le mouvement de liberté kurde et la gauche élargie dans les pays européens où résident les communautés kurdes sont cruciaux pour comprendre la résonance des développements révolutionnaires plus récents au Rojava. Cette histoire plus profonde est restée relativement obscure en comparaison avec des histoires plus sensationnelles sur des brigades internationales se portant volontaires pour combattre et mourir aux côtés des forces kurdes en guerre avec Daech. Les réseaux entre les groupes kurdes et la gauche européenne ont joué un rôle particulièrement important dans la diffusion d'informations sur la révolution parmi les politiciens, les avocats, les universitaires, les syndicats, les groupes de femmes et les militants de gauche – dans le processus de promotion et de cadrage révolution et une expérience innovante de démocratie directe radicale.

Construire des liens avec la gauche en Europe et en Grande-Bretagne

Des organisations telles que le Kurdish Human Rights Project et Peace in Kurdistan, fondées en Grande-Bretagne en 1992 et liées à la Campagne contre la criminalisation des communautés, existent depuis des décennies. Ces organisations britanniques se sont constamment efforcées de sensibiliser, non seulement les gauchistes, mais aussi le grand public et les parlementaires, aux atrocités des droits de l'homme commises contre les Kurdes. En Allemagne, l'Initiative internationale, créée en 1999, s'est consacrée à diffuser les idées d'Abdullah Öcalan et à faire campagne pour sa libération. Au niveau européen, la Commission civique turque de l'Union européenne (EUTCC) cherche depuis 2004 à rehausser le profil politique du mouvement de liberté kurde en s'engageant dans un travail diplomatique et en faisant du lobbying auprès des membres du Parlement européen. Ces organisations ont toutes une longue expérience de collaboration étroite avec le Congrès national kurde (KNK), qui est basé à Bruxelles et est composé d'hommes politiques, d'avocats et d'activistes kurdes exilés qui ont cherché sans relâche à porter la question kurde à l'attention des autorités nationales. gouvernements et organisations internationales à travers l'Europe.

Le réseau d'organisations qui relient le mouvement de liberté kurde de la diaspora à diverses initiatives et acteurs européens est bien établi. Elle s'est montrée assez résistante même lorsqu'elle a été contrainte de faire face à une répression considérable par les autorités européennes agissant au nom de la soi-disant guerre contre le terrorisme. La législation antiterroriste draconienne introduite par les autorités britanniques et européennes depuis le milieu des années 80, et en particulier la loi antiterroriste britannique de 2000, ont effectivement criminalisé l'ensemble de la communauté kurde en rendant illégal tout soutien aux organisations engagées dans la lutte kurde pour l'auto détermination. Une telle législation a créé d'immenses obstacles politiques pour tout travail de solidarité avec la communauté kurde, et en particulier pour toutes les tentatives de pression pour une solution politique au conflit armé en cours entre le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) et l'État turc.

Les liens du mouvement de liberté kurde avec la gauche européenne ont joué un rôle important dans la diffusion de l'information sur les développements révolutionnaires au Rojava, entre autres, en organisant des visites dans la région par des délégations officielles d'universitaires européens et nord-américains, des militants des mouvements sociaux, des syndicats fonctionnaires et politiciens de gauche. Ces délégations dans le nord-est de la Syrie représentent une extension d'initiatives similaires, remontant aux années 1990, qui visaient à cultiver une cohorte de témoins occidentaux en orchestrant des expériences de première main et de près de la situation difficile kurde dans la région kurde du sud-est. Dinde. À leur retour, les témoins sont encouragés à écrire et à parler de ce qu'ils ont vu dans un large éventail de forums publics, non seulement dans les cercles militants, mais aussi dans les parlements nationaux et les institutions européennes. Parmi les premiers visiteurs de la région les plus remarquables, en collaboration avec le réseau de solidarité internationale, figuraient des politiciens britanniques tels que Lord Avebury et John Austin-Walker, qui était le député travailliste de Woolwich dans le sud-est de Londres, sans parler du prix Nobel. le dramaturge gagnant Harold Pinter, avec son ami proche le dramaturge américain Arthur Miller.

Réarticulation radicale de l'autodétermination par Öcalan

Je suis entré en contact pour la première fois avec le mouvement kurde lorsque j'ai été invité à rejoindre une délégation internationale au Rojava en décembre 2014, lors du siège de Kobané. Notre groupe comprenait notamment l'écrivain Janet Biehl, qui fut pendant de nombreuses années le partenaire de feu Murray Bookchin, un théoricien social américain. (1) Les adeptes de Bookchin sont associés au mouvement pour l'écologie sociale – la proposition selon laquelle la dégradation de l'environnement découle de relations sociales hiérarchiques et injustes. Le lien de Bookchin avec la révolution du Rojava a figuré en bonne place dans les discussions sur les caractéristiques distinctives de la révolution kurde, peut-être en particulier dans les débats de la gauche internationale. L'adhésion de Bookchin au municipalisme libertaire – un effort pour redéfinir la politique et reconfigurer la société à travers la participation de la base – ainsi que son insistance sur le lien intrinsèque entre le capitalisme et la catastrophe environnementale, sont clairement repris dans le discours et dans une certaine mesure même dans la praxis du projet politique. du confédéralisme démocratique en construction au Rojava. Ces échos peuvent être attribués à l'influence incontestable du travail de Bookchin sur la pensée d'Abdullah Öcalan, comme en témoignent ses abondants écrits sur les prisons, que les cadres du mouvement de liberté kurde ont tendance à traiter avec la plus grande révérence. (2) Mais Öcalan est un penseur. des goûts éclectiques et un homme aux influences multiples, dont la ré-articulation radicale de l'autodétermination constitue une synthèse originale à part entière et ne dérive de personne.

Öcalan reste le leader incontesté du mouvement de liberté kurde, même après plus de 20 ans d'emprisonnement par les autorités turques, qui l'ont maintenu dans des conditions inhumaines d'isolement quasi total sur l'île d'Imrali dans la mer de Marmara. Depuis sa cellule isolée, Öcalan a entrepris une réévaluation approfondie des objectifs et des moyens du PKK, qu'il dirige toujours en théorie. Le PKK est né dans les années 1970 en tant qu'organisation de guérilla marxiste-léniniste engagée dans le but de la libération nationale. À partir du milieu des années 80, le PKK a pris les armes contre l'Etat turc à la poursuite de l'idée d'un Grand Kurdistan. La lutte armée contre l'État se poursuit à ce jour, malgré les appels répétés d'Öcalan à la consommation d'une paix démocratique.

Le mouvement se situait à l'origine clairement dans le paradigme de la libération nationale, et l'est toujours dans une large mesure, ce qui contribue à rendre compte de l'affinité et des liens relativement étroits entre la lutte kurde et d'autres luttes pour l'autodétermination – comme la cause républicaine dans le Nord. L'Irlande ou la soi-disant abertzale laissé au Pays Basque. Les relations avec la cause palestinienne sont un peu plus compliquées, principalement en raison des relations très différentes des deux mouvements avec les régimes nationalistes arabes et, plus récemment, avec les États-Unis. Cependant, il n’a jamais été complètement oublié que l’OLP avait contribué à la formation du PKK dans la vallée de la Bekaa au Liban au début des années 80.

L’enthousiasme pour le mouvement de liberté kurde dans certains cercles internationalistes avoués, en particulier les partisans de Bookchin, a beaucoup à voir avec les efforts concertés d’Öcalan pour pousser le mouvement à adopter un nouveau paradigme – fondé sur la lutte contre la hiérarchie sous toutes ses formes.

Pourtant, l'attrait du mouvement de liberté kurde va aujourd'hui bien au-delà de ses liens avec les mouvements représentant d'autres minorités nationales opprimées. En effet, les sympathisants de la cause kurde incluent même certains fervents critiques du paradigme de la libération nationale, comme les partisans de Bookchin. Bookchin lui-même a jadis rejeté le paradigme de la libération nationale comme étant entouré d'une «confusion totale» et l'a même accusé de «renverser» la «tradition internationaliste» de la gauche. (3)

L’enthousiasme pour le mouvement de liberté kurde dans certains cercles internationalistes avoués, en particulier les partisans de Bookchin, a beaucoup à voir avec les efforts concertés d’Öcalan pour pousser le mouvement à adopter un nouveau paradigme – fondé sur la lutte contre la hiérarchie sous toutes ses formes. Ces efforts ont conduit le mouvement à abandonner l'objectif d'un Grand Kurdistan – non seulement tactiquement, mais par principe – et à substituer la lutte pour un État-nation kurde par la lutte pour une démocratie radicale, conçue comme une démocratie contre l'État. .

Mettre les idéaux en pratique au Rojava

Le vide de pouvoir laissé par le retrait du régime du président syrien Bashar al-Assad du nord-est du pays en 2012, au milieu de la guerre civile syrienne, a fourni une occasion unique au mouvement de liberté kurde de mettre en œuvre certains de ses idéaux démocratiques radicaux. en pratique. Les forces révolutionnaires kurdes qui ont pris le contrôle de la région qu'elles ont appelée Rojava ont entrepris de construire une nouvelle société conformément aux idéaux de leur nouveau paradigme et ont ainsi initié un processus continu de transformation fondamentale de la nature des relations sociales. La création d’assemblées de citoyens démocratiques directes était l’un des traits distinctifs de cette transformation, tandis que la création d’une milice de citoyens appelée les Unités de protection du peuple (YPG) en était une autre.

Les arrangements institutionnels qui ont mobilisé la participation de la base et le pouvoir du peuple dans le double objectif d'autonomie gouvernementale et d'autodéfense ont commencé à prendre racine et à prendre vie.

Les arrangements institutionnels qui ont mobilisé la participation de la base et le pouvoir du peuple dans le double objectif de l'autonomie gouvernementale et de la légitime défense ont commencé à prendre racine et à prendre vie. (4) De nombreuses personnes dans le monde, peut-être en particulier en Occident, se définissent pour être Les démocrates radicaux, les anarchistes ou les socialistes libertaires en vinrent bientôt à considérer les développements transformateurs au Rojava comme une sorte de réalisation de leurs propres espoirs et rêves révolutionnaires. L'universitaire et militant influent David Graeber, par exemple, a découvert qu'il y avait des «similitudes frappantes» entre le Rojava et la révolution anarchiste de 1936 en Espagne.

L’organisation sœur des YPG, les Unités de protection des femmes (YPJ), est devenue l’objet d’une adoration particulière. Contrairement aux images plus courantes des femmes comme victimes passives ou impuissantes dans le contexte des bouleversements et de la guerre à travers le Moyen-Orient, les images circulant dans les comptes des médias occidentaux de femmes YPJ les montrent activement engagées dans la lutte armée, luttant pour leur propre liberté. . La révolution du Rojava a été saluée comme une révolution des femmes. Les féministes ont commencé à en prendre note. Ce qu'ils ont trouvé dans le nouveau paradigme était un mouvement de liberté kurde attaché au principe que la lutte contre le patriarcat doit constituer la pierre angulaire de la lutte contre la hiérarchie sous toutes ses formes. Öcalan écrit avec éloquence et emphase dans ce sens lorsqu'il retrace les liens historiques entre la subordination des femmes et l'émergence de l'État. Il utilise largement le concept de «ménagère» de Maria Mies, où la division du travail de la société relègue les femmes au rôle de ménagères, et articule même la notion de femme comme première colonie. De plus, au Rojava, il n'y a pas seulement une milice de femmes vouées à l'autodéfense, il y a aussi eu une prolifération d'académies de femmes dédiées à la sensibilisation à ce que Öcalan appelle la «jinéologie», ou la science des femmes, avec la construction de assemblées de femmes autonomes. Un système de coprésidence garantissant la présence égale des femmes à tous les postes de direction a également été institutionnalisé. En résumé, tant au niveau de la théorie que de la pratique, il semble y avoir beaucoup de choses à admirer au Rojava.

Inutile de dire qu'il y a ceux de la gauche européenne et nord-américaine qui restent sceptiques quant aux réalisations du Rojava. (5) Une grande partie de ce scepticisme, exprimé dans les cercles anarchistes en particulier, remet en question la mesure dans laquelle la révolution est vraiment à la hauteur de ses idéaux professés. Certains universitaires et militants remettent en question le culte de la personnalité autour de la figure d'Öcalan, d'autres s'interrogent sur l'ampleur de la transformation des relations de propriété sociale au Rojava, d'autres encore remettent en question l'inclusivité à la base du confédéralisme démocratique dans la pratique. (6) Journalistes, militants et universitaires examinent également la mesure dans laquelle le paradigme de la libération nationale a été véritablement transcendé, ce qui est en effet plus facile à proclamer qu'à réaliser. (7)

En Syrie, les forces révolutionnaires du Rojava ont pris des mesures concrètes pour gagner le soutien des populations non kurdes dans les zones sous leur contrôle. L'une des mesures a consisté à institutionnaliser les garanties d'assemblées autonomes autonomes pour les communautés ethniques et religieuses telles que les Arabes et les Chrétiens assyriens. Une autre étape consistait à assurer la présence disproportionnée des membres de ces communautés aux postes de direction. Peut-être plus important encore, les dirigeants kurdes du Rojava ont permis la mobilisation des milices d'autodéfense communales, qui sont incorporées dans les structures des Forces démocratiques syriennes (FDS) dirigées par les Kurdes mais néanmoins panethniques. Malgré ces mesures et les assurances répétées des forces révolutionnaires selon lesquelles elles n'aspirent pas à l'indépendance du Rojava mais se battent plutôt pour l'autonomie au sein d'une Syrie démocratique, de nombreux résidents locaux considèrent toujours la révolution comme nationaliste et séparatiste dans sa forme et son contenu.

La lutte pour l'autodétermination se poursuit

Une préoccupation majeure pour les militants et auteurs de gauche est moins ce pour quoi les forces kurdes se battent que contre qui elles se battent. La résilience impressionnante des YPG et des YPJ pendant le siège de l'Etat islamique sur Kobane – à un moment où d'autres forces armées fuyaient les attaques de l'Etat islamique – a convaincu le commandement central des États-Unis de la nécessité de collaborer avec les forces kurdes. Cette alliance militaire efficace n'a commencé à s'effondrer qu'après que la puissance aérienne américaine, combinée aux bottes des FDS sur le terrain, ait réussi à expulser l'Etat islamique de l'ancienne capitale de leur califat à Raqqa à l'automne 2017. Leur alliance n'a pas seulement exaspéré le président turc Recep Tayyip Erdoğan. En même temps, cela a servi à renforcer les perceptions de longue date des Kurdes comme des pions consentants des puissances impériales.

Depuis la victoire dans la bataille de Raqqa, les forces kurdes ont subi une série de revers. Il y a d'abord eu l'invasion turque d'Afrin au début de 2018, puis la trahison du président américain Donald Trump à la fin de 2019. une deuxième offensive turque dans laquelle près de 3 100 miles carrés ont été capturés le long de la frontière du Rojava. Les deux incursions ont conduit au déplacement de centaines de milliers de résidents locaux et de réfugiés internes, tandis que la deuxième attaque a marqué la fin de l'autonomie totale du Rojava, alors que les forces kurdes se sont trouvées forcées de conclure un accord avec le régime d'Assad qui permet le redéploiement de l'armée syrienne dans le nord du pays.

Le réseau international de soutien à la cause kurde, dont les efforts ont été fortement entravés par la répression juridique interne, s'est révélé incapable d'intervenir pour modifier un cours aussi brutal des événements..

La lutte kurde pour l'autodétermination se trouve donc finalement à la merci de ceux qui peuvent contrôler le ciel au-dessus d'eux et de ceux qui se soucient avant tout du pétrole dans le sol en dessous d'eux. La révolution du Rojava a été effectivement acculée, obligée de choisir entre être cooptée ou écrasée, ou pire, être d'abord cooptée puis écrasée. Le réseau international de soutien à la cause kurde, dont les efforts ont été fortement entravés par la répression juridique interne, s'est révélé incapable d'intervenir pour modifier un cours aussi brutal des événements.

En conséquence, la révolution kurde est confrontée à de grands défis à l'avenir. Mais les forces révolutionnaires ont déjà fait l'histoire. Leur projet de confédéralisme démocratique, mettant l'accent sur la démocratie directe contre l'État, l'accommodement multiculturel, l'émancipation des sexes et l'écologie sociale, a inspiré des gens du monde entier. À un moment où l'avenir de l'humanité et de la vie sur la planète sont confrontés à des menaces sans précédent, l'expérience révolutionnaire au Rojava se présente comme une tentative courageuse au milieu d'une catastrophe toujours en cours pour construire une alternative démocratique radicale à la violence et à la tyrannie en spirale. C'est pourquoi, malgré toutes ses contradictions, malgré tous ses défauts, la révolution au Rojava continue de recueillir le soutien et de capter l'imagination de tant de personnes qui se retrouvent à la recherche d'alternatives à un présent de plus en plus invivable.

(Thomas Jeffrey Miley est professeur de sociologie politique au Département de sociologie de l'Université de Cambridge.)


Notes de fin

(1) Murray Bookchin, L'écologie de la liberté (Édimbourg: AK Press, 2005), publié pour la première fois en 1982.

(2) Abdullah Öcalan, Sociologie de la liberté: Manifeste de la civilisation démocratique, volume 3 (Los Angeles, Californie: PM Press, 2020).

(3) Murray Bookchin, «Le nationalisme et la« question nationale »», Democracy and Nature: The International Journal of Inclusive Democracy, 2/2, numéro 5 (1994).

(4) Thomas Schmidinger, Rojava: révolution, guerre et avenir des Kurdes de Syrie (Londres: Pluto Press, 2018) et Harriet Allsopp et Wladimir van Wilgenburg, Les Kurdes du nord de la Syrie: gouvernance, diversité et conflits (Londres: I.B. Taurus, 2019).

(5) Par exemple: Bill Weinberg, «Syria’s Kurdish Contradiction», Revue de livres de Los Angeles (8 octobre 2017); Emma Wilde Botta, «Examen de la révolution au Rojava», Revue Socialiste Internationale, 108 (1 mars 2018).

(6) Par exemple: Pinar Dinc, «The Kurdish Movement and the Democratic Federation of Northern Syria: An Alternative to the (Nation-) State Model?». Journal of Balkan and Near Eastern Studies, 22/1 (2020); Michiel Leezenberg, «Les ambiguïtés de l'autonomie démocratique: le mouvement kurde en Turquie et au Rojava», Études de l'Europe du Sud-Est et de la mer NoireDu 16/4 (2016); Gilles Dauvé et T.L., «Rojava: réalité et rhétorique», libcom.org, 17 mai 2016.

(7) Par exemple: Joseph Daher, «Vers une citoyenneté inclusive et pluraliste en Syrie», Open Democracy, 28 avril 2017; Andrea Glioti, «Rojava: A Libertarian Myth Under Scrutiny», Al-Jazeera, 5 août 2016; Rahila Gupta, «L'expérience du Rojava», New Humanist, 13 mars 2017.

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