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Le président de l'Université américaine de Beyrouth déclare que les licenciements massifs «  auraient dû '' être mieux gérés

L'Université américaine de Beyrouth (AUB) aurait dû mieux gérer le licenciement brutal de 850 membres du personnel vendredi, a déclaré le président de l'université dans une lettre adressée au personnel et aux étudiants.

Dans un développement dramatique de la crise économique en spirale au Liban, l'AUB, l'une des universités les plus prestigieuses du Liban, a posté la sécurité privée et des membres de l'armée libanaise autour du campus médical lorsque les licenciements ont été annoncés la semaine dernière.

Le président de l'université, Fadlo Khuri, a déclaré lundi dans une lettre que la décision "exceptionnellement difficile" n'aurait pas pu être évitée mais "aurait pu et aurait dû" être mieux gérée.

"La réalité est que laisser autant de personnes quitter la famille AUB n'allait jamais être facile", a déclaré Khuri, ajoutant qu'une meilleure gestion aurait évité "la confusion et la douleur".

Khuri a défendu la présence militaire à l'université, invoquant des «menaces externes crédibles» du début de la semaine.

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"La sécurité du personnel, des patients, des étudiants et du grand public était et sera toujours une priorité absolue. Nous avons donc suivi à contrecœur ces recommandations", a déclaré Khuri. "Nous reconnaissons que cette présence de sécurité aurait dû être mieux gérée. Nous tirerons des leçons de cette expérience, mais comme nous le faisons toujours, ce sont des choses que nous possédons et sur lesquelles nous allons nous appuyer."

Une lettre attribué à Samer Nassif, professeur assistant au Centre médical AUB (AUBMC), qui a été considérablement affecté par les coupures, a été posté sur Twitter, comparant des images à l'université vendredi à "des scènes d'un film horrible et déprimant".

Nassif a déclaré que le personnel n'avait pas été averti au préalable, certains ayant été verrouillés de leurs comptes en ligne avant même d'avoir reçu la nouvelle de leur licenciement. Il a également déclaré que des soldats et des agents de sécurité privés avaient été postés dans les couloirs de l'école de médecine.

Vendredi, les entretiens avec les anciens employés sont devenus viraux sur les réseaux sociaux libanais.

"Ma mère a un cancer. Mon frère est mort", a déclaré une femme en sanglots, comme le rapporte The National. "Je n'avais rien d'autre que cette institution. Que vais-je faire maintenant?"

Lundi, les employés ont organisé une manifestation devant l'AUBMC. La manifestation, documentée sur les réseaux sociaux, comprenait la lecture des salaires de Khuri et d'autres hauts administrateurs de l'AUB, qui, selon les manifestants, représentaient près d'un million de dollars par an.

La crise financière au Liban

Khuri a exprimé sa sympathie pour le sort des états-majors licenciés, en particulier compte tenu de "l'état désastreux de l'économie libanaise".

"Mais ce sont précisément ces circonstances qui ont empêché l'AUB d'éviter cette mesure sévère", a-t-il déclaré.

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Pourtant, Khuri a déclaré que l'université vieille de 150 ans était restée responsable de ne pas avoir préparé ses finances pour une telle crise.

"(AUB) n'a pas maximisé l'accumulation de réserves adéquates au cours de la dernière décennie et s'est mobilisé lentement pour contrôler suffisamment les coûts une fois que la crise financière libanaise a commencé à s'accélérer en 2019", a-t-il écrit.

Le centre médical en particulier avait également «un problème de sureffectif important dans de nombreuses unités, ce qui n'est pas viable et doit être résolu d'urgence».

Le Liban est aux prises avec une crise causée par des décennies de corruption de l'État et de mauvaise gouvernance, qui a été exacerbée par la crise des coronavirus.

Entre octobre et février seulement, au moins 220 000 emplois dans le secteur privé ont été perdus, selon une enquête réalisée par la société de recherche InfoPro.

Un resserrement des liquidités en devises fortes a également conduit à une dévaluation de 80% de la livre libanaise depuis octobre, ce qui signifie que même ceux qui n'ont pas perdu leur emploi travaillent pour un salaire d'une valeur nettement inférieure à celle d'avant la chute économique.

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