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Erdogan peut-il pousser pour son «projet fou» en pleine crise économique?

22 juil.2020

Même si aucune date d’appel d’offres n’a été fixée pour la construction du controversé canal d’Istanbul, un projet qualifié de «fou» par le président turc Recep Tayyip Erdogan en 2011, la frénésie d’achat de terres dans les régions du nord d’Istanbul s’est déjà transformée en course.

Ignorant les graves préoccupations urbaines et environnementales principalement exprimées par le maire d'Istanbul Ekrem Imamoglu, membre de la principale opposition, le gouvernement turc maintient le battage médiatique en vie en tant qu'outil de propagande politique. Les finances du projet et son modèle d’affaires demeurent un mystère, mais les travaux de rezonage et de spéculation foncière à proximité de la voie d’eau artificielle battent leur plein.

Les experts affirment que le canal projeté serait peu utilisé comme voie navigable en termes de réduction du trafic de pétroliers dans le détroit du Bosphore. Pourtant, le projet s'est avéré utile pour augmenter les prix dans la région alors que le ministère de l'Environnement et des Affaires urbaines poursuit les travaux de zonage. L’année dernière, les achats de terres dans la région ont fait l’objet d’un examen médiatique croissant à la suite d’informations selon lesquelles Emir Moza bint Nasser – la mère de l’émir qatari – et certains ministres turcs, dont le gendre d’Erdogan, le ministre des Finances Berat Albayrak, font partie des acheteurs. Les achats importants ont également entraîné une nouvelle hausse des prix des terrains.

Bien qu'Erdogan entretienne l'agitation autour du projet depuis neuf ans, le projet manque toujours de tout type de construction en béton et de plans d'affaires mis à part un projet de calendrier annoncé par des représentants du gouvernement.

En janvier, le ministre des Transports et de l'Infrastructure, Cahit Turhan, a déclaré que les travaux de construction du projet commenceraient en 2020 et s'achèveraient en 2026. Il a également déclaré que les processus d'appel d'offres, d'appel d'offres et de passation de marchés du projet seraient achevés en moins d'un an. Par conséquent, les travaux de construction, y compris l'excavation et le terrassement, devraient être achevés dans six ans, d'ici février 2026. Le canal aurait une longueur de 43 kilomètres (26,7 miles), 100 mètres (328 pieds) de largeur et 25 mètres (82 pieds). Profond.

Le modèle économique du projet reste inconnu. Le modèle commercial de partenariat public-privé – celui mis en œuvre dans les autres mégaprojets du gouvernement, y compris le troisième pont du Bosphore et le nouvel aéroport d'Istanbul – semble tout à fait inapplicable pour le canal d'Istanbul car il offre peu de profit et d'attraction pour le secteur privé. Le modèle d’investissement public, quant à lui, ne semble pas viable étant donné l’augmentation rapide des déficits budgétaires et de la dette publique de l’économie turque.

Pourtant, ces difficultés qui ont freiné les perspectives du projet n’ont pas fait obstacle aux préparatifs du gouvernement pour construire une nouvelle ville dans le nord d’Istanbul. Le ministère de l'Environnement et des Affaires urbaines a officiellement ajouté le projet au plan de développement urbain d'Istanbul à la fin de 2019, modifiant le projet initial de la municipalité d'Istanbul. Le ministère a ensuite approuvé les plans structurels et d'aménagement du territoire pour le projet et les a rendus publics le 2 juillet pour une période d'objection procédurale d'un mois. La décision du ministère de changer la désignation d'acres de terres agricoles en parcelles commerciales a suscité une nouvelle fureur au sujet du projet.

Même si aucune mesure concrète n’a été prise pour construire le canal, la détermination du gouvernement à construire une nouvelle ville dans la région a attiré l’attention du public sur les plans de zonage, les achats de terrains et la flambée des prix. Les registres des titres fonciers de la zone où circulerait la voie navigable, s'étendant de Durusu sur la côte de la mer Noire au lac Kucukcekmece sur la mer de Marmara, ont été témoins d'un niveau sans précédent d'achat et de vente. Selon un reportage, certaines terres agricoles ont changé de mains plus de 10 fois en huit ans. Citant des données officielles, Sozcu a signalé que les transactions foncières dans les villages situés dans ces zones se sont rapidement intensifiées, la demande ayant quintuplé les prix. Il y aurait plusieurs grandes entreprises parmi les acheteurs, ainsi que des personnalités locales et internationales de premier plan.

La zone du projet comprend 8 300 parcelles de terrain; 71% d'entre eux sont des propriétés privées et 7% appartiennent à des entreprises privées en partenariat avec des entités publiques. En 2014, la zone de 350 millions de mètres carrés (environ 86 500 acres) a été déclarée zone de construction de réserve en vertu d'une décision du Cabinet. La moitié se compose de zones résidentielles, de zones protégées et du nouvel aéroport d'Istanbul, tandis que l'autre moitié n'a pas été zonée. Le travail de zonage controversé est actuellement en cours dans ce domaine.

Les plans de zonage ont fait les gros titres dans les médias turcs ce mois-ci lorsque 44 acres de terres, qui auraient été achetées par la mère de l'émir qatari l'année dernière, ont été rezonées pour le commerce dans les plans définitifs. En conséquence, quelque 22 000 mètres carrés (5,4 acres) de terrain, autrefois désigné comme agricole, pouvaient désormais abriter des centres d'affaires, des centres commerciaux, des hôtels, des restaurants, des banques et des institutions financières.

Une autre grande partie du terrain qui a également été rezonée comme commerciale et résidentielle appartient à Albayrak. Dans le but de minimiser l'achat, l'avocat d'Albayrak, Ahmet Ozel, a décrit l'investissement comme une «transaction ordinaire», en janvier, affirmant que la famille Albayrak possède déjà des parcelles de terrain dans la région qui ont été achetées en 2003, bien avant l'introduction du canal. projet. Pourtant, la décision du ministère de modifier le zonage de la zone a soulevé des sourcils dans les cercles d’opposition.

Indépendamment de la perspective incertaine qui attend le projet du canal d'Istanbul, les travaux de fond en cours indiquent que le gouvernement veut décidément se tailler une ville alternative dans la région. Beaucoup craignent qu’un tel nouveau règlement ne transforme Istanbul – la plus grande ville de Turquie avec plus de 15 millions d’habitants – en une métropole encore plus amorphe et lugubre.

En outre, l’économie turque frappée par la pandémie n’a ni les ressources publiques ni l’appétit du secteur privé pour assumer les coûts d’infrastructure de la future ville. La municipalité d'Istanbul et les groupes civiques opposés au projet le combattent en intentant des poursuites l'un après l'autre.

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