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Il est temps d’être «lucide» sur la menace russe contre les forces américaines, déclare la représentante américaine Elissa Slotkin

22 juil.2020

Le chef de file: le rôle de la Russie au Moyen-Orient «se fait aux dépens» des intérêts américains, dit Slotkin

Bien que Elissa Slotkin n’en est qu’à son premier mandat à représenter le 8e district du Michigan au Congrès, elle est déjà membre incontournable de la sécurité nationale, siégeant aux comités des services armés de la Chambre et de la sécurité intérieure.

Slotkin est arrivée sur la Colline après une décennie et demie dans la branche exécutive, y compris des séjours à la CIA, où elle a effectué trois tournées en Irak, et à des postes de direction au bureau du directeur du renseignement national, à la Maison Blanche et au Pentagone. , où elle était secrétaire d'État adjointe par intérim aux affaires de sécurité internationale.

Slotkin était l'invité d'Al-Monitor Au Moyen-Orient podcast aujourd'hui sur la politique étrangère américaine, le Congrès, la Russie et le Moyen-Orient.

Voici six points à retenir de notre conversation:

  • Les yeux clairs sur la Russie. «Nous devons garder les yeux clairs sur la tentative russe de contrecarrer, cibler et engager l'armée américaine», dit Slotkin, «soit directement, soit plus probablement par l'intermédiaire de mandataires. «Le retour de la Russie dans le jeu au Moyen-Orient», a-t-elle ajouté, «se fait au détriment de nos intérêts et certainement de l’accès de l’armée américaine».

Slotkin et sénateur américain Kamala Harris (D-CA) ont introduit un amendement à la loi sur l'autorisation de la défense nationale (NDAA) pour exiger du Pentagone qu'il produise un rapport au Congrès sur la menace que représentent la Russie et ses mandataires pour les forces américaines. Si le rapport est inclus dans la NDAA, ce serait la première évaluation de ce type de la menace russe.

  • Différences sur l'annexion. Bien que Slotkin considère le Premier ministre israélien Benjamin NetanyahuL ’intention d’ annexer certaines colonies juives en Cisjordanie comme étant un «risque sécuritaire» pour Israël, elle ne soutient pas le conditionnement de l ’aide américaine si cela se produit. «Je n’ai pas signé de lettre pour conditionner l’aide ou menacer la sécurité physique des gens parce que j’ai des désaccords majeurs avec le Premier ministre», a-t-elle déclaré. "C'est cette distinction que je fais dans beaucoup de mes engagements … Je suis heureux de voir l'annexion en veilleuse."
  • Le plan de paix de Trump est un non-démarreur. «Cela met tellement le pouce du côté des Israéliens qu'il n'incite pas les Palestiniens à venir à la table», a-t-elle dit.
  • Aide au conditionnement à l'Arabie saoudite. «Nous devons toujours être en mesure de coordonner et de travailler avec nos partenaires sur les menaces qui nous menacent spécifiquement, nous et nos alliés», a déclaré Slotkin. «Cela ne veut pas dire que nous devrions être en mesure de fournir des renseignements pour aider les Saoudiens à poursuivre des attaques négligentes contre des civils.»
  • Sanctionner la Turquie. Slotkin affirme que la décision de la Turquie d’acquérir le système de défense antimissile russe S-400, après avoir acheté l’avion de combat américain F-35, pourrait avoir un «impact démesuré» sur les ventes d’armes américaines à ses alliés et partenaires. "Si la Turquie peut s'en tirer indemne, qu'est-ce qui empêchera de nombreux autres partenaires et alliés de faire la même chose?"
  • Iran et escalade. Tandis que Slotkin a déclaré qu'elle «pourrait soutenir l'intention des récentes opérations semi-secrètes visant les missiles et les installations nucléaires de l'Iran (« Je ne suis pas fan du programme nucléaire iranien », a-t-elle dit) et le meurtre du commandant de la Force Qods du Corps des gardiens de la révolution islamique Qasem Soleimani, "Ce qui me préoccupe, c'est la capacité de cette administration à gérer l'escalade."

Écoutez ici: ce ne sont que quelques points saillants de mon entretien avec le représentant Slotkin; vous pouvez écouter le Au Moyen-Orient Podcast Al-Monitor ici.

Turquie: Trois raisons pour lesquelles Erdogan a de nouveau l'Azerbaïdjan en conflit avec l'Arménie

Ami jusqu'à la fin. Président turc Recep Tayyip Erdoğan a précisé que la Turquie était à 100% derrière l'Azerbaïdjan après les affrontements frontaliers entre l'Azerbaïdjan et les forces arméniennes le 12 juillet.

Erdogan a déclaré que la Turquie «ne laissera jamais l'Azerbaïdjan seul» et la soutiendra «jusqu'à la fin».

Il a poursuivi en affirmant que l'Arménie avait entrepris une action militaire ce mois-ci pour bloquer la colonisation du Haut-Karabakh, l'enclave contestée entre l'Azerbaïdjan et l'Arménie, et «créer de nouvelles zones de conflit» dans la région.

Mais voici le hic. Les combats récents ne concernent pas le Haut-Karabakh, ce qui soulève des questions sur le lieu et le pourquoi de la flambée et quels pourraient être les objectifs d’Erdogan en parlant durement en faveur de l’Azerbaïdjan.

Contexte: L'Arménie et l'Azerbaïdjan sont deux anciennes républiques soviétiques des caucus du sud. Ils sont en conflit dans la région azérie du Haut-Karabakh depuis la fin de la guerre entre les deux pays en 1994. Le Haut-Karabakh est administré par des Arméniens de souche soutenus par le Gouvernement arménien. Les négociations négociées au niveau international ont échoué. La Turquie a des relations amères avec l'Arménie et des liens étroits avec l'Azerbaïdjan. Un accord de paix négocié par les États-Unis en 2009 entre la Turquie et l'Arménie s'est effondré peu de temps après son accord.

Les trois objectifs d’Erdogan dans le conflit:

Attiser le nationalisme. «Les messages bellicistes de la Turquie pourraient être attribués à la confiance en soi qu’elle a acquise dans ses récentes entreprises militaires en Syrie et en Libye», écrit Fehim Tastekin. «Les deux interventions ont servi les intérêts d'Erdogan dans la politique intérieure, mais aucune d'elles ne pouvait se comparer à la ferveur nationaliste que la posture turque dans le Caucase pourrait susciter, étant donné la parenté ethnique de la Turquie avec l'Azerbaïdjan et l'hostilité historique avec l'Arménie.»

«Être dur avec l’Arménie joue également sur la base nationaliste d’Erdogan, qui cherche à raviver ses chiffres de sondage en baisse au milieu de la pire récession économique du pays depuis que son Parti de la justice et du développement est arrivé au pouvoir il y a 18 ans», ajoute Amberin Zaman.

Effet de levier avec la Russie. Erdogan pourrait également rechercher un effet de levier dans ses relations avec le président russe Vladimir Poutine en Syrie et en Libye. «Erdogan a pris du retard sur ses objectifs déclarés dans les deux conflits», écrit Tastekin. Mais la Russie a ses propres leviers d'influence dans la région, notamment des liens étroits avec l'Arménie et des relations décentes avec l'Azerbaïdjan. «La dynamique des conflits dans le Caucase du Sud – peu importe ce qui les a déclenchés – pourrait ouvrir la voie à la Russie pour réaffirmer son contrôle dans la région», écrit Tastekin.

Avantage énergétique. Metin Gurcan propose une prise légèrement différente, bien que complémentaire. Les conflits de la semaine dernière ne concernent pas le Haut-Karabakh – ils se sont produits dans la région de Tavush.

«La région de Tavush est la porte d’entrée de l’Azerbaïdjan vers la Turquie en termes d’énergie, de voies ferrées et de voies de transit», explique Gurcan. «Le gazoduc du Caucase du Sud de l’Azerbaïdjan passe à proximité, transportant du gaz vers le gazoduc transanatolien en Turquie, qui est une composante majeure des efforts turcs et européens pour réduire la dépendance énergétique de la Russie. La zone est également au cœur de l'oléoduc Bakou-Tbilissi-Ceyhan et du chemin de fer Bakou-Tbilissi-Kars, deux grands projets conjoints que l'Azerbaïdjan, la Géorgie et la Turquie ont réalisé depuis l'effondrement de l'Union soviétique.

«En d'autres termes, la zone est cruciale pour les exportations d'énergie azérie vers l'Europe et la seule route terrestre reliant l'Azerbaïdjan à la Turquie via la Géorgie. Dans ce contexte, c'est aussi un corridor crucial pour la Turquie et l'Europe pour accéder à l'Asie centrale et à la Chine en contournant les domaines russe et iranien », écrit Gurcan.

Notre avis: Celui-ci mérite d'être surveillé d'autant plus que, comme le souligne Gurcan, un catalyseur pourrait être les sanctions américaines visant les entreprises impliquées dans des pipelines russes vers l'Europe. Erdogan valorise sa relation avec Poutine et, bien qu'ils aient trouvé un moyen de maintenir le dialogue sur la Syrie, ils sont des côtés opposés en Libye. Erdogan voit une autre opportunité de chercher un avantage sur Poutine sans ajouter à ses malheurs avec les États-Unis sur les sanctions. L'escalade peut être peu probable mais ne peut être exclue. Les discussions difficiles viennent facilement à Erdogan, mais il est également connu pour les soutenir.

Israël: la Knesset s'apprête à criminaliser la thérapie de conversion gay

La Knesset israélienne a avancé deux propositions législatives interdisant la thérapie de conversion des homosexuels, qui serait passible d’un an de prison. Les licences des psychologues engagés dans de telles thérapies seront annulées pour cinq ans. La législation ajoute quelques obstacles supplémentaires et est combattue par le Likud de Netanyahu et ses partenaires ultra-orthodoxes de la Knesset. Ministre de la sécurité publique et membre de la Knesset Amir Ohana, qui est ouvertement gay, a été le seul membre de son parti à voter pour le projet de loi. Rina Bassist a l'histoire ici.

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