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Pourquoi la société civile est la meilleure défense de la Libye contre la pandémie du COVID-19

Au début de la pandémie du COVID-19, des analystes étrangers et des responsables nationaux de la santé publique ont prédit que la Libye serait dévastée parce qu'elle ne disposait pas des institutions ou des ressources pour gérer sa propagation. Le soulèvement populaire de 2011 contre un régime autoritaire et le renversement ultérieur du régime du président Mouammar al-Kadhafi ont laissé le pays dans un état précaire. Le vide de pouvoir qui en a résulté a conduit à une guerre civile de plusieurs années entre les factions politiques et militaires rivales – et leurs soutiens étrangers – qui a paralysé l'économie et laissé la Libye avec seulement les fragments d'un gouvernement national.

Les gens portent des masques de protection et gardent leurs distances, dans le cadre des mesures de précaution contre le COVID-19, dans une banque de Misrata, Libye, le 22 mars 2020. Ayman Al-Sahili / Reuters

Le conflit est complexe car il s'inspire de lignes idéologiques, religieuses, régionales et ethniques, avec des alliances changeantes et une position incertaine de la communauté internationale – tout cela a rendu les accords de paix presque impossibles à mettre en œuvre. La guerre a détruit une infrastructure urbaine déjà fragile tandis que le secteur de la santé a été négligé et sous-financé pendant des décennies. De plus, des recherches ont montré que les épidémies de COVID-19 commencent en grande partie dans les centres urbains: la Libye est l'un des pays les plus urbanisés du continent. Inutile de dire qu'il y avait un sentiment palpable d'inquiétude parmi les citoyens libyens face aux ravages que le COVID-19 pourrait faire sur leur système de santé.

Malgré ces probabilités, quatre mois après la déclaration officielle de la pandémie par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) en mars, le taux d'infection en Libye a été maintenu à des niveaux bas. Bien qu'il soit difficile de déterminer le nombre exact de personnes qui ont contracté le virus en raison de tests limités, la pression supplémentaire prévue sur les hôpitaux ne s'est pas matérialisée. Le verrouillage a été assoupli pendant le Ramadan alors que les propriétaires d'entreprises privées se sont précipités pour rouvrir avant les vacances de l'Aïd (à la fin du mois de mai), convaincus que la courbe s'était aplatie. Depuis fin juin, cependant, la Libye a connu une flambée des cas, attribuée au rapatriement de Libyens bloqués à l'étranger. Comme dans de nombreux pays qui rouvrent, il est difficile d'imposer un autre verrouillage même si les cas montent en flèche. Les craintes initiales du virus ont été remplacées par une myriade d'autres préoccupations des citoyens libyens, notamment la précarité de la situation sécuritaire et les angoisses financières.

Et pourtant, la Libye a réussi à atténuer la propagation du virus pendant quatre mois dans ces conditions impossibles. Comme de nombreux pays du continent africain, comme la Tunisie et le Ghana, ce succès initial peut être attribué aux réponses localisées des acteurs non étatiques. Parce que la transmission suit des modèles sociaux, comprendre et agir sur ces modèles grâce à des solutions contextuelles s'est avéré être l'une des stratégies les plus efficaces pour lutter contre le COVID-19. En Libye, l'absence de l'État signifie que ces solutions sont largement portées par la société civile. Comprendre et soutenir ce secteur est impératif face à une nouvelle vague d'infections.

Le local menant le national

Dans les deux semaines suivant l’annonce de l’OMS, la Libye a été bloquée. Les frontières ont été fermées, les vols ont été annulés et les écoles et les lieux de travail ont temporairement suspendu leurs activités. Les principaux lieux de rassemblement, tels que les mosquées et les salles de mariage, ont également été fermés conformément aux recommandations mondiales sur la distanciation sociale. Contrairement à d'autres pays, où ce type de réponse était mené par le gouvernement, en Libye, ce sont les organisations de base et les militants qui ont fait pression sur les autorités locales et nationales compétentes pour qu'elles prennent des mesures rapides. Ce lobbying s'est fait principalement à travers les plateformes de médias sociaux, qui se sont révélées être un outil utile en Libye pour attirer l'attention des décideurs, mais aussi à travers différents canaux de coopération qui ont émergé depuis 2011, comme les comités de crise et les associations de quartier.

La réponse à la base couvre trois axes principaux: relier la politique au niveau local avec le leadership national et les partenariats transnationaux, sensibiliser aux problèmes de santé publique et diriger les efforts de réponse humanitaire.

La réponse à la base couvre trois axes principaux: relier la politique au niveau local avec le leadership national et les partenariats transnationaux, sensibiliser aux problèmes de santé publique et diriger les efforts de réponse humanitaire.

L’une des principales approches de la réponse libyenne aux coronavirus est la collaboration entre les institutions formelles et les groupes informels. Les organisations de la société civile agissent comme un lien important en raison de leur capacité à favoriser les partenariats à différentes échelles de gouvernance. Dans la ville de Tobrouk, par exemple, des militants ont travaillé avec la garde municipale de Tobrouk et la branche locale de la chambre de commerce pour lutter contre la fixation des prix des produits essentiels tels que les masques et les désinfectants, ce qui a conduit la ville à adopter une politique de régulation du marché des ces produits. Les associations locales se sont associées au National Center for Disease Control (NCDC) pour soutenir leur travail, souvent avec des financements de donateurs internationaux comme l'UNICEF et l'Agence américaine pour le développement international (USAID). Un exemple récent est une série de formations pour les enseignants des écoles publiques sur la réouverture des écoles avec les précautions nécessaires organisées par l'association caritative de la mosquée Sidi Abdelghani à Souk Eljumaa. L'association de jeunesse H2O, basée à Tripoli, surveille la réponse au COVID-19 par les autorités et publie des mises à jour périodiques dans le but de responsabiliser les responsables.

Les campagnes de sensibilisation sont également des actions cruciales, car les verrouillages ne peuvent réussir que grâce à la coopération et à la bonne volonté de la population. Des réseaux d’organisations locales, d’activistes et même de citoyens préoccupés ont lancé des campagnes dans la plupart des principales villes et villages de Libye pour alerter les gens sur les symptômes du virus et les mesures cruciales nécessaires pour atténuer son impact. Ces campagnes prennent la forme de panneaux d'affichage, d'affiches, de programmes radiophoniques, de vidéos sur les réseaux sociaux et même d'autocollants dans les lieux publics pour encourager la distanciation physique – tout cela est rendu possible par la capacité des organisations à mobiliser des bénévoles pour porter le message même les plus difficiles. -à atteindre les groupes. Les jeunes développeurs de technologies engagés dans les espaces civiques libyens ont lancé l'application covid.ly, qui fournit des mises à jour en direct du statut COVID-19 du pays et des informations générales sur le virus. Après un pic de cas dans le sud de la Libye en juin, le NCDC s'est associé à des organisations locales pour lancer une campagne médiatique exhortant les gens à agir avec prudence.

Le Croissant-Rouge de Benghazi distribue une assistance aux familles déplacées par le conflit dans l'ouest de la Libye, en partenariat avec l'Agence libyenne de secours humanitaire (LibAid) et les agences des Nations Unies, 21 juin 2020. Photo avec l'aimable autorisation du Croissant-Rouge de Benghazi.

En plus de ces efforts, les organisations de la société civile font le gros du travail en réponse aux besoins humanitaires croissants – en particulier le Croissant-Rouge et les scouts et guides libyens, qui ont été fondés dans les années 1950 et sont la plus ancienne société civile officielle. institutions du pays. Ces organisations comptent des milliers de membres répartis dans la plupart des villes de Libye. Leurs efforts récents comprennent la désinfection des hôpitaux et des bureaux publics, la distribution de fournitures médicales aux centres de santé et même la livraison à domicile d'articles essentiels tels que des médicaments aux personnes en quarantaine. D'autres organisations utilisent leurs compétences techniques pour trouver de nouvelles solutions. Le hub FabLab de Benghazi a développé et construit un soi-disant tunnel de désinfection pour le déplacement des patients infectés, qu'il a fait don à l'hôpital général d'Hawari. Des organisations caritatives locales, telles que l'Association caritative Alsalam à Ben Walid, ont également doublé leur soutien aux familles déplacées et aux réfugiés, dont la vulnérabilité a été aggravée par les verrouillages. Les organisations du sud de la Libye, qui disposent de beaucoup moins de ressources en raison de l’isolement de la région, contribuent également à la riposte. À Sebha, l’Organisation des femmes Um Almomenin, qui a formé des femmes à la couture, a modifié sa programmation pour coudre des masques faciaux pour le personnel médical des centres de santé locaux.

Le soutien des organisations internationales a contribué à faciliter une réponse ciblée. Grâce à la mobilisation de financements destinés au «relèvement» et à la «stabilisation» au niveau international, les organisations locales de la société civile ont reçu des subventions pour soutenir leur travail. Ces connexions transnationales aident également les groupes locaux à accéder aux connaissances sur les meilleures pratiques et à de nouvelles informations sur la façon de combattre le COVID-19. Peaceful Change Initiative, une organisation non gouvernementale internationale basée en Grande-Bretagne, qui travaille avec des partenariats d'activistes et d'autorités locales pour promouvoir la paix sociale, capitalise sur ces réseaux pour soutenir les réponses locales à la pandémie. Les militants des villes plus éloignées comme Al-Kufra et Al-Ghurayfah trouvent ces connexions particulièrement utiles car ce réseau national plus large leur permet de réagir plus rapidement. Des agences des Nations Unies telles que le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD) ont récemment lancé un programme de petites subventions pour permettre aux groupes de produire des équipements de protection individuelle (EPI) et également de soutenir une plate-forme d'apprentissage en ligne par une start-up locale appelée Panda pour les incapable d'offrir des cours en ligne.

En dehors des organisations formelles, il existe de nombreuses réponses à la base. Des groupes Facebook ont ​​été créés dès février afin de partager des informations et des mises à jour sur le virus à la fois en Libye et dans le monde. Un groupe, intitulé «Mieux vaut prévenir que guérir» compte plus de 500 000 membres. Des médecins de l'extérieur de la Libye organisent également des appels Zoom avec ceux du pays pour partager des conseils et des meilleures pratiques. Même ceux à l'étranger qui n'ont pas pu rentrer en Libye et qui ont dû prendre un transport terrestre pour rentrer chez eux ont constaté que les habitants des petites villes leur ouvraient leurs portes et leur fournissaient de l'aide.

La réponse aux crises, un travail en cours sur neuf ans

L’importance et l’efficacité de la réponse de la société civile libyenne peuvent être mieux comprises en examinant son histoire en Libye. La signification du terme «société civile» dans un pays et un contexte comme la Libye est difficile à cerner en raison des divers mouvements, réponses et institutions qui opèrent à la fois formellement et informellement. Les organisations qui sont officiellement enregistrées auprès d'un organisme gouvernemental peuvent être considérées comme de la société civile, tout comme un groupe de surveillance de quartier ou une alliance tribale, qui n'ont pas de reconnaissance formelle. Même la scène naissante des start-up libyennes se situe dans un espace entre les réseaux de la société civile et le secteur privé. Cette flexibilité de statut peut être attribuée à la répression des mouvements civiques sous Kadhafi, mais aussi à la nature de la société libyenne, où les membres de la communauté se sont souvent appuyés les uns sur les autres plutôt que sur l'État pour subvenir à leurs besoins. Des activités telles que les groupes d’épargne des femmes, les fiducies foncières collectives et les fonds tribaux sont des exemples de cette société civile flexible et informelle qui a une longue histoire dans le pays.

Le soulèvement de 2011 a entraîné une vague d'engagement civique de citoyens avides d'affirmer leur place dans la nouvelle Libye.

Le soulèvement de 2011 a entraîné une vague d'engagement civique de citoyens avides d'affirmer leur place dans la nouvelle Libye. Des centaines de plates-formes médiatiques, d'organisations caritatives et de mouvements politiques se sont formés cette année-là, ce qui a poussé – principalement des acteurs internationaux – à formaliser l'activité de la société civile par la création d'organisations et d'associations. La Commission de la société civile libyenne a ainsi été créée et est chargée de l'enregistrement et de la surveillance des différents groupes. Cependant, bon nombre de ces organisations ont commencé comme des collectifs à base vague, qui considéraient les activités civiques comme des projets familiers plutôt que comme des carrières. Pour cette raison, le cycle de vie d'une organisation moyenne de la société civile en Libye est d'environ un à deux ans. Plus durables sont les réseaux de personnes qui maintiennent le contact et se rassemblent en cas de besoin immédiat.

Si bon nombre de ces mouvements civiques se sont initialement concentrés sur la transition démocratique après 2011, ils ont rapidement dû s'adapter à une crise humanitaire croissante en raison de l'éclatement de la violence en 2014 après l'échec d'un transfert de pouvoir par des organes gouvernementaux élus. Beaucoup de ces groupes sont passés au cours des neuf dernières années de citoyens actifs à des opérations bien organisées. Ils ont acquis des compétences en renforcement institutionnel, ont resserré le champ de leur mission et ont appris le langage et le paysage du développement international.

La crise humanitaire persistante et l'effondrement de la légitimité politique nationale au cours des six dernières années ont également obligé ces organisations à travailler avec les autorités locales – ces mêmes autorités dont les relations avec la société civile ont été pleines de tension et de méfiance: les organisations de la société civile sont souvent considérées comme le travail des gouvernements locaux inefficaces et le financement étranger que certains reçoivent ont conduit à des accusations d '«espionnage» secret. Mais alors que la crise s'approfondissait en 2015, les autorités et la société civile se sont retrouvées à travailler ensemble via des canaux informels afin de répondre aux besoins croissants des zones urbaines. Cette coopération forcée a conduit à la création de comités de crise dans de nombreuses villes afin de coordonner les efforts de la municipalité avec les ministères sectoriels et les organisations non gouvernementales locales et internationales. L’objectif principal était de fournir de l’aide et des abris aux personnes déplacées et de veiller à ce que les hôpitaux soient équipés des ressources nécessaires. Lorsque la pandémie a été déclarée, les comités étaient déjà en place, ce qui a conduit à une réponse beaucoup plus rapide que prévu. L'expérience que les militants ont acquise au cours des dernières années dans la gestion de crise, ainsi que les réseaux de solidarité qu'ils ont formés, se sont révélées inestimables.

Le comité de crise de Benghazi avait déjà une expérience de la lutte contre l'épidémie d'une maladie contagieuse. En 2018, à la suite de la guerre civile et de la guerre contre l'État islamique en Irak et en Syrie (EI), une épidémie de tuberculose s'est propagée dans la ville, en particulier parmi les soldats qui étaient stationnés dans des zones de conflit qui étaient probablement les foyers de la maladie. . Le Bureau de la santé publique et le NCDC se sont associés avec des organisations locales pour sonner l'alarme et mobiliser des ressources pour lutter contre l'épidémie en suivant le processus en trois étapes de construction de partenariats, de sensibilisation et de coordination d'une réponse humanitaire pour atténuer la propagation. Deux ans plus tard, ce même processus a été adopté une fois de plus, cette fois pour lutter contre la pandémie de COVID-19.

Un chemin difficile vers le rétablissement

Bien que la société civile ait obtenu un succès modéré au cours des derniers mois en mettant en place une réponse au COVID-19, ce n'était pas un processus facile. À Tripoli, les organisations sont aux prises avec la double menace du conflit et du coronavirus. Il est difficile d'établir une stratégie unifiée pour répondre aux schémas locaux lorsque ces schémas sont perturbés par la guerre urbaine. Alors que les gens ont été invités à rester chez eux et à arrêter la propagation, de nombreuses personnes vivant dans des quartiers bombardés ont dû fuir pour leur propre sécurité. Les conseils de «se laver les mains» ont parfois été difficiles à suivre car l'approvisionnement en eau a été coupé dans de nombreux quartiers de la capitale en raison de la prise en otage du réseau d'eau par des groupes militaires. Ici, l’approche de la société civile consiste à maintenir un message constant et unifié de lutte contre le COVID-19 tout en s’attaquant aux autres effets du conflit en aidant les familles déplacées et en soutenant les centres de santé.

A Benghazi, relativement plus stable que Tripoli, la société civile navigue et négocie une relation compliquée avec l'armée, qui utilise la pandémie comme une opportunité pour resserrer son emprise autoritaire sur la ville.

A Benghazi, relativement plus stable que Tripoli, la société civile navigue et négocie une relation compliquée avec l'armée, qui utilise la pandémie comme une opportunité pour resserrer son emprise autoritaire sur la ville. Alors que les militants ont travaillé avec les forces de sécurité pour faire appliquer un couvre-feu quotidien, ils ont également dû faire face à des violations des droits de l'homme par ces mêmes forces. Le cas le plus notable a été l'arrestation d'un médecin par l'armée pour avoir déclaré à la télévision que les villes de l'est de la Libye ne disposaient pas des dispositions nécessaires pour se préparer à une vague d'infections. Il a été libéré 24 heures après son arrestation en raison du tollé des citoyens sur les réseaux sociaux, mais ce type de tension est caractéristique de la nature précaire des espaces civiques en Libye aujourd'hui. Afin de faire face à cette situation, la société civile de Benghazi a conservé un niveau de flexibilité dans ses opérations et utilise un discours d'intérêt communautaire et des relations personnelles d'activistes avec les autorités pour mettre en œuvre une réponse au COVID-19.

En outre, la société civile libyenne n'a pas la capacité de faire face aux impacts secondaires du virus de manière significative. Un rapport de 2016 de l'Organisation de coopération et de développement économiques indique que près de la moitié de la main-d'œuvre libyenne et la plupart des petites et moyennes entreprises opèrent dans le secteur informel. Tout le monde, des enseignants des écoles privées aux vendeurs de légumes en bordure de route, est touché par le verrouillage et la pause nécessaire de la vie quotidienne. Contrairement à d'autres pays qui ont développé des stratégies pour soutenir les travailleurs rémunérés au quotidien, aucun organe directeur libyen n'a pris de mesures pour compléter les moyens d'existence interrompus. Les associations caritatives s'efforcent de combler les lacunes en s'appuyant sur leurs relations avec des hommes d'affaires privés et sur les dons des résidents.

Malgré ces obstacles, la société civile en Libye prouve sa résilience face aux crises continues qui sévissent dans le pays. La pandémie a créé une opportunité pour ce secteur de catalyser de nouvelles formes de coopération, de partage des connaissances et de mobilisation et elle a autonomisé les groupes locaux. Ces groupes, grâce à leur ingéniosité et à leurs réseaux élargis, gagnent lentement en légitimité et en confiance des communautés locales. Si la société civile ne peut jamais remplacer un gouvernement national unifié et des autorités locales habilitées, sa croissance est une étape importante vers le relèvement ultime de la Libye. Le prochain défi, en particulier face à la nouvelle vague d'infections, est de s'adapter aux changements d'attitude du public envers le virus. Des cas similaires dans d'autres pays africains ont montré que des verrouillages complets ne sont pas durables. Il appartiendra à la société civile libyenne – y compris ses organisations officielles, ses groupes communautaires informels et ses activités à la base – de promouvoir de nouveaux moyens de réduire la propagation de l’infection et de faire en sorte que ces premières prévisions de dévastation ne se réalisent pas.

(Nada Elfeituri est une architecte et écrivaine de Benghazi, en Libye, qui travaille sur le développement urbain et l'engagement communautaire.)

Lectures complémentaires

Jacob Mundy, «Le démantèlement mondialisé de l'État libyen», Rapport sur le Moyen-Orient 290 (printemps 2019).

Nicolas Pelham, «Libya’s Restive Revolutionaries», Rapport sur le Moyen-Orient en ligne, 1er juin 2012.

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