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Netanyahu voit la dernière et meilleure chance au quatrième tour des élections

24 juil.2020

La semaine dernière, le Premier ministre Benjamin Netanyahu semblait déterminé à éviter de nouvelles élections. Vers la fin de cette semaine, Netanyahu semble se diriger tout aussi énergiquement vers les urnes.

Netanyahu s'est laissé une trappe de sauvetage et pourrait toujours rester avec le gouvernement actuel. Mais il a manifestement conclu que les élections plus tard cette année sont le moindre mal. En 2021, sa situation pourrait être bien pire. Il vaut mieux prendre le risque maintenant et réduire ses pertes que de se retrouver piégé dans un mariage impie avec le ministre de la Défense Benny Gantz et forcé de lui céder le poste de Premier ministre en novembre 2021 conformément à leur accord – ou trouver une excuse pour déclencher des élections prochaines. l'été dans des circonstances bien pires.

Qu'est-ce qui a changé entre cette semaine et la dernière que Netanyahu ferait un pari insensé, entraînant un Israël divisé et économiquement battu vers sa quatrième élection en 18 mois? C'est le calendrier fixé par les juges présidant son procès pour corruption. Dans une discussion technique du 19 juillet concernant la phase de preuve à venir, le juge du tribunal de district de Jérusalem, Rivka Friedman-Feldman, qui dirige le panel de trois juges, a décidé qu'à partir de janvier, le Premier ministre devrait se présenter au tribunal trois fois par semaine. Alors qu’elle a accédé à la demande des avocats de Netanyahu de reporter la phase de preuve à janvier pour leur donner le temps d’étudier les preuves, elle a établi un calendrier de procès rapide et exténuant.

Au fur et à mesure que la semaine avançait, Netanyahu semblait se rendre compte que l'année prochaine, il serait un canard bien plus louche qu'il ne l'est maintenant. Non seulement la crise économique semble ici durer dans un avenir prévisible, et non seulement les infections au COVID-19 ont ressurgi avec vengeance et ont incité à pointer du doigt l’échec de la gestion de crise de Netanyahu. Non, non seulement il y a de bonnes chances que l'occupant de la Maison Blanche soit Joe Biden plutôt que Donald Trump, mais Netanyahu se trouvera dans une position délicate. Le Premier ministre devra passer des semaines interminables face à ses juges, provoquant inévitablement des appels et des pétitions exigeant qu'il se déclare temporairement inapte et se retire.

À ce stade, le procureur général Avichai Mandelblit devra probablement rendre un avis sur la question. Netanyahu a dépeint Mandelblit comme un ennemi résolu à le renverser et est convaincu qu'il le trouvera inapte à continuer à gouverner l'État tout en menant son procès. C'est le pire cauchemar de Netanyahu, qu'il tente d'éviter en renouvelant les élections.

En vertu de la loi israélienne, un Premier ministre peut rester en fonction même après avoir été condamné tant qu'il n'a pas épuisé toutes les voies d'appel. Même si le tribunal de district de Jérusalem le condamne pour corruption, fraude et abus de confiance, il pourrait toujours faire appel à la Cour suprême et conserver théoriquement son siège. Mais Netanyahu doit craindre que l'animosité croissante du public ne se transforme en révolte à part entière lorsqu'il commence à passer trois jours par semaine au tribunal du matin à la fin de l'après-midi et deux autres à consulter ses avocats. Netanyahu sait que si les appels à sa démission s'intensifient, il ne pourra pas compter sur le procureur général ou la plus haute juridiction pour le protéger, même s'il s'est prononcé en sa faveur sur une pétition contre le maintien de son poste après l'inculpation.

L'accord de coalition de Netanyahu avec le Parti Kakhol lavan déclenche automatiquement son changement de poste chez Gantz le 22 novembre 2021. Lorsque le gouvernement a été installé en mai, Gantz a prêté serment à ce futur poste à l'avance. Le pacte de rotation ne laisse à Netanyahu qu'une seule issue: l'incapacité de la Knesset à approuver le budget de l'État, qui par la loi entraînerait le démantèlement de la Knesset, et du gouvernement par définition, mais laisse Netanyahu au pouvoir pendant au moins trois mois jusqu'à ce que des élections ont lieu.

Gantz aurait dû être à l'abri de telles machinations, protégé par l'accord de coalition stipulant que le gouvernement imposerait un budget de deux ans. Puis Netanyahu a commencé à insister sur un budget d'un an en violation de l'accord. Sa justification officielle était l’incertitude créée par la pandémie de coronavirus qui entrave la planification du budget de l’année prochaine. Gantz, cependant, est catégorique sur un budget de deux ans, sachant que s'il cède à Netanyahu et que la Knesset approuve un budget d'un an, Netanyahu pourrait trouver un moyen l'année prochaine pour empêcher son approbation, déclenchant automatiquement le démantèlement du gouvernement. et le garder en fonction jusqu'à un vote. La date limite est inviolable: le 25 août, après quoi la Knesset est automatiquement dispersée et de nouvelles élections sont fixées, à moins que la Knesset ne vote elle-même une prolongation du délai de deux mois.

Netanyahu n’est manifestement plus intéressé par l’échappatoire de l’année prochaine, car ses perspectives électorales pourraient se détériorer davantage d’ici là. Des sondages récents le placent sur une trajectoire descendante – d'un sommet de 41 sièges à la Knesset pour son Likud il y a à peine un mois à 32 ou 33. Le public lui attribue des notes «médiocres» et «défaillantes» pour sa gestion de la crise des coronavirus et Netanyahu le sait les chances d'inverser cette tendance sont minces. Sa seule option est d'utiliser ce qui reste de ses capitaux propres dans l'espoir de réaliser ce qu'il n'a pas réussi à faire lors des trois élections précédentes – obtenir une majorité de 61 sièges pour son parti et ses alliés de droite et ultra-orthodoxes.

La plupart du soutien qu'il a perdu ces dernières semaines s'est répercuté sur le parti Yamina de Naftali Bennett, un changement supportable. Il sait que Bennett, actuellement dans les urnes depuis son siège dans l'opposition à la Knesset, ne coopérerait pas avec les partis de centre-gauche et finirait par retourner dans le giron de la droite dirigée par le Likud. Il sait que ses rivaux sont toujours en désarroi et que le scrutin désastreux de Kakhol lavan (jusqu'à neuf sièges sur les 33 qu'il a remportés aux élections de mars) signifie qu'il n'y a pas de candidat viable en ce moment pour contester sa direction. C'est maintenant ou jamais.

Netanyahu gardera toutes ses options ouvertes jusqu'à la dernière minute, comme il le fait toujours. Il continuera à tester les eaux et prendra une décision d'ici le 25 août. Kakhol lavan tentera de le déborder et proposera une législation prolongeant la date limite. Un vote «non» de Netanyahu et du Likud prouverait que le Premier ministre se prépare à une quatrième élection. Quoi qu'il en soit, comme le dit le dirigeant acharné de Netanyahu, Yisrael Beitenu, Avigdor Liberman, «Rien de bon à menacer Benjamin Netanyahu pour le moment.»

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