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Un auteur saoudien noir se concentre sur une histoire négligée

Tout au long de son enfance, Trawri fut un fervent lecteur de littérature classique et contemporaine. Au milieu des années 1980, à l'adolescence, il a commencé à écrire ses propres histoires courtes et scénarios de théâtre. En 1998, avec le lancement de la chaîne satellite Iqra, il commence à écrire pour la télévision.

Mais, dit-il, il était «obsédé par le roman», qui occupait une place importante sur la scène créative saoudienne dans les années 80 et 90. En tant que jeune homme, il était un observateur attentif de ce qu'il appelle la «renaissance de l'écriture romanesque» au début des années 1990. C’est à ce moment que des livres clés de Raja Alem, Ghazi Algosaibi, Turki Al-Hamad et Abdo Khal ont commencé à paraître.

Écrire une histoire négligée

Mais alors que c'était un environnement passionnant pour les romanciers saoudiens, Trawri a également trouvé «un environnement rempli d'exclusion et de discrimination haineuse qui a sévi dans notre société ces trois dernières décennies d'une manière horrible et douloureuse, en contradiction avec les valeurs humaines les plus fondamentales. , sans parler des principes religieux qui appellent à l’égalité entre tous sans discrimination. »

C'est en 1996 que Trawri a pris la décision d'écrire un roman sur la vie des migrants africains en Arabie saoudite. Il a vite compris à quel point ce serait un défi de taille.

«J'ai écrit le premier chapitre, puis je me suis arrêté quand j'ai constaté que le travail était épineux et que la portée de sa relation à l'histoire était énorme», a-t-il déclaré. «J'ai donc fait des recherches et passé en revue la plupart de ce qui était écrit dans l'histoire de la région, et je me suis inspiré des informations orales des personnes âgées, et les questions ont grandi dans mon esprit.

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Au cours de ses recherches, il a retracé l'histoire profonde des peuples africains dans et autour de la péninsule arabique, qui, a-t-il dit, sont devenus une «composante essentielle de la communauté Hijaz». Pourtant, a-t-il ajouté, les histoires de la plupart des musulmans africains ont disparu de l'histoire du Golfe.

Ces dernières années, l'esclavage est apparu comme thème dans plusieurs œuvres de fiction du Golfe, y compris les corps célestes de Jokha Alharthi (Sayyidat al-Qamr), qui a remporté le prix Man Booker International 2019 dans la traduction de Marilyn Booth.. La plupart de ces romans se déroulent principalement après la fin de l'esclavage, Mona Kareem a observé. Mais le roman de Trawri est centré sur la vie de personnages asservis. L'une des lignes principales de l'histoire suit un personnage, Omar al-Musk, qui est kidnappé et asservi.

Les personnages de Maymounacomme beaucoup de Saoudiens noirs – ont des racines en Afrique de l'Ouest. De nombreux Saoudiens noirs provenaient de populations musulmanes du Tchad, du Burkina Faso, de la Gambie, du Mali, du Sénégal et du nord du Nigéria. Comme les personnages de Maymouna, beaucoup ont fui la colonisation britannique au XIXe siècle et se sont dirigés vers La Mecque, où ils espéraient trouver un endroit sûr pour vivre et pratiquer leur religion.

Selon l'historien Jonathan Miran, la participation ouest-africaine au pèlerinage à La Mecque a considérablement augmenté au cours de la première moitié du XXe siècle. Pourtant, ces pèlerinages pourraient être périlleux, car l'esclavage n'a été interdit dans le Royaume d'Arabie saoudite qu'en 1962. De nombreux pèlerins, comme le fictif Omar al-Musk, ont dû être kidnappés et réduits en esclavage.

«Ouvrir une fenêtre»

Trawri a terminé Maymouna en 2000 et l'a envoyé au Sharjah Award for Arab Creativity, où il a remporté un prix en 2001. Il a été publié à Sharjah en 2001, suivi de plusieurs éditions au Caire et à Beyrouth. Le prix littéraire n’a pas changé la vie de Trawri en tant que journaliste et écrivain. «Mais je me souviens qu'avec ce prix, j'ai payé mon loyer à l'époque.»

Certains lecteurs saoudiens ont été irrités par la représentation dans le roman d’un marchand saoudien qui était aussi un marchand d’esclaves. D'autres lecteurs, a déclaré Trawri, ont été étonnés de découvrir une histoire qu'ils n'avaient pas connue.

Il a fallu longtemps avant que Trawri ne publie son prochain roman, une extension de l'univers de Maymouna qui se concentre sur un réalisateur qui se rend au Sénégal pour faire un film sur l'esclavage. Trawri n'a jamais cessé d'écrire de la fiction, a-t-il déclaré, mais il a ajouté: «Je suis une personne qui tarde à écrire. Je suis convaincu que nous ne devons pas mesurer la valeur par l’abondance de la production. L’important est la qualité et le contenu. »

Dans l'art, dit Trawri, il s'intéresse à la qualité qui «nous aide à poser des questions avec tous leurs fardeaux, et qui contribue à la formulation d'une chanson, même petite, qui résiste à la laideur que j'ai mentionnée plus tôt.

Maintenant, en 2020, Trawri dit qu'une grande partie de sa communauté littéraire est en ligne. Il ne s'est pas senti particulièrement affecté par les fermetures destinées à ralentir la propagation de Covid-19, car il est en grande partie solitaire et ne quitte la maison qu'occasionnellement.

Pourtant, dit-il, il imagine que les effets de l'arrêt sont stockés à l'intérieur et que ses effets se feront sentir beaucoup plus tard. "Il sortira par écrit un jour, après une profonde assimilation de cet événement cosmique massif, dont les répercussions et les chapitres ne sont pas encore terminés."

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