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Comment l'Irakien Kadhimi a utilisé la visite en Iran pour revendiquer la souveraineté

Au début, la conférence de presse du Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi avec le président iranien Hassan Rohani semblait être une routine.

Le nouveau Premier ministre s'est tenu mardi devant des journalistes à Téhéran et a reconnu le rôle de l'Iran dans l'aide à la défaite du groupe État islamique, un refrain commun des dirigeants irakiens. Mais l'apparence de la routine n'a pas duré.

«  Réorganiser les liens de la relation entre l'Irak et l'Iran, en tant qu'État contre État, représente un véritable défi pour le gouvernement Kadhimi ''

– Fadi al-Shimari, chef d'al-Hikma

"Et c'est pourquoi l'Iraq s'est tenu aux côtés de la République islamique pour surmonter sa crise économique et s'est transformé en un marché pour les produits iraniens", a déclaré Kadhimi, et a appelé à "une coopération pleine et globale entre les deux pays" pour assurer la poursuite des échanges de services. .

Lier l'aide économique à l'aide de l'Iran dans la lutte contre l'EI et tracer des lignes entre Bagdad et Téhéran, a marqué un changement radical dans le discours officiel irakien à l'égard de l'Iran en particulier et de la politique étrangère irakienne en général.

Cette relation, disait Kadhimi, devait devenir une relation d'égal à égal.

"Réorganiser les liens de la relation entre l'Irak et l'Iran, en tant qu'État contre État, représente un véritable défi pour le gouvernement Kadhimi", a déclaré Fadi al-Shimari, le chef d'al-Hikma, l'un des plus grands partis chiites soutenant le Premier ministre.

"Les deux pays ont actuellement une grande opportunité d'établir la stabilité et de respecter les règles de la relation de manière équilibrée", a-t-il déclaré à Middle East Eye.

"Un Irak fort, stable, en voie de rétablissement et souverain peut jouer un rôle important au Moyen-Orient à tous les niveaux, et l'Iran peut en profiter beaucoup."

Prendre le contrôle

Dix-sept ans de compétition entre les États-Unis, l'Iran et d'autres acteurs régionaux ont fait des ravages en Irak et miné sa sécurité, chaque partie soutenant son influence par le biais de réseaux qui pénètrent dans tous les services gouvernementaux, législatifs et judiciaires et de sécurité.

Pendant ce temps, une série de guerres, de sanctions économiques, de négligence et de corruption ont paralysé l'économie irakienne et l'ont rendue totalement dépendante du pétrole.

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Bien que l'Irak soit le deuxième producteur de pétrole de l'Opec, depuis avril, le gouvernement n'a pas été en mesure d'obtenir environ 7 milliards de dollars par mois pour couvrir les salaires de plus de six millions d'employés du gouvernement, retraités et bénéficiaires des réseaux de protection sociale en raison du coronavirus et de la forte baisse des prix du pétrole, ont déclaré des responsables irakiens à MEE.

Faire face à cette crise économique et limiter ses répercussions sur la rue irakienne est l'un des défis les plus importants auxquels Kadhimi est confronté, sur lequel ses adversaires et alliés parient pour mettre fin ou assurer son avenir politique.

Libérer l'Irak de «l'esclavage du pétrole», comme l'a dit Kadhimi, et maximiser les revenus de l'État est l'un des principaux objectifs du Premier ministre.

Une partie de son plan semble être basée sur la reprise du contrôle des points de passage frontaliers et des ports et sur la création d'un environnement attractif pour les investissements étrangers.

"Ces deux objectifs signifient nécessairement limiter le contrôle des factions armées et des dirigeants politiques et sécuritaires liés aux acteurs internationaux en Irak et dans la région", en particulier l'Iran, les États-Unis et l'Arabie saoudite, a déclaré à MEE un haut responsable de la sécurité irakien, s'exprimant sous couvert d'anonymat. il n'était pas autorisé à parler aux médias.

Les postes frontaliers dans le sud et l'est sont sous le contrôle complet des factions chiites liées à l'Iran, dans le nord sont détenus par deux partis kurdes, l'Union patriotique du Kurdistan et le Parti démocratique du Kurdistan, qui sont proches de l'Iran et des États-Unis à dans le même temps, et à l'ouest sont sous l'autorité relativement conjointe des forces chiites et sunnites liées à Téhéran et à Washington.

Le Comité financier parlementaire estime les revenus annuels de ces passages frontaliers à pas moins de 16 milliards de dollars – avec "moins de 6 milliards de dollars atteignant le Trésor irakien", selon le responsable.

"La contrebande d'armes, de devises fortes et de divers biens se fait ouvertement à travers ces passages frontaliers vers et depuis l'Irak, et ce qui n'est pas réalisé par la corruption est effectué avec des menaces et des intimidations", a déclaré le responsable.

Le contrôle des passages frontaliers ne peut se faire qu'en développant des accords avec les pays voisins et les acteurs locaux et régionaux, selon le responsable.

"Les clés sont l'Iran et l'Amérique, et c'est ce que tous les dirigeants irakiens, y compris Kadhimi, réalisent."

Arrangements de reprise

Le rétablissement des relations avec l'Iran, les États-Unis et l'Arabie saoudite est une première tentative de Kadhimi pour éviter un effondrement économique anticipé et conjurer la frénésie populaire qui accompagnerait le retard des salaires de millions d'Irakiens.

Khadimi devait rendre visite au roi saoudien Salman bin Abdulaziz le 20 juillet, mais cette réunion à Riyad a été reportée en raison de l'hospitalisation du roi la nuit précédente pour des contrôles en raison d'une "inflammation de la vésicule biliaire", selon l'agence de presse officielle. SPA.

L'annulation de la visite en Arabie saoudite a suscité beaucoup de confusion en Irak. La plupart des forces politiques irakiennes ont remis en question la nouvelle de la maladie du roi et ont indiqué que l'annulation était plutôt due au refus de Riyad de recevoir des messages iraniens que Kadhimi leur porterait.

«En raison de la détérioration de la santé du roi saoudien Salman bin Abdulaziz», a déclaré à MEE l’un des conseillers de Kadhimi.

Le ministre iranien des Affaires étrangères Jawad Zarif s'était rendu à Bagdad et avait rencontré le Premier ministre la veille.

Bien que les conseillers de Kadhimi n'aient pas dit explicitement que la partie iranienne avait donné des messages pour les Saoudiens aux Irakiens, ils ont laissé entendre que l'Irak refusait de jouer le rôle de médiateur ou de facteur.

"Nous voulons défendre nos intérêts. Nous ne voulons pas faire partie de la bousculade dans la région, et nous ne voulons pas jouer le rôle de médiateur, tout comme nous ne voulons pas être facteur parce que c'est insultant", a déclaré à MEE le conseiller Hosham Dawood.

Selon Dawood, l'Irak s'est efforcé de faire comprendre à l'Iran, aux États-Unis et aux États arabes du Golfe que la souveraineté signifie que Bagdad peut à la fois garder ses distances mais aussi entretenir des relations équilibrées avec tous.

"Certains veulent que l'Irak joue le rôle de facteur entre Téhéran et les capitales de la région et du monde. C'est un rôle de service que l'Irak, son Premier ministre ou même les Irakiens qui exigent de se différencier des autres, en particulier l'Iran, font pas accepter », dit-il.

"Quant à la médiation, cela signifie l'acceptation préalable de la souveraineté du médiateur. L'Iran l'accepte-t-il?"

Le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi
Le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi s'adresse aux habitants de Tarmiyah, en Irak, le 20 juillet 2020 (Reuters)

L'effet de levier du gouvernement irakien auprès de l'Iran est économique.

Les sanctions américaines gravement débilitantes ont laissé l'économie iranienne moribonde et fortement dépendante de l'Irak voisin.

Téhéran dépend de ses alliés irakiens pour maintenir son ancrage économique en Irak, en inondant le pays de produits iraniens, en empêchant la création de toute industrie ou culture compétitive, en faisant de la contrebande de devises fortes, en vendant du pétrole via les ports et les installations irakiens et en menaçant et en expulsant les investisseurs étrangers. .

De telles actions ont à leur tour été dévastatrices pour l'économie irakienne et ont laissé le pays vulnérable lorsque les prix du pétrole ont chuté plus tôt cette année.

Les échanges commerciaux avec l'Iran, quant à eux, ont diminué de 40% au cours des six derniers mois, selon des sources gouvernementales.

"L'Iran doit décider quel Irak il veut. Veut-il un Irak stable, en voie de rétablissement économique et fort financièrement, ou veut-il un Irak dirigé par des seigneurs de guerre qui deviendra bientôt un fardeau pour l'Iran lui-même?" a déclaré à MEE un éminent politicien chiite proche de l'Iran et familier des récents pourparlers entre Zarif, Kadhimi et les dirigeants chiites.

"C'est l'essence de la lutte actuelle en Iran entre les institutions dirigées par le guide suprême Ali al-Khamenei et les institutions officielles représentées par le Conseil suprême de sécurité nationale", a-t-il ajouté.

"En fin de compte, la décision reviendra au chef suprême, car sa décision gouverne les deux parties, et tous les signes indiquent qu'un changement stratégique se profile."

Discussions franches

La visite de Zarif, qui semblait étrange dans son timing, visait ostensiblement à "féliciter" Kadhimi pour son accession au pouvoir et à "montrer une coordination de haut niveau" entre les gouvernements irakien et iranien.

«Kadhimi a été franc dans sa conversation avec les Iraniens. Il a dit qu’il comprenait les intérêts et les préoccupations de l’Iran, mais aussi que les Iraniens devraient comprendre que les intérêts de l’Irak exigent une diversification de ses relations dans la région et dans le monde »

– Hosham Dawood, conseiller principal

La première séance comprenait des discussions sur les détails de la prochaine visite de Kadhimi à Téhéran, et il a été assuré qu'il serait reçu avec une grande hospitalité en tant que «Premier ministre d'un pays ami».

La réception serait une expression de soutien total pour lui et son gouvernement, et, pour le prouver, le chef suprême, "qui n'a pas rencontré de fonctionnaire depuis six mois à l'exception d'une personne, le recevra à son domicile", a déclaré Zarif. , selon la source.

Ce qui s'est passé à huis clos n'est pas clair, mais il "tournait autour de ce que l'Iran veut de l'Irak et de ce que l'Irak attend de l'Iran", a déclaré la source.

Les Iraniens veulent des garanties de Kadhimi que son gouvernement ne rompra pas complètement les liens avec l'Iran, ne poursuivra pas ses alliés ou ne fermera pas la frontière irakienne aux marchandises iraniennes. Ils veulent également assurer le flux continu de devises fortes vers l'Irak via l'Irak et augmenter le niveau des échanges commerciaux pour s'assurer que l'Iran reste un partenaire clé sur le marché irakien, a déclaré le politicien chiite à MEE.

"Kadhimi a été franc dans sa conversation avec les Iraniens", a déclaré le conseiller principal Dawood. «Il a dit qu'il comprenait les intérêts et les préoccupations de l'Iran, mais aussi que les Iraniens devraient comprendre que les intérêts de l'Irak exigent une diversification de ses relations dans la région et dans le monde.

"Il peut garantir que les terres irakiennes ne seront pas le point de départ d'une agression contre l'Iran et que l'Irak ne fera partie d'aucune coalition contre l'Iran. Mais il a aussi besoin de sécurité pour maintenir les marchés irakiens et attirer les investisseurs étrangers, et veut garantir que les intérêts du reste de ses alliés en Irak sont protégés. "

Dawood a déclaré que les Iraniens avaient la capacité de calmer de manière significative les tensions actuelles entre le gouvernement de Kadhimi et les factions armées irakiennes soutenues par l'Iran.

"Les deux parties peuvent faire beaucoup l'une pour l'autre. Si les Iraniens veulent obtenir ce qu'ils demandent, ils doivent arrêter le comportement enfantin de certains de leurs alliés en Irak", a-t-il déclaré.

Différentes versions

Les événements à Téhéran 48 heures après la rencontre avec Zarif ont été témoins de l'échange de nombreux messages cachés entre les deux parties.

Kadhimi n'a été accompagné en Iran par aucun des responsables irakiens connus pour être proches de l'Iran, comme il est d'usage lors de visites similaires de premiers ministres, à l'exception de Qasim al-Araji, conseiller à la sécurité nationale et chef de l'organisation Badr, la plus grande et la plus ancienne Faction armée chiite soutenue par l'Iran.

Araji est connu pour sa modération et ses relations équilibrées avec les États-Unis et les États du Golfe.

Kadhimi a également transporté des cadeaux protocolaires avec lui à Khamenei, y compris une bague décorée d'un grand lobé d'agate rouge, une copie rare et précieuse du Coran et une abaya brodée de Najaf.

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L'abaya, selon Dawood, était une manifestation d'indépendance, signalant que ceux qui portent l'abaya de Najaf sont sous la supervision religieuse de Sayyid Ali al-Sistani, le grand ayatollah irakien, plutôt que de Khamenei.

Et tandis que les Iraniens tenaient à offrir un accueil chaleureux "exagéré" au Premier ministre et à sa délégation d'accompagnement pour donner l'impression "que les Saoudiens refusaient de recevoir Kadhimi, alors les Iraniens l'ont embrassé parce qu'ils étaient son seul refuge", il a froidement a répondu en mettant l'accent sur l'assistance économique irakienne, selon un observateur.

Les Iraniens ont pris soin de ne divulguer aucun enregistrement audio ou vidéo de la rencontre entre Khamenei et Kadhimi. Mais trois heures plus tard, ils ont publié une série de tweets du récit de Khamenei en arabe et en anglais, prétendument faisant partie de la conversation des deux hommes.

Les tweets de Khamenei ont principalement réprimandé les Irakiens pour ne pas se venger du général iranien Qassem Soleimani, qui a été tué par une frappe de drone américain alors que leur invité à Bagdad.

Ils les ont également tenus responsables d'avoir chassé les Américains d'Irak et de veiller à ce que les États-Unis soient considérés comme des ennemis. Les tweets décrivaient Khamenei comme le gardien de l'Irak et des Irakiens, tout en donnant l'impression que Kadhimi écoutait sans réponse.

"Les Iraniens voulaient dire que le chef suprême est celui qui a la plus haute autorité et que sa position est sacrée et que personne ne discute de ce qu'il dit, ce qui signifie qu'il y a un discours et une voix, qui est sa voix et son discours", a déclaré à MEE un haut responsable irakien proche de Kadhimi.

"Quel que soit le message qu'ils voulaient livrer, il s'adresse à leur public. Pour nous, la position officielle de l'Irak a été exprimée devant les caméras."

Le responsable a déclaré que le gouvernement irakien considère la visite à Téhéran comme positive et que le message à Bagdad a maintenant un Premier ministre indépendant avec le soutien international a été délivré.

"Pour eux, l'économie est la priorité, et la sécurité est une priorité pour nous. S'assurer qu'ils obtiennent ce qu'ils veulent signifie nécessairement faire une sorte de concession sévère pour ramener l'accord entre les deux pays au statut d'État à État", il a dit.

"Si nous obtenons ceci, alors c'est la fin heureuse."

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