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Des médecins irakiens assiégés alors qu'ils combattent la flambée des cas de COVID-19

25 juil.2020

Après que le coronavirus a frappé ce pays de 39 millions d'habitants, les médecins ont commencé à recevoir un torrent d'abus de la part des familles de patients COVID-19, aggravant l'ampleur déjà élevée de la violence en Irak.

La pandémie a également révélé la fragilité du système de santé irakien.

Les autorités sanitaires ont annoncé le premier cas de coronavirus en février, chez un patient qui a voyagé d'Iran pour étudier dans la ville sainte irakienne de Najaf.

Il s'est rapidement répandu dans tout le pays.

Des mesures inadéquates de la part du gouvernement, la corruption et un manque de médicaments ont ajouté à la lutte des agents de santé qui cherchent à faire face au virus.

«La violence contre nous n'est pas un nouveau défi, mais lorsque le COVID-19 s'est répandu de manière virale dans tout le pays, la violence a doublé», a déclaré le Dr Saif al-Madhloom, 28 ans, qui travaille au centre de soins de santé primaires Al-Dayer dans la province de Bassorah.

Beaucoup de gens, en particulier ceux qui vivent dans des zones conservatrices et religieuses, croient que le virus est un jeu politique ou un canular et ils ont ignoré les conseils de l'Organisation mondiale de la santé en matière de distanciation sociale, de lavage des mains, de port de masques faciaux et d'éviter les rassemblements.

«Environ 90% des patients qui ont visité des hôpitaux et des centres de soins de santé ont nié l'existence du COVID-19 et ont supposé qu'il s'agissait d'un complot politique. Par conséquent, de nombreux patients ont refusé d'être testés pour COVID-19, affirmant qu'ils avaient contracté un rhume », a ajouté Madhloom. «Nos hôpitaux ne disposent d'aucune sorte de mesures de sécurité; il y a des pénuries de médicaments et d'appareils médicaux. »

De nombreuses vidéos ont circulé sur les plateformes de médias sociaux montrant des résidents locaux attaquant des travailleurs médicaux qui tentaient de faire des tests pour le coronavirus. Des observateurs à Bagdad et à Bassorah ont déclaré à Al-Monitor que le gouvernement n'avait pris aucune mesure concrète pour aider les agents de santé dans de telles situations, ce qui signifiait que le personnel médical devait se débrouiller seul.

«Nous sommes quotidiennement victimes de violence verbale et physique. Lorsque nous annonçons le décès d'un patient, les proches du patient vont détruire les dispositifs médicaux nécessaires et rares, tels que le ventilateur mécanique », a déclaré Madhloom à Al-Monitor.

Abdulameer Mohsin Hussein, le chef de l'Association médicale irakienne a déclaré à Al-Monitor: «Nous avons essayé de faire pression sur le gouvernement pour qu'il prenne des mesures de sécurité pour arrêter les attaques verbales et physiques contre les médecins et le personnel médical, cependant, et le Premier ministre et le chef de la Le Conseil supérieur de la magistrature a émis des instructions pour empêcher de telles attaques mais elles étaient encre sur papier, rien n’a vu sur le terrain

«De nombreux médecins sont soumis à des menaces tribales qui les obligent à renoncer à leurs droits personnels et à clôturer les affaires et les plaintes devant les tribunaux. Les attaques ont considérablement augmenté avec la propagation de la couronne, et cela se produit quotidiennement, en particulier dans les gouvernorats de Thi Qar, Bassorah et Bagdad. Il ajouta.

Plusieurs médecins de la ville de Bassorah qui ont demandé à ne pas être nommés ont déclaré à Al-Monitor qu'ils avaient décidé de quitter le pays après avoir reçu des menaces, affirmant que la recherche d'une vie meilleure et sûre à l'étranger était le meilleur choix pour eux.

"Il y a un grand désir chez un grand nombre de médecins de fuir chez eux et de les empêcher de fuir le pays, le gouvernement ne leur a pas donné leurs documents de fin d'études et aucun document prouvant qu'ils sont médecins", a déclaré Hussein. «Nous avons actuellement plus de 20 000 médecins documentés vivant en dehors de l'Irak, comme la Grande-Bretagne, l'Amérique, la Suède, l'Australie, le Danemark, les Émirats arabes unis, le Qatar, la Turquie et de nombreux autres pays», a ajouté Hussein.

Madhloom a déclaré que les abus venaient non seulement des résidents locaux mais de la police qui était censée assurer la sécurité du personnel médical.

«Le ministère irakien de la Santé n'a pas réussi à gérer la pandémie», a-t-il déclaré. «Bien que le ministère de la Santé suive les directives et protocoles de l'OMS, ce n'était que de l'encre sur papier et c'est une émission médiatique. En fait, l'image est assez différente. Il y a peu d'hôpitaux pour contenir le nombre croissant de patients et il y a une rareté des outils de diagnostic et des dispositifs thérapeutiques.

Il a dit que lorsqu'il a demandé à son directeur médical des équipements de protection essentiels, la réponse a été: «Vous êtes médecin des urgences, vous n'avez donc pas besoin de cet équipement.»

Madhloom a déclaré: «Depuis mars, j'ai dépensé un tiers de mon salaire mensuel pour acheter des masques, des stérilisateurs, des gants et d'autres équipements de protection individuelle.»

En partie à cause de ce manque d'équipement, 592 médecins avaient contracté le COVID-19 jusqu'au 19 juin, et plus de 30 sont morts, a-t-il déclaré. Les infections des médecins se poursuivent à un rythme alarmant, a-t-il ajouté.

Il a dit qu'il est très difficile de dire ou de convaincre les patients ou leurs familles que les patients ont le COVID-19 ou sont suspectés de l'avoir. Il a dit qu'il avait récemment reçu le corps d'une vieille femme dont le dossier indiquait qu'elle avait eu une température de 40 Celsius (104 Fahrenheit) "et j'ai refusé de lui délivrer un certificat de décès jusqu'à ce que j'aie signalé le cas aux autorités sanitaires pour prendre un Mais sa famille a menacé de me tuer si je le signalais aux autorités sanitaires. " Il a déclaré: «Cependant, l'équipe de sécurité de notre service d'urgence m'a protégé jusqu'à ce que la police locale atteigne le bâtiment pour enquêter sur l'incident.»

Le nombre total de cas de coronavirus en Irak du 24 février au 24 juillet est de 104 711, avec 71 268 guérisons et 4 212 décès, selon le ministère de la Santé.

Travailler dans des zones à majorité tribale, principalement dans le sud de l'Irak, a multiplié les défis pour les médecins, et beaucoup ont été victimes de violences verbales et physiques. Cela s'ajoute aux représentations négatives des médecins dans les médias, ce qui en fait un bouc émissaire des problèmes de santé en Irak.

Le Dr Haneen Mustafa Mahdi, 27 ans, originaire de Bagdad mais travaillant à l'hôpital public de Qurna dans le nord de la province de Bassorah, a été victime d'une menace tribale.

Elle a déclaré: «Une femme accompagnant un patient a été frappée et insultée simplement parce que je lui ai demandé de me donner le nom complet du patient pour documenter que le patient a refusé de se faire tester, arguant que le test est coûteux; en fait, ce n'était pas vrai, les services médicaux en Irak sont généralement gratuits. "Mahdi a déclaré:" Elle a laissé des ecchymoses et des égratignures sur tout mon corps. "

«Après l'incident, j'ai quitté l'hôpital pour éviter de subir plus de violence.» Elle a déclaré: «J'ai porté plainte contre elle et la police l'a arrêtée, mais elle a ensuite été libérée car la ville n'a pas de prison spécifique pour les femmes.»

Le pouvoir tribal dans les provinces du sud, en particulier dans la ville de Bassorah, empêche le gouvernement de demander des comptes à de nombreux auteurs et empêche les forces de sécurité d'appliquer la loi.

«Le clan du patient m'a demandé de transmettre la plainte; sinon, ma famille et moi serons sous la menace de mort », a déclaré Mahdi. «Afin de me sauver la vie, j'ai demandé aux autorités sanitaires de transférer mes documents de Bassorah vers ma ville, Bagdad, et j'attends leur réponse.»

Elle a également déclaré: «En particulier, la pénurie de fournitures médicales continue d'entraver les besoins des patients, nous donnant le défi de traiter les patients avec des soins très limités.»

Le législateur Ali al-Ghanimi, membre de la cellule parlementaire de crise, a déclaré aux médias locaux que les hôpitaux traitant des patients atteints de coronavirus ont besoin d'une force de protection supplémentaire pour empêcher les actes de violence de la part des familles ou des tribus des patients.

Ghanimi a ajouté: "La situation actuelle nécessite vraiment un soutien aux hôpitaux qui traitent les patients atteints de coronavirus, avec des forces de sécurité formées pour protéger les travailleurs de première ligne et empêcher toute attaque contre le personnel de santé."

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