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À Gaza, où je suis né et j'ai étudié, le succès n'est pas une option, c'est essentiel – Middle East Monitor

L'homme d'affaires palestinien Talal Abu Ghazaleh a dit un jour: «J'ai été forcé de réussir, je n'avais pas d'autre choix.» Quand j'ai entendu cela dans un programme télévisé, je me suis arrêté dans mes traces. Ses paroles résument l’approche distincte du peuple palestinien, qui fait partie du groupe de personnes identifiable le plus éduqué au monde. Malgré tout ce qui leur est fait et qui se passe autour d’eux – l’occupation israélienne et les incursions militaires; la pandémie de Covid-19; effondrement économique – ils réussissent toujours à réussir. Au milieu de tout cela, les Palestiniens de la Cisjordanie occupée, de Jérusalem-Est et de la bande de Gaza viennent de célébrer les résultats des examens d’inscription au lycée de cette année, et certains d’entre eux sont spectaculaires.

Comme d'habitude, la bande de Gaza est imprévisible et constitue un cas particulier en soi. Il a été dévasté par un blocus dirigé par Israël depuis 2007 et est l'un des endroits les plus densément peuplés du monde et l'un des plus pauvres. Des centaines de milliers de personnes vivent dans des camps de réfugiés délabrés et des bâtiments bombardés. Avec des capacités simples et limitées, les Palestiniens de Gaza prouvent au monde entier qu'il est impossible d'être brisé malgré tous les obstacles auxquels ils sont confrontés.

Shams en fête avec sa famille à Khan Younis, 11 juillet 2020 (photo: Hasan Eslayeh)

Shams célèbre ses résultats d'examen avec sa famille à Khan Younis, Gaza, le 11 juillet 2020 (Hasan Eslayeh)

Shams Abuamra vit à Khan Younis; sa note à l'examen de sciences du baccalauréat était de 99,3 pour cent. Elle y est parvenue en vivant avec sa grande famille dans une maison comble avec un toit en métal sur la tête qui ne les protège ni de la chaleur ni du froid. La plupart de son temps est consacré à ses études. Son père est ravi du succès de sa fille. Il est incapable de travailler, donc voir sa fille atteindre de tels résultats dépasse ses attentes.

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En plus de la situation personnelle d'étudiants comme Shams Abuamra, nous devons considérer que le secteur de l'éducation dans la bande de Gaza est en crise. L'environnement d'apprentissage et les ressources disponibles sont pour le moins difficiles; la détérioration de la situation économique en a assuré. Il a un impact majeur sur la vie des élèves et de leurs enseignants.

De plus, l'électricité n'est disponible que quelques heures par jour sur le territoire côtier. Cela signifie que Shams et d'autres étudiants doivent entasser beaucoup d'étude pendant ces quelques heures. Leurs résultats envoient un message fort aux autorités d’occupation israéliennes: malgré tout ce qu’elles font pour essayer de les arrêter, elles sont déterminées à bien faire.

À Gaza, les étudiants palestiniens n’ont pas le luxe de dire qu’ils n’ont pas besoin de réussite scolaire. Cependant, dans certains cas, ils n'ont pas le choix de quoi, quand et comment ils étudient. Shaymaa Abulhussein, par exemple, est originaire du gouvernorat de Rafah dans le sud de la bande de Gaza. Shaymaa est aveugle mais a quand même obtenu une note de 93,3% à ses examens de Tawjehi. Elle était déterminée à ce que sa cécité ne la désavantagerait pas. Il n'y a pas de lycée pour malvoyants après la 11e année à Gaza, donc Shaymaa a dû étudier aux côtés d'élèves voyants, ce qui était stressant et loin d'être facile. Les livres devaient être copiés et imprimés en braille, ce qui prenait des heures et des heures.

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Selon les statistiques officielles, il y a plus de 93 000 personnes handicapées en Cisjordanie occupée et dans la bande de Gaza, dont environ 47 000 à Gaza, soit un peu plus de 2,5% de la population. La plupart des personnes aveugles ou malvoyantes ne reçoivent aucun soutien des ONG vouées à aider les aveugles; encore une fois, la mauvaise situation économique a un impact sur cela. Néanmoins, chaque année, les étudiants malvoyants obtiennent des notes élevées aux examens de Tawjehi.

Une étudiante palestinienne de la bande de Gaza a appris que son père avait été tué par un soldat israélien lors des manifestations de la Grande Marche du retour alors qu'elle passait ses examens de Tawjehi. Qmar Alghlban a insisté pour terminer les papiers avant de se rendre sur la tombe de son père. Elle aurait bien sûr préféré partager ses résultats avec lui, mais comme tant d’autres Palestiniens, cela n’a pas été possible en raison des conséquences de l’occupation israélienne. Et comme tant d'autres, elle est déterminée à réussir sa vie en toute sécurité en sachant que son père aurait été extrêmement fier de ses réalisations.

Je sais par expérience personnelle exactement ce que ressentent ces jeunes Palestiniens de la bande de Gaza, car c'est là que je suis né et j'ai grandi. C'est là que j'ai étudié et travaillé. C'est ma maison.

Au cours des premières années du blocus israélien, j'ai également étudié et obtenu 94,9% aux examens de Tawjehi. Le succès n'était pas une option, mais une nécessité. Je devais réussir car je n'avais pas d'autre choix. Lorsque nous avons une bonne éducation derrière nous, nous pouvons nous développer et avancer. Tout ce que nous faisons envoie un message au monde que nous sommes vivants et qu'il y a encore une partie de la Palestine appelée Gaza; que l’oppression israélienne n’a pas pu nous achever. La réussite à l'école puis à l'université – de tels résultats d'inscription assurent notre place dans l'enseignement supérieur – est notre porte d'entrée sur le monde, que nous prévoyons tous de voir tôt ou tard, à tout le moins pour présenter une image fidèle de ce qui nous arrive et nos familles et amis.

Depuis ma naissance, la bande de Gaza a été au centre de certains événements incroyables ayant un impact mondial. L'histoire de Gaza – une histoire que ma famille, mes amis et moi vivons jour après jour – est celle d'une lutte contre toute attente et de réalisations importantes malgré ces obstacles. «La vie à Gaza est comme une cocotte-minute», a déclaré un diplomate européen au Rapport de Washington en octobre 2015.

Ce diplomate avait raison, mais aurait pu ajouter que les Palestiniens de Gaza n'ont pas le mot «impossible» dans leur dictionnaire. Avec persévérance et détermination, rien ne peut tuer ou empêcher nos rêves de devenir réalité.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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