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La basilique Sainte-Sophie d'Istanbul organise les premières prières du vendredi depuis la reconversion en mosquée

24 juil.2020

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a couronné aujourd'hui 18 ans de règne ininterrompu du Parti de la justice et du développement en réalisant son rêve de longue date de tenir la prière du vendredi dans la basilique Sainte-Sophie, le glorieux édifice en forme de dôme construit par les Byzantins comme cathédrale au sixième siècle. La cérémonie d'aujourd'hui a suivi la conversion officielle de Sainte-Sophie d'un musée à une mosquée à service complet le 10 juillet. Des milliers de fidèles brandissant des drapeaux turcs et scandant "Dieu est grand" ont afflué de partout dans le pays pour célébrer le renversement historique du statut de Sainte-Sophie.

La plupart n'ont pas pu entrer dans la basilique Sainte-Sophie en raison de règles strictes de distanciation sociale dans le bâtiment pour empêcher la propagation du COVID-19. Ils ont observé les événements sur un écran géant érigé sur la grande place au cœur du vieil Istanbul, où se trouve la mosquée nouvellement créée.

Erdogan, un imam de formation, flanqué de ses principaux lieutenants et arborant un bonnet de prière blanc, a récité des versets du Coran dans un mouvement émouvant et magistral. livraison à l'avance des prières. Le chef des affaires religieuses de la Turquie, Ali Erbas, a prononcé le sermon d’aujourd’hui, remerciant Mehmed le Conquérant, qui a arraché Istanbul à l’empereur byzantin Justinien en 1453, et qui a converti la basilique Sainte-Sophie, alors cathédrale, en mosquée.

Agitant une épée de sa main gauche, geste de magnanimité pratiqué par les sultans à la suite des conquêtes, Erbas a entonné que la renaissance de la basilique Sainte-Sophie en tant que mosquée augurait «la libération» de la mosquée Al-Aqsa à Jérusalem. Il n'a fait aucune mention de Kemal Ataturk, le fondateur séculier vénéré depuis longtemps de la Turquie moderne qui a sauvé le pays de l'occupation et du démembrement par les puissances alliées qui avaient vaincu les Ottomans pendant la Première Guerre mondiale; Atatürk a converti la basilique Sainte-Sophie en musée en 1934. Erbas a rappelé à la congrégation le prétendu testament de Mehmed selon lequel la basilique Sainte-Sophie restera une mosquée «jusqu'au jour du jugement dernier» et que ceux qui défieraient cela seraient «damnés». Les laïcs assiégés de Turquie et même un érudit islamique ont pris les paroles d’Erbas comme une attaque à peine voilée contre Atatürk et une preuve supplémentaire de la destruction déterminée de son héritage pro-occidental. «Atatürk a été maudit de la chaire aujourd'hui», a tweeté le théologien Cemil Kilic.

Kemal Kilicdaroglu, le chef du principal parti d'opposition républicain du peuple fondé par Atatürk, a évité une invitation à se joindre aux prières, affirmant qu'il désapprouvait un tel mépris public de la piété devant les caméras.

Les coprésidents du deuxième plus grand groupe d'opposition, le Parti démocratique du peuple pro-kurde, ont été gelés dans une nouvelle démonstration du ténor polarisant de la présidence d'Erdogan.

Alors qu'il y a de plus en plus de conjectures selon lesquelles la prochaine décision d'Erdogan sera de restaurer le califat aboli par Atatürk et de se déclarer le chef spirituel des musulmans du monde entier, l'analyste Selim Koru a déclaré à Al-Monitor qu'il pense qu'un tel bavardage est écrasé et qu'Erdogan est peu susceptible d'opter. pour un tel cours. «Il y a toutes sortes de façons dont cela pourrait mal tourner. Ce n’est pas une question nationale, c’est une question concernant les musulmans du monde. Il n’a pas de contrôle sur cela (et) cela pourrait paraître très mauvais », a déclaré Koru, un expert de la Fondation de recherche sur les politiques économiques à Ankara. «Je n’ai pas entendu de discussion sérieuse à ce sujet.»

Comme on pouvait s'y attendre, les chrétiens du monde entier ont exprimé leur colère et leur consternation face à la conversion d'un monument classé par l'UNESCO comme site du patrimoine mondial. (Cette désignation pourrait être retirée, a averti la branche culturelle de l’ONU). Le pape François a déclaré lors de son discours hebdomadaire du dimanche: «Je pense à Sainte-Sophie et j'en suis très attristé.» Le patriarche œcuménique, Bartholomée Ier, et son troupeau de quelque 300 millions de chrétiens orthodoxes dans le monde ont ressenti le coup encore plus vivement.

L’ambassadeur de Bartholomew aux États-Unis, Archevêque Elpidophoros, a déclaré à l'Associated Press à l'issue d'une réunion avec le président Donald Trump et le vice-président Mike Pence jeudi que les actions de la Turquie témoignaient d'une mentalité de «droit du conquérant» de la part du dirigeant turc. «C'est dangereux pour les minorités chrétiennes, juives et autres» en Turquie, il a dit.

Mais Erdogan a indiqué qu'il pensait le contraire, déclarant plus tôt ce mois-ci: «Il y a actuellement 435 églises et synagogues ouvertes au culte dans notre pays. Le gouvernement d'Erdogan est également fier de la rénovation des anciennes églises et de la construction d'une nouvelle église syriaque orthodoxe, la première de l'ère républicaine. Pourtant, dans le même temps, la Turquie a commencé à expulser les missionnaires protestants étrangers et interdit leur retour.

Les historiens et les défenseurs de la nature craignent que les mosaïques et fresques inégalées de Sainte-Sophie soient endommagées à la suite de la conversion. Judith Herrin, historienne byzantine renommée et «pro-turque» autoproclamée, a décrit la reconversion de Sainte-Sophie comme «un acte de nettoyage culturel».

Elle a déclaré qu'en restreignant l'accès au «plus grand héritage historique d'Istanbul» pendant les prières et en couvrant ses représentations de Jésus et de Marie avec des rideaux nouvellement installés, «Erdogan attaque les traditions cosmopolites qui font de la ville et de la Turquie elle-même un carrefour pour le monde.»

Herrin a également fait des références pointues aux numéros de sondage flétris d'Erdogan dans son éditorial pour le Washington Post. Celles-ci ont été reflétées par les pertes écrasantes de son parti dans les élections municipales de l’année dernière qui ont vu Istanbul, Ankara et plusieurs autres grandes villes tomber aux mains de l’opposition.

La reconversion de Sainte-Sophie pourrait bien être conçue comme une distraction alors que l'économie de la Turquie se soulève sous un chômage croissant et une croissance ralentie, le tout exacerbé par les retombées du COVID-19. Certains analystes suggèrent qu'Erdogan a sorti la carte de Sainte-Sophie dans un dernier acte désespéré.

Il y a sans aucun doute une forte odeur de manœuvre politique, et ses résultats sont mitigés. «C’est un succès mitigé. Il polarise l'opposition, avec une partie nationaliste se joignant aux festivités et une partie de gauche s'abstenant », a déclaré Koru. «Le but est toujours de réduire la gauche et de développer les pôles nationalistes», a-t-il ajouté.

D’autres soutiennent, cependant, que la décision témoigne avant tout de l’affirmation croissante de la Turquie et de sa volonté d’acquérir la puissance mondiale et le respect qu’elle croit mériter depuis longtemps. L’exercice tant attendu de la pleine souveraineté sur la basilique Sainte-Sophie, comme le voient Erdogan et ses partisans, est lié à la musculature de la Turquie en Syrie, en Libye et dans l’est de la Méditerranée.

Jenny White, anthropologue sociale à l’Institut d’études turques de l’Université de Stockholm et auteur du livre révolutionnaire «Le nationalisme musulman et les nouveaux turcs», estime que les deux explications sont vraisemblablement vraies.

«Ouvrir Sainte-Sophie à la prière musulmane est un acte politique, une mise en œuvre symbolique de l'identité nationaliste, un acte de conquête inversée et de vengeance contre l'Occident laïc, et une tentative d'augmenter la popularité du président, dont le soutien diminue», at-elle a déclaré à Al-Monitor.

Après la décision de transformer le musée en mosquée, un énorme tapis turquoise mur à mur a été déposé à la hâte sur les anciens sols en marbre. Un carré a été découpé pour révéler l'Omphalion, le panneau de marbre coloré qui marque l'endroit où les empereurs byzantins ont été couronnés. "La conversion a été le couronnement d'Erdogan", a déclaré White.

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