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Les États-Unis accusent la Russie de continuer à armer le groupe Wagner en Libye

Le Commandement africain pour l'Afrique (Africom) de l'armée américaine a déclaré que de nouvelles preuves rassemblées en Libye indiquent que la Russie continuait à s'impliquer dans le conflit via un entrepreneur paramilitaire connu sous le nom de Wagner Group.

En publiant vendredi une série de photos d'images satellites, Africom a affirmé que la Russie fournissait aux forces de Wagner opérant en Libye "des avions de combat, des véhicules blindés militaires, des systèmes de défense aérienne et des fournitures".

"La Russie continue de jouer un rôle inutile en Libye en livrant des fournitures et des équipements au groupe Wagner", a déclaré le directeur des opérations d'Africom, le général de division du Corps des Marines américain Bradford Gering. "L'imagerie continue de démasquer leurs dénégations constantes."

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La Russie a démenti à plusieurs reprises les rapports des médias selon lesquels le groupe Wagner, qui appartiendrait vraisemblablement à Yevgeny Prigozhin, un homme d'affaires ayant des liens étroits avec le président russe Vladimir Poutine, opère en Libye, mais un rapport confidentiel de l'ONU a affirmé en mai que le groupe avait entre 800 et 1 200 entrepreneurs militaires sur le terrain, dont des tireurs d'élite et des équipes militaires spécialisées.

Le directeur adjoint du renseignement d'Africom, le général de brigade de l'armée Gregory Hadfield, a déclaré que les dernières images que son bureau avait collectées "reflètent la vaste portée de l'implication russe".

"Ils continuent de chercher à tenter de s'implanter en Libye", a déclaré vendredi Hadfield dans un communiqué de presse.

Les dernières images prétendent montrer l'étendue de l'équipement fourni à Wagner, avec du matériel identifié par Africom comme un avion cargo militaire russe et un équipement de défense aérienne, des camions utilitaires et des véhicules blindés russes résistants aux mines et protégés contre les embuscades.

"Le type et le volume de l'équipement démontrent une intention vers des capacités d'action de combat offensives soutenues, pas de secours humanitaire, et indiquent que le ministère russe de la Défense soutient ces opérations", a déclaré Gering.

Si la Russie fournissait au Groupe Wagner du matériel pour combattre en Libye, Africom a déclaré que ce serait en violation d'une résolution du Conseil de sécurité de l'ONU qui interdit aux pays de fournir activement du matériel militaire et des combattants aux lignes de front du conflit libyen.

Des images satellite américaines publiées par Africom le 24 juillet montreraient du matériel militaire russe déployé sur les lignes de front de Syrte, en Libye (Africom)
Les images satellite américaines publiées par Africom le 24 juillet prétendent montrer des équipements militaires russes déployés sur les lignes de front de Syrte, en Libye, le 14 juillet (AFP / Africom)

La guerre par procuration en Libye

Depuis 2014, la Libye est partagée entre les zones contrôlées par le gouvernement internationalement reconnu (GNA) et le territoire détenu par les forces fidèles au commandant oriental Khalifa Haftar.

La Turquie, avec l'allié régional du Qatar, a soutenu le GNA, tandis que les mercenaires russes, les Émirats arabes unis et l'Égypte ont soutenu Haftar.

Cette semaine, la Turquie et la Russie ont convenu de continuer à faire pression pour un cessez-le-feu, mais Ankara a continué d'insister sur le fait que Haftar n'est pas un leader légitime et que ses forces doivent se retirer de positions clés pour que tout accord crédible émerge.

Ibrahim Kalin, le porte-parole de la présidence turque, a déclaré mercredi à Reuters que tout accord de cessez-le-feu doit être basé sur un retour sur les lignes de front de 2015, ce qui obligerait les forces de Haftar à se retirer de la ville méditerranéenne de Syrte, la porte d'entrée des champs pétrolifères de l'est de la Libye, et al-Jufra, une base aérienne près du centre du pays.

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Les deux parties à la guerre civile en Libye se mobilisent depuis des semaines pour une bataille sur Syrte. Les forces de Haftar ont pris la ville, berceau de l'ancien chef Mouammar Kadhafi et ancien bastion du groupe État islamique, en janvier.

L'Égypte a averti le mois dernier qu'une attaque du GNA sur Syrte déclencherait une intervention militaire du Caire, qui, selon les Égyptiens, serait nécessaire pour protéger la frontière ouest du pays.

Les États-Unis ont envoyé des signaux mitigés aux côtés rivaux au cours de la guerre, mais ils sont de plus en plus préoccupés par l'influence croissante de Moscou dans ce pays d'Afrique du Nord.

Le mois dernier, les États-Unis ont accusé Moscou d'envoyer des avions de combat à al-Jufra pour soutenir des mercenaires russes combattant aux côtés des forces de Haftar. La Russie et la soi-disant Armée nationale libyenne (ANL) de Haftar le nient toutes deux.

Et la semaine dernière, Africom a déclaré que des mercenaires russes avaient posé des mines terrestres et des engins explosifs improvisés allant de la périphérie de Tripoli à Syrte.

Le Groupe Wagner a également été accusé d'avoir mené des guerres secrètes au nom du Kremlin au Soudan et en Ukraine.

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