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Longtemps ennemi, l'argent émirati achète de nouveaux amis à Tareq Saleh à Taiz

Des souvenirs de mauvaise gestion, de répression et de siège sont profondément ancrés dans la province yéménite du sud-ouest de Taiz, le nom de "Saleh" évoquant depuis longtemps l'animosité de ses habitants. Ou, du moins, c'était le cas.

Aujourd'hui, des Yéménites pauvres de Ta'izz rejoignent les rangs de Tareq Saleh, un homme considéré par beaucoup comme responsable de centaines de morts dans la province. Ils le rejoignent pour une raison: l'argent émirati.

En tant que neveu d'Ali Abdullah Saleh, autocrate de longue date du Yémen écarté par un soulèvement populaire en 2012, Tareq a la réputation de faire partie d'un régime qui avait de nombreux ennemis à Taiz, en particulier parmi les partisans du parti Islah, un poids lourd local qui parvient à être à la fois un client saoudien et un ennemi émirati.

La violence aussi a laissé sa tache. Tareq est accusé d'avoir mené une répression meurtrière contre les manifestations anti-Saleh en 2011, et a ensuite servi dans les rangs de son oncle en tant que président déchu en 2014, allié avec le mouvement Houthi contre le gouvernement et a commencé la guerre en cours au Yémen, qui a dévasté Taiz.

Aujourd'hui, les Yéménites pauvres de Ta'izz rejoignent les rangs de Tareq Saleh … Ils le rejoignent pour une seule raison: l'argent émirati

Une tentative d'Ali Abdullah Saleh en 2017 de changer de camp et de soutenir le gouvernement du Yémen et la coalition dirigée par l'Arabie saoudite et les Emirats l'a vu dramatiquement tué par les Houthis.

Rassemblant les restes des forces de son oncle, Tareq se dirigea vers le sud-ouest. Remis des armes et de l'argent par de nouveaux mécènes de l'Arabie saoudite et des Émirats arabes unis, il a créé les Forces de résistance nationale (NRF) bien entraînées, principalement composées d'anciens membres de la Garde républicaine yéménite.

Cela n'a jamais bien plu à Islah et aux habitants de Taiz, bien que pendant longtemps les activités de Tareq aient été limitées à la côte ouest autour de Mocha. Mais de plus en plus, le RSF se trouve autour de Taiz, avec des salaires attrayants attirant chaque jour de nouveaux combattants.

Bien que cet argent ait aidé à nettoyer l'ardoise pour beaucoup, l'animosité d'Islah est restée inchangée et la concurrence entre les deux forces s'est déjà transformée en conflit ouvert entre les parties apparemment maintenant du même côté.

La règle de l'argent

Les salaires des combattants de la NRF sont 10 fois supérieurs à ceux des soldats de l'armée yéménite. La perspective de salaires plus élevés a incité des milliers de combattants soutenant le président exilé Abd Rabbuh Mansour Hadi à quitter les zones contrôlées par les Houthis, avec leurs familles, pour rejoindre la Résistance nationale.

La plupart d'entre eux vivent maintenant à al-Turbah, une ville de la campagne de Taiz qui se trouve sur la route principale stratégique entre la capitale provinciale éponyme et la ville portuaire d'Aden.

«Nous combattons les Houthis sur la côte ouest pour libérer le Yémen, mais al-Turbah est un bon endroit où vivre», a déclaré Ali al-Ansi, un dirigeant de la NRF, à Middle East Eye.

Ansi, originaire de Dhamar, possède plusieurs véhicules militaires et stocke une petite quantité d'armes dans le sous-sol de sa maison sans aucune opposition des habitants de la ville. Son loyer est cher, mais son propriétaire n'a aucun problème avec les armes.

Il dit que ce genre d'acceptation ne se trouve pas à Aden et Lahj, parce que les sudistes n'acceptent pas les nordistes qui gardent des armes dans leurs quartiers.

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"J'utilise les véhicules et les armes militaires pour combattre les Houthis sur la côte ouest et ce qui est stocké à al-Turbah n'est que quelques-uns de ce dont nous pourrions avoir besoin sur d'autres fronts", a déclaré Ansi.

Depuis que la NRF a remplacé les forces soudanaises et émiraties sur la côte ouest, ses combattants reçoivent leurs salaires en riyals saoudiens, contrairement aux combattants du gouvernement, qui sont payés en monnaie locale.

"S'il y a quelqu'un qui veut se joindre aux batailles avec nous, il est plus que le bienvenu, et il recevra son salaire dès le premier mois", a déclaré Ansi.

De plus, la NRF engage des gardiens et des chauffeurs parmi la population locale, attirant ainsi de nouveaux supporters et encourageant les habitants à devenir plus aimables envers la présence du groupe dans leurs quartiers, malgré leur animosité initiale.

Les combattants de la NRF paient cependant des loyers élevés, certains payant le double du tarif en vigueur.

«Les propriétaires ont augmenté leurs loyers, mais nous payons selon leur demande. Nous sommes des personnes déplacées et nous ne sommes pas heureux de payer des loyers élevés», a déclaré Ansi. "Notre péché est que nous essayons de réduire la souffrance des gens dans les zones rurales."

Ces développements ont contraint la police militaire pro-Islah de la ville de Taiz à envoyer des renforts pour imposer des restrictions sur le mouvement des forces de Tareq à al-Turbah.

Protestations

En conséquence, la NRF et ses partisans à Ta'izz sont descendus dans les rues d'al-Turbah le week-end dernier, exigeant le retrait des nouveaux camps militaires, dont la plupart sont liés aux forces d'Islah, dans la région.

Le Parti unioniste nassérien et le Congrès général du peuple, le parti d'Ali Abdullah Saleh, ont pris part aux manifestations, où ils ont pris des photos de Tareq pour la première fois à Taiz depuis 2011.

Taiz 2018
Une manifestation en 2018 à Taiz pour marquer l'anniversaire du renversement de l'oncle de Tareq, Ali Abdullah Saleh (Ahmad al-Basha / AFP)

Ce fut un choc non seulement pour les opposants de Tareq à Ta'izz, mais aussi pour les personnes indépendantes qui se souviennent de l'opposition du Parti unioniste nassériste, ancien allié d'Islah, à la NRF.

"Les forces islahi ont combattu les forces nassériennes sur plusieurs fronts et aujourd'hui elles veulent prendre le contrôle d'al-Turbah, alors nous sommes descendus dans la rue pour dire" arrêtez "la milice", a déclaré Moubarak Alwan, un membre du groupe nassériste à MEE.

"Nous sommes descendus dans la rue contre Tareq dans le passé, mais aujourd'hui nous sommes alignés contre Islah, donc nous le soutiendrons jusqu'à ce que nous sauvions Taiz des milices islahi."

Des affrontements ont éclaté entre les partisans de Tareq et les nasséristes d'une part, et la police militaire soutenue par Islah d'autre part.

Alwan a déclaré qu'il n'était pas un combattant, mais il a récemment commencé à soutenir Tareq après avoir vu que ses combattants sont fidèles au pays et acceptent n'importe qui dans leurs rangs.

"Il n'y a pas de discrimination parmi les forces de Tareq, et vous pouvez trouver des combattants de partout et de différents partis, mais les Islahis n'acceptent que leurs membres", a-t-il dit.

«  Nous sommes descendus dans la rue contre Tareq dans le passé, mais aujourd'hui, nous sommes alignés contre Islah ''

– Mubarak Alwan, Parti unioniste nassériste

Alors que les affrontements féroces se sont arrêtés dimanche, les forces des deux côtés sont toujours réparties à al-Turbah et des combats ont éclaté de nouveau de manière sporadique.

La tension entre les forces soutenues par les Emirats Arabes Unis et les combattants islahis à Ta'izz n'est pas nouvelle, mais le développement majeur est l'intervention des forces de la NRF.

Saeed, 29 ans, n'a aucune expérience de combat, mais il a rejoint les batailles avec la NRF après les encouragements de son père, qui est anti-Islah.

«Les habitants de Ta'izz avaient l'habitude de détester Tareq, mais Islah est pire que lui, alors les gens soutiennent les gardes républicains pour se venger d'Islah, qui détruit la ville de Ta'izz», a déclaré Saeed à MEE.

Il y a plusieurs groupes à Taiz sous le commandement d'Islah, mais les gens ont accusé le parti de ne pas avoir «sauvé la ville» des rebelles houthis, qui contrôlent son nord, y compris les trois routes principales de la province.

"Les armes des gardes républicains ne tirent que sur les Houthis, mais les milices d'Islah se sont répandues dans les villes pour collecter les impôts et se battre pour cela", a déclaré Saeed.

Saeed sait que les forces de Tareq ont combattu aux côtés des Houthis, mais il pense que ce qui s'est passé après la mort d'Ali Abdullah Saleh est différent d'avant sa mort.

"Tous les partis et groupes ont une histoire sombre, donc nous traitons les gens selon les attitudes actuelles", a-t-il déclaré.

Loyautés

Islah est fidèle à Hadi et représente le gouvernement à Ta'izz, mais il est difficile pour le parti d'imposer ses décisions à toutes les parties présentes.

"Nous considérons les forces de Tareq comme des milices car elles ne sont pas fidèles au président et n'ont aucune autorité pour rester à Ta'izz", a déclaré Ahmed, membre de la police militaire, à MEE.

"Si les combattants de Tareq veulent combattre les Houthis, ils peuvent se déplacer avec leurs armes et leurs véhicules vers la côte ouest plutôt que de se répandre dans les zones rurales de Ta'izz."

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Ahmed a déclaré que de nombreux habitants ne veulent pas que les combattants de la NRF restent dans leurs villages, mais qu'ils n'osent pas parler car la plupart d'entre eux sont des civils et craignent les chefs militaires.

"La grande question est de savoir pourquoi ces combattants préfèrent les villages et non les villes? C'est parce qu'ils peuvent se déplacer librement dans les villages pour stocker leurs armes et attirer de nouveaux combattants", a-t-il dit.

Non seulement les partisans de Tareq, mais toutes les parties soutenues par les EAU, ont participé aux récentes manifestations et aux affrontements à al-Turbah, a-t-il déclaré.

"C'est l'argent des EAU qui détruit Ta'izz et tout le pays. Les EAU ont réussi à diviser l'armée de Ta'izz par son argent. Aujourd'hui, nous pouvons voir de nouvelles brigades soutenir les EAU."

De nombreux Yéménites ont perdu leur emploi au cours des cinq dernières années et ont eu recours à des milices pour subvenir aux besoins de leurs familles.

"Les forces soutenues par les EAU ont exploité la pauvreté des Yéménites, et certaines personnes dans le besoin se joignent aux forces soutenues par les EAU pour l'argent", a déclaré Ahmed.

"Seuls les combattants fidèles à leur pays se battent encore sous la direction de Hadi, même s'ils reçoivent des salaires très bas."

* Avec des rapports supplémentaires de Taiz

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