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Panique en aval alors que le méga barrage éthiopien atteint son objectif de première année

24 juil.2020

LE CAIRE – Le 21 juillet, le gouvernement éthiopien a annoncé que l'objectif pour la première année de remplissage du Grand barrage de la Renaissance éthiopienne (GERD) a déjà été atteint avec 4,9 milliards de mètres cubes estimés avoir été stockés, selon le ministre éthiopien de l'Eau Seleshi Bekele. Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a expliqué que l'augmentation des précipitations était responsable. Par ailleurs, le Soudan a déclaré que les niveaux d’eau au poste frontière d’al-Deim avec l’Éthiopie avaient baissé parce que les portes du GERD étaient fermées.

Ahmed a tweeté: «Je apprécier la compréhension mutuelle avec le Premier ministre soudanais et le président égyptien sur la poursuite des discussions techniques sur le remplissage du barrage de la Renaissance.

Un mini sommet de l'Union africaine a suivi les derniers pourparlers tripartites entre l'Égypte, le Soudan et l'Éthiopie sur le différend sur le barrage du Nil et n'a encore abouti à aucun résultat.

La saison des pluies en Éthiopie entre juillet et septembre alimente le Nil Bleu, source de 80 à 85% de l'eau qui coule vers le Nil. Le GERD, construit sur le Nil bleu, menace le quota d'eau de l'Égypte de 55,5 milliards de mètres cubes et réduit les terres agricoles, sapant la fragile sécurité alimentaire de l'Égypte.

Une étude publiée dans le British Journal of Applied Sciences and Technology et menée par les chercheurs Fahmy Abdel Halim de la Faculté d'ingénierie de l'Université Benha et Essam Hilal de la Faculté d'ingénierie de l'Université de Menoufia a révélé que «la réduction maximale autorisée de la part de l'eau en Égypte ne doit pas dépasser 5 à 15%. » Il a également noté que la superficie des terres agricoles en Égypte est susceptible de diminuer jusqu'à 46% en raison du DIRD.

Le ministre égyptien de l'irrigation Mohamed Abdel-Aty a déclaré dans un communiqué de presse du 15 juillet que l'Égypte ne recevait pas une part appropriée de l'eau du Nil, affirmant que les Égyptiens étaient concentrés le long du fleuve en raison de la pénurie d'eau, contrairement aux autres pays du bassin du Nil. Il a souligné que les Ministères de l'Irrigation et de l'Agriculture coopéraient pour gérer la consommation d'eau et augmenter l'efficacité.

Abdel-Aty a déclaré dans un précédent communiqué de presse le 9 septembre 2019, que même une diminution de 2% de la part de l'eau de l'Égypte rendrait 200000 feddans (plus de 200000 acres) de terres agricoles inutilisables et compromettrait la sécurité alimentaire égyptienne.

L'ancien conseiller du ministère des Ressources en eau et de l'irrigation, Dia al-Qawsi, a déclaré à Al-Monitor: «Le quota estimé à 55,5 milliards de mètres cubes de l'Égypte n'a pas changé depuis 1959 malgré l'augmentation de la population. … L'ensemble de la population égyptienne est désormais menacée par le GERD. Le quota d'eau de l'Égypte ne devrait pas être affecté. »

Qawsi a ajouté: «Une diminution de 1% de la part de l'eau en Égypte entraînera une perte de 100 000 feddans de terres agricoles égyptiennes. … Cela entraînera également le déplacement de nombreuses familles travaillant dans le domaine agricole.

Il a ajouté que la perte de terres agricoles augmentera les importations de denrées alimentaires, en particulier les cultures à forte consommation d'eau comme le riz, et fera grimper les prix des denrées alimentaires.

Il convient de noter que le ministère des Ressources en eau et de l'Irrigation a déterminé que la superficie cultivée pour les cultures de riz en 2020 ne représente que la moitié de la superficie plantée en 2019.

L'ancien ministre de l'irrigation Mohamed Nasr Allam a déclaré à Al-Monitor que les pires problèmes causés par le GERD se manifesteraient en période de sécheresse. «L’Éthiopie doit permettre à une plus grande proportion d’eau de passer par le GERD pour maintenir la sécurité en eau de l’Égypte et, par extension, la sécurité alimentaire.»

Allam a ajouté: «L'Égypte souffre actuellement d'une pénurie alimentaire estimée à 10 milliards de dollars (en coûts d'importation). Nous devons nous efforcer de l'empêcher de doubler en raison de la diminution de la part de l'eau en Égypte. Nous devons également augmenter la période de remplissage du DIRD afin de préserver le pourcentage d'eau du lac Nasser derrière le haut barrage.

Allam a noté que «l'Égypte devrait recevoir sa part entière d'eau afin de répondre aux besoins de sa population croissante et de préserver ses zones agricoles», affirmant que l'Égypte ne reçoit actuellement que la moitié de son quota.

La capacité de stockage du GERD est estimée à 74 milliards de mètres cubes. Si le barrage est rempli dans les trois ans comme le prévoit l'Éthiopie, selon le service d'information de l'État, cela entraînera une diminution de la part de l'eau de l'Égypte à 15 milliards de mètres cubes, la perte d'environ trois millions de feddans de terres arables et le déplacement de 5 à 6 millions de travailleurs agricoles.

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