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L'enlèvement d'un conservateur allemand à Bagdad laisse les artistes irakiens sous le choc

«Elle était à vélo de retour de la place Tahrir», a déclaré Muttar, auteur de A Thousand Stories and a Story, une promenade de lecture dramatique. «C'était notre première réunion depuis des semaines en raison du verrouillage de Covid-19. Dans la soirée, j'ai été choquée d'apprendre la nouvelle de son enlèvement.

Angela Boskovitch, un organisateur culturel italien travaillant en Irak depuis près d'une décennie, connaissait bien Mewis.

«Hella est un professionnel absolu dans le domaine de la culture, hautement qualifié dans la construction de projets de coopération entre des institutions en Europe et au Moyen-Orient, principalement en Egypte et en Irak», a déclaré Boskovitch. «Son réel intérêt est pour l'art de la performance, en particulier le théâtre. L'Irak a une tradition théâtrale qui a durement souffert depuis 2003. »

Boskovitch admirait le travail de Mewis avec TARKIB, qu'elle considère comme un collectif d'artistes apportant l'art à la communauté et travaillant avec l'art comme un médium lui-même, accueillant non seulement les artistes, mais toute personne utilisant l'art pour se comprendre.

«Elle est allemande, elle adore les vélos», a déclaré Boskovitch à propos de Mewis. «Deux véhicules l'ont suivie. Le point de contrôle de sécurité à proximité n'a apparemment rien fait pour les arrêter. Nous ne savons pas qui est derrière cela, mais la menace pour le domaine de la culture est énorme et continue. De nombreux artistes ont été kidnappés. »

En octobre 2013, Mewis faisait partie des efforts derrière le premier Festival international de théâtre de Bagdad.

«Ce fut un festival très animé qui a été suivi d’un plus petit festival de théâtre appelé Stamba à Muntada al-Masrah à Abu Nawas à Bagdad, le lieu préféré de Hella», a ajouté Boskovitch, qui a assisté aux deux festivals. «De nombreux organisateurs européens et moi avons aidé Hella dans ce projet. De nombreux artistes et étudiants universitaires y ont participé pour explorer le théâtre d'Irak, d'Égypte, d'Allemagne et de France.

«Une femme de Baghdadi»

Muttar, qui a travaillé avec Mewis sur de nombreuses expositions et publications, ne peut pas croire ce qui s'est passé.

«Elle se décrit comme une femme de Baghdadi», a-t-il dit. «Elle aime la ville et y a tant travaillé. Les Bagdadis adorent Hella et sa présence en tout lieu apportait de la joie et des sourires aux visages. Elle a aidé de jeunes artistes à trouver leur passion, des enfants à apprendre la musique et la réflexion d'équipe, et des gens au hasard dans la rue. Ses actes étaient ceux que seul un bon citoyen irakien qui aime ce pays ferait. »

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