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Des Arabes de toute la Syrie rejoignent les forces démocratiques syriennes dirigées par les Kurdes

(À paraître dans le numéro 295 du MER «Kurdistan, One and Many»)

jeEn 2012, alors que les soi-disant manifestations du printemps arabe à Damas et ailleurs en Syrie sombraient dans une guerre civile brutale, le président Bashar al-Assad a retiré ses forces du nord de la Syrie pour retourner leurs armes sur les rebelles du sud. Dans le vide, le Parti de l'Union démocratique (Partiya Yekîtiya Demokrat, ou PYD) et sa branche armée, les Unités de protection du peuple (Yekîneyên Parastina Gel, ou YPG), ont mis en place une administration autonome rudimentaire dans trois cantons: Afrin, Kobane et Jazira . Entourés d'ennemis, les trois cantons qui se sont déclarés autonomes n'étaient même pas liés les uns aux autres. En tant que régions non contiguës jouxtant la frontière turque, il était difficile et parfois impossible de se déplacer de l'une à l'autre ou de partager des ressources vitales. Leurs chances de survie étaient minces.

Ahmed Abu Kholeh, chef du conseil militaire de Deir Ezzor qui se bat sous les Forces démocratiques syriennes (FDS), prend la parole lors d'une conférence de presse dans le village d'Abu Fas, province de Hasaka, Syrie, septembre 2017. Rodi Said / Reuters

Puis, en 2014, des militants de l'État islamique d'Irak et de Syrie (EI) ont franchi les frontières turque et irakienne en Syrie, ont déclaré Raqqa comme la capitale de leur califat et ont procédé à la mise en place d'un gouvernement qui, entre autres pratiques flagrantes, a sanctionné les marchés d'esclaves. où les femmes et les enfants yézidis étaient commercialisés. En 2016, 2018 et 2019, les incursions militaires turques en Syrie – avec l'aide de ce que l'on appelle désormais l'Armée nationale syrienne – visaient à déloger les YPG des zones proches de la frontière, entraînant des déplacements massifs de civils, notamment des Kurdes, des Yézidis, des Arabes et Chrétiens assyro-syriaques. (1)

Dirigés par les Kurdes, les YPG ont évolué au fil du temps pour devenir les Forces démocratiques syriennes (FDS): une force multiethnique et multireligieuse dans laquelle tous les peuples autochtones de la région sont représentés. Arabes, Assyriens, Arméniens, Yézidis, Circassiens et Turkmènes se sont battus aux côtés des Kurdes pour défendre leur patrie. En 2019, lorsque les FDS avaient libéré tout le territoire syrien du contrôle de l'Etat islamique, il y avait environ 100000 combattants (y compris les FDS et les forces de sécurité intérieure) sous la direction du commandant en chef des FDS, Mazlum Abdi, un Kurde syrien et ancien travailleur du Kurdistan. Cadre du Parti (PKK). (2) La majorité de ses combattants de base étaient cependant des Arabes. Si la conscription peut expliquer une partie de cette croissance, elle ne raconte pas toute l’histoire. Jusqu'à aujourd'hui, les règles sur la conscription obligatoire n'ont jamais été appliquées dans plusieurs régions à majorité arabe; les années précédentes, l'application de la loi était encore moindre. De plus, la conscription est limitée à un an et ne s'applique qu'aux hommes. Comment une milice sœur du PKK – une organisation fondée en Turquie qui s'est historiquement battue pour un Kurdistan indépendant – a-t-elle réussi à recruter et à retenir des dizaines de milliers d'Arabes syriens pendant plusieurs années? Quel genre de projet politique ont-ils créé et approuvé pour conserver la loyauté d'une coalition ethniquement diverse?

Mon enquête sur le terrain auprès de plus de 300 membres du SDF révèle qu'il y a trois raisons principales au succès du SDF dans le recrutement et la rétention des Arabes: Premièrement, le SDF a offert des incitations matérielles telles que des salaires et des opportunités de formation. (3) Deuxièmement, l'existence d'une menace commune. —Le premier État islamique et maintenant la Turquie — a solidifié les liens entre les Kurdes et les Arabes et a également incité beaucoup de gens à s'enrôler. Troisièmement, l'enquête montre que de nombreux membres arabes des FDS soutiennent au moins une partie, sinon la totalité, des principes politiques de base sur lesquels reposent les FDS et l'Administration autonome du nord et de l'est de la Syrie (AANES).

Le YPG évolue vers le SDF

Carte du nord de la Syrie, Crisis Group / KO, mai 2017. D'après la carte de l'ONU no. 4204, Rév.3 (avril 2012).

Tout au long de la guerre civile syrienne, les YPG dirigés par les Kurdes ont coopéré avec des groupes armés à majorité arabe. Les YPG ont commencé à recruter activement des Arabes quelques mois seulement après le retrait des forces du régime du nord, ou du moins depuis la fin de 2012. Les forces Al-Sanadid de la tribu Shammar dirigées par Bandar al-Humaydi ont été l'une des premières à coopérer avec les YPG, à partir de 2013. Un recrutement actif était en cours lors d'une série de batailles le long de la frontière syro-turque centrée autour de la ville de Ras al-Ayn, qui a une population mixte arabo-kurde (la ville est connue sous le nom de Serekaniye en kurde et Ras al-Ayn en Arabe). Plus tard dans la guerre, pratiquement toutes les tribus arabes avaient des membres dans les FDS, y compris les principales confédérations tribales et les tribus importantes telles que les Al-Jabbur, les Ageedat, les Baggara, les Busha’ban, les Tay et d’autres.

En septembre 2014, une salle d'opérations conjointe a été créée entre l'Armée syrienne libre (FSA) et les YPG, connue sous le nom de Burkan al-Firat (volcan de l'Euphrate). (4) Le siège de Kobane par Daech et le soutien militaire américain qui en a résulté ont cimenté l'alliance entre les YPG et un certain nombre d'unités arabes au sein de la FSA, ce qui a conduit à l'émergence des FDS en octobre 2015. Les États-Unis avaient déplacé leurs efforts vers les YPG / FDS après que les tentatives précédentes de former et d'équiper d'autres groupes armés syriens avaient été jugées échec – en partie parce que certains de ces groupes avaient des liens avec des factions extrémistes ou étaient plus intéressés à combattre Assad que Daech. Désormais, les FDS sont devenues la principale force partenaire des États-Unis sur le terrain en Syrie. Afin de vaincre l'Etat islamique, il était nécessaire d'étendre davantage la portée géographique des FDS aux villes à majorité arabe telles que Manbij, Raqqa, Tabqa et Deir Ezzor. Au cours de cette expansion, des femmes arabes ont également été recrutées. En juillet 2017, le YPJ (la branche féminine du YPG) annoncé la création du premier bataillon de femmes arabes, la «Brigade du Martyr Amara». (5)

Lorsque les FDS ont commencé à s'étendre au-delà du cœur kurde dans les zones à majorité arabe, les analystes occidentaux observant de loin ont sonné l'alarme. Certains universitaires et groupes de réflexion ont affirmé que cette décision signifierait l'imposition d'une «domination kurde» sur les Arabes. D'autres ont prédit qu'il était voué à l'échec parce que les Arabes qui se respectent ne concéderaient jamais de faire partie d'une milice kurde ayant des liens avec le PKK. D'autres encore ont suggéré que les tribus arabes conservatrices considéraient les idées laïques-égalitaires promues par les Kurdes comme une «idéologie extraterrestre». (6) Un analyste de think tank était si troublé qu'il a recommandé aux États-Unis de travailler pour «contrôler les comportements provocateurs des YPG et limiter les son endoctrinement idéologique des communautés du nord-est de la Syrie. »(7) Et pourtant, malgré ces prédictions d'échec imminent, les FDS ont continué, année après année, à incorporer de plus en plus d'Arabes dans ses rangs.

Malgré les prévisions d'échec imminent, les FDS ont continué, année après année, à incorporer de plus en plus d'Arabes dans ses rangs.

Certes, l'expansion du SDF et de l'auto-administration dans le nord et l'est de la Syrie n'a pas toujours été bien accueillie par les communautés arabes. L'augmentation du nombre de combattants arabes de base ne s'est pas encore accompagnée d'une augmentation tout aussi importante d'Arabes aux postes de direction, bien que les Arabes aient été promus au sein des structures militaires et civiles de l'administration autonome du nord et de l'est de la Syrie. L'idéologie laïque et égalitaire entre les sexes n'est pas adoptée par certains membres plus conservateurs de la société. Au printemps 2019, j'ai assisté à un réunion au Centre de réconciliation tribale près de Tabqa, où étaient présents plus de 50 représentants des différentes tribus arabes de la région. (8) Ces tribus coopéraient avec l'administration autonome depuis plusieurs années et semblaient entretenir des relations amicales. Pourtant, aucune des tribus n'avait envoyé des femmes déléguées pour les représenter. Dans la partie extrême-orientale de la Syrie, j'ai rencontré le chef d'une tribu importante qui a qualifié les YPG de «notre ami». Mais il a également exprimé un certain mécontentement parce que son titre traditionnel de «cheikh» était moins fréquemment utilisé que par le passé: dans une tentative de défaire les hiérarchies tribales, les responsables de l'administration encouragent les gens à utiliser le terme al-raey, ce qui signifie berger. (9) Pendant plus de six heures, j'ai parcouru les vastes terres et rencontré plusieurs dizaines de personnes, toujours sans rencontrer une seule femme. Mais lors de mes visites aux avant-postes délabrés du YPJ à Manbij, Raqqa, Al-Sheddadi, Tabqa, Ain Issa, Al-Hasakah et ailleurs, j'ai rencontré de nombreuses femmes arabes. Ils s'étaient tous enrôlés volontairement dans le YPJ, car il n'y a pas de conscription pour les femmes. Beaucoup d'entre eux étaient impatients de raconter leur histoire.

Les responsables kurdes prennent diverses mesures pour apaiser les inquiétudes des Arabes concernant la domination kurde. Le nom même de l'entité gouvernante a été changé en Administration autonome du nord et de l'est de la Syrie et le terme kurde Rojava a été abandonné en décembre 2016. (10) Bien que cette décision ait provoqué la colère de certains nationalistes kurdes, elle était justifiée par l'expansion du territoire au-delà Zones à majorité kurde. Le logo officiel reconnaît la diversité linguistique de la région, et est en quatre langues: arabe, kurde, syriaque-araméen et turc. De plus, en 2018, la capitale de facto ou le centre administratif de la région a été déplacé de Qamishli à Ain Issa, une ville arabe.

En 2019, les FDS contrôlaient de facto environ un tiers de la Syrie. Le territoire qu'ils défendent des incursions de l'Etat islamique, du gouvernement turc et des forces gouvernementales syriennes est une région ethniquement et religieusement diversifiée. Ces six régions – Jazira, Deir Ezzor, Raqqa, Tabqa, Manbij et Euphrate – sont gouvernées par l'Administration autonome du nord et de l'est de la Syrie, qui opère semi-indépendamment de Damas. Les Arabes qui habitent ces six régions ne forment pas un groupe homogène. Alors que certains Arabes ont protesté contre la politique de l'administration autonome, d'autres approuvent ouvertement le nouveau projet politique.

Apocis arabe?

L'idéologie adoptée par l'administration autonome s'inspire des écrits d'Abdullah Öcalan, l'un des membres fondateurs du PKK. Fuyant la persécution en Turquie, il a passé une vingtaine d'années en Syrie. Pendant ce temps, il a cultivé des liens avec le régime syrien sous le président Hafez al-Assad et avec un certain nombre de personnalités arabes de premier plan, en plus de la minorité kurde. Après avoir été forcé de quitter la Syrie et capturé et emprisonné par la Turquie dans une prison à sécurité maximale sur l'île d'İmralı, il s'est tourné vers l'écriture et la formulation d'un nouveau paradigme pour la lutte kurde. Inspirée par un assortiment éclectique d'universitaires, allant de Murray Bookchin à Immanuel Wallerstein, l'idéologie qui a émergé est appelée confédéralisme démocratique. L'État-nation n'est plus un prix à décrocher mais est désormais considéré comme faisant partie du problème qui a conduit à l'assujettissement des Kurdes en premier lieu, avec celui des femmes et des autres minorités, et donc à éviter.

Au lieu d'un Kurdistan indépendant, Öcalan a exhorté le mouvement kurde à œuvrer pour parvenir à une démocratie apatride. (11) L'entité politique qu'il envisage doit être fondée sur la laïcité et la pleine égalité entre tous, indépendamment de leur sexe, de leur identité religieuse ou ethnique. Ceux qui soutiennent ces idées sont souvent appelés Apocu ou Apocis, ce qui signifie les adeptes d'Öcalan, dont le surnom est Apo. Historiquement, ses partisans étaient des Kurdes, mais certaines de ses nouvelles idées ont également été adoptées par les Arabes. L'émergence des Apocis arabes peut être l'un des nombreux rebondissements inattendus du conflit syrien, signifiant l'attrait de la révolution du Rojava au-delà du Rojava.

Dès que l'administration autonome a pris le contrôle de facto de certaines parties du nord et de l'est de la Syrie, les responsables n'ont pas tardé à mettre ces idées en pratique. Un système de coprésidence a été mis en place où tous les postes de direction – des institutions les plus puissantes jusqu'aux communes de quartier – sont occupés conjointement par un homme et une femme. L'actuel coprésident du Conseil démocratique syrien (SDC) est Ilham Ahmad, qui représente l'administration autonome lors de visites diplomatiques de haut niveau en dehors de la Syrie. La DDC a été créée en 2015 en tant qu'assemblée des partis politiques et des organisations représentant le nord et l'est de la Syrie. La libération de Raqqa était dirigée par Rojda Felat, une femme commandant des FDS / YPJ. Les femmes et les hommes arabes ont également bénéficié de ce système. Layla Hassan et Ghassan Al Youssef sont les coprésidents du Conseil civil de Deir Ezzor, le plus grand gouvernorat sous contrôle des FDS et abritant des ressources pétrolières.

Enquête sur un acteur non étatique dans une zone de guerre

Entre 2015 et 2019, j'ai mené la première enquête sur le terrain des YPG / SDF dans les six régions du nord et de l'est de la Syrie sous le contrôle des SDF. Bien que mon échantillon comprenait des membres de chaque groupe ethnique et religieux de la région, y compris les Arabes, les Kurdes, les Syriaques, les Assyriens, les Arméniens, les Yézidis et les Turkmènes, je me concentre ici sur les Arabes puisqu'ils constituent désormais la majorité des combattants de base et sont pourtant souvent omis des analyses du SDF. Les universitaires, les journalistes, les analystes des groupes de réflexion et les responsables gouvernementaux se réfèrent encore à tort aux FDS comme à une force kurde.

Afin de permettre aux voix des membres arabes des FDS de se faire entendre, je présente de brefs profils de six Arabes de six villes différentes à travers la Syrie. Deux de ces villes ont été reprises par des militants de l'Etat islamique: Raqqa et Deir Ezzor. Deux autres villes avaient été à un moment donné sous le contrôle partiel ou total d'autres groupes d'opposition armés, désignés par souci de simplicité sous le nom de FSA: Ras al-Ayn et Al Hasakah. Au printemps et à l'été 2019, au moment de mon enquête, ces quatre villes étaient sous le contrôle du SDF. Enfin, deux des six membres arabes du SDF dont je parle ici sont originaires d'Alep et de Homs, des villes qui n'ont jamais été sous le contrôle des SDF. Un certain nombre de répondants supplémentaires viennent d'autres villes encore hors du contrôle des FDS, y compris Idlib, ce qui semble indiquer que les FDS ont un attrait plus large. Les données de mon enquête montrent également que les Arabes de pratiquement toutes les tribus majeures et mineures de Syrie ont été incorporés dans les FDS (les répondants se sont identifiés comme appartenant à 46 tribus ou sous-tribus différentes). Les six personnes que je cite ici sont de différentes régions géographiques de la Syrie, de différents milieux de classe et ont des modalités d'engagement différentes avec le SDF. Certains d'entre eux sont devenus chefs d'unités militaires et ont combattu dans de nombreuses batailles contre l'Etat islamique, tandis que d'autres n'ont pas participé à des opérations de combat. Enfin, j'ai également sélectionné des membres masculins et féminins du SDF. Pour protéger leur identité, leurs vrais noms ne sont pas utilisés.

Pour les six personnes, le moment choisi pour leur décision de rejoindre le SDF indique qu'elles ne l'ont pas fait par opportunisme. Au contraire, rejoindre le SDF comportait des risques, notamment pour les femmes.

Cinq des six répondants que je cite ici ont été sélectionnés précisément parce qu'ils se sont enrôlés dans les FDS entre mai 2015 et mars 2017, au cours d'une période de guerre très chaotique et incertaine où les FDS n'étaient pas encore apparus comme le vainqueur incontestable contre Daech, ni seul jeu en ville. La dernière personne à rejoindre des six personnes dont je parle ici est Rania de Deir Ezzor. Elle s'est enrôlée en 2018, à un moment où l'Etat islamique contrôlait toujours le territoire de Deir Ezzor. Par conséquent, pour les six personnes, le moment choisi pour leur décision de rejoindre le SDF indique qu'elles ne l'ont pas fait par opportunisme. Au contraire, rejoindre le SDF comportait des risques, notamment pour les femmes. Quiconque a rejoint les FDS depuis une ville qui était sous le contrôle de l'Etat islamique, ou qui a rejoint un territoire jamais contrôlé par les FDS, l'a fait à de grands risques personnels. Parce que ces hommes et femmes arabes sont restés au sein du SDF aussi longtemps qu'ils l'ont fait, cela suggère également un engagement continu envers l'organisation.

Rejeter le gouvernement centralisé

Ahmed est né en 1992 à Ras al-Ayn, une ville mixte arabo-kurde le long de la frontière avec la Turquie. Il appartient à la tribu Tay, qui a été utilisée par le régime de Damas pour réprimer le soulèvement kurde à Qamishli en 2004, alors qu'il avait environ 12 ans. Ses parents étaient agriculteurs et son père avait été enrôlé dans l'armée arabe syrienne. Ahmed a fréquenté l'université pendant un an et n'a revendiqué aucune affiliation politique préalable. En juin 2016, alors qu'il avait 24 ans, il a rejoint le SDF. Il a ensuite été promu pour devenir chef d'une unité et a combattu dans des batailles à Manbij, Raqqa, Shaddadi, Tabqa et Deir Ezzor. Parmi ses raisons de rejoindre les FDS, Ahmed a écrit: «Se battre pour ma nation et vaincre toutes les formes de terrorisme et à cause de la menace turque, et lutter pour notre terre.» Il a également écrit: «Tous les membres du SDF ne veulent pas d'un gouvernement centralisé. Nous ne voulons pas que la Turquie s'approche de notre terre ou de notre révolution. » Le fait qu'Ahmed appartienne à une tribu qui a été utilisée pour réprimer le soulèvement kurde en 2004 et qui a encore été recruté puis promu dans les rangs du SDF suggère que soit le SDF a été en mesure de surmonter les griefs historiques et d'établir la confiance entre les communautés ethniques. ou que l'opposition arabe à l'occupation turque de la Syrie l'emporte maintenant sur d'autres préoccupations, ou peut-être les deux.

La réponse à une question sur l'enquête d'un membre arabe du SDF de Ras al-Ayn qui a rejoint en juin 2016.

Libérer la Syrie de l'oppression de l'Etat islamique

Mohammed est né à Raqqa en 1995 en tant que membre de la tribu Abu Ragab. Son père était un commerçant et avait été enrôlé dans l'armée du pays, l'armée arabe syrienne. Mohamed n'a indiqué aucune affiliation politique antérieure et n'avait pas terminé ses études secondaires, peut-être en raison du conflit. En mars 2013, Raqqa a été capturé par les groupes d'opposition armés et détenu par diverses brigades de l'ASL jusqu'à ce que l'Etat islamique prenne le contrôle total de la ville en janvier 2014. Mohammed a rejoint les FDS en janvier 2016 depuis la ville de Raqqa alors qu'il avait 21 ans. Il a participé à la libération de sa propre ville, ainsi qu'à des batailles à Tabqa et Deir Ezzor. En tant que capitale de l'État islamique en Syrie, Raqqa était extrêmement importante à la fois en termes de symbolisme et d'importance stratégique. Des exécutions publiques avaient lieu sur la place principale de la ville et les Yézidis étaient vendus sur les marchés d’esclaves. La décision de Mohammed de rejoindre les FDS à cette époque était extrêmement risquée: il faudrait encore un an et demi avant que Raqqa soit libérée de l’EI. Il a déclaré: «Je suis un citoyen qui était opprimé avant de rejoindre le SDF. J'ai vu des souffrances aux mains de l'Etat islamique, mais j'ai vu une lumière brillante des FDS. Et je vois que tous les pays du monde doivent s'unir pour éliminer le terrorisme. »

Établir une «démocratie durable»

Mona est née à Homs dans une famille de la classe moyenne en 2000. En tant que troisième plus grande ville de Syrie, Homs est devenue un champ de bataille clé entre les forces du régime d'Assad et l'opposition armée. Elle avait environ 11 ans lorsque le régime a commencé le siège de la ville en mai 2011. Trois ans plus tard, l'opposition est partie et le régime l'a récupérée. Mona a fréquenté le lycée mais n'a jamais fini. En mars 2017, alors qu'elle avait 17 ans, elle a rejoint le YPJ. (12) Elle a combattu dans la bataille pour libérer Raqqa. En marge du questionnaire d'enquête, elle a voulu transmettre un message supplémentaire: «Je veux que la Coalition reste et protège la région et établit une démocratie durable.»

Message de la répondante arabe en marge du questionnaire. Elle est originaire de Homs et a rejoint le SDF en mars 2017.

Mettre fin à la colonisation des terres syriennes par la Turquie

Farid est né dans la ville nord-est d'Al Hasakah en 1988. Sa famille appartenait à la tribu Tufaehy. Farid avait terminé ses études secondaires et n'avait indiqué aucune affiliation politique antérieure. Son père était un employé du secteur public. En mai 2015, Farid a rejoint les YPG, avant même la création du SDF. À cette époque, quelques mois seulement après que Kobane ait été repris de l'Etat islamique, les YPG étaient toujours une force à majorité kurde. Farid avait alors 27 ans. Il a combattu dans des batailles à Al Hasakah, Raqqa, Deir Ezzor et Al Sheddadi. À la dernière page de l'enquête, Farid a plaidé pour la création d'une zone de sécurité entre la Syrie et la Turquie «afin que nous puissions parvenir à la stabilité dans la région». Il a également exigé «le retour de toutes les terres qui ont été colonisées par l'occupation turque». Contrairement à d'autres villes plus proches de la frontière turque, notamment Afrin et Ras al-Ayn, Al Hasakah n'a pas été occupée par la Turquie ou ses forces par procuration. Et pourtant, comme les commentaires de Farid et d'autres le montrent clairement, les Syriens d'ethnies kurdes et arabes considéraient l'empiètement turc sur le territoire syrien souverain comme une forme de colonisation.

Les FDS devraient «gérer la Syrie à l'étape suivante»

Hassan est né à Alep en 1999 dans une famille de la classe moyenne. Son père était un homme d'affaires et sa mère une infirmière. Hassan a terminé ses études secondaires puis a rejoint les FDS depuis sa ville natale d'Alep, bien que la ville n'ait jamais été sous son contrôle. Adolescent, il aurait pu voir comment Alep était dirigée à la fois par le régime et par des groupes rebelles armés. En janvier 2017, un mois seulement après la reprise d'Alep par l'armée syrienne soutenue par la Russie, Hassan a rejoint les FDS. Il avait 18 ans à l'époque. Le simple fait que quelqu'un d'Alep rejoigne le SDF suggère que le SDF a un certain attrait même dans les zones qu'il ne contrôle pas. Dans le cas d'Hassan, cela semble indiquer que lui, en tant qu'Arabe d'Alep, préférait quitter sa famille et vivre sous l'administration autonome dirigée par les Kurdes que sous Assad. En outre, ses commentaires indiquent qu'il considère les FDS non seulement comme une force militaire pour vaincre Daech, mais comme une forme de gouvernance. Il a écrit: «Je propose à l'alliance de renforcer le soutien aux FDS parce que c'est la seule force qui a affronté et a pu mettre fin au terrorisme représenté par Daech et on lui fait confiance. Et comme vous l'avez vu, il y a de la liberté dans les zones qu'ils contrôlent. L'opinion de la communauté des FDS est qu'elle est une force active et capable de gérer la Syrie à l'étape suivante.

Réponse d'un membre arabe du SDF d'Alep qui a rejoint en janvier 2017.

YPJ doit «continuer à se battre jusqu'à ce que les femmes soient libérées»

Rania est née en 1999 à Deir Ezzor, un gouvernorat de l'est le long de la frontière avec l'Irak. Sa famille appartient à la tribu Ageedat, l'une des plus grandes tribus de la région, qui compte également des membres vivant en Irak. Cette région est communément appelée en Syrie les «provinces éloignées» et est distinctement «tribale, rurale et marginalisée». (13) C'est également là que Daech avait son dernier bastion, à Baghouz. Rania n'a jamais fréquenté l'école. Adolescente, elle a vécu sous la domination de l'Etat islamique pendant au moins deux ans. Elle a rapporté qu'un membre de sa famille avait été tué par l'Etat islamique. En 2018, alors que Rania n'avait que 19 ans, elle a décidé de rejoindre le YPJ. À l'époque, c'était une décision extrêmement courageuse pour quiconque, étant donné que l'Etat islamique contrôlait toujours Baghouz. Mais en tant qu'adolescente arabe de Deir Ezzor, elle aurait probablement dû convaincre les membres de sa famille et de sa tribu de lui permettre de s'enrôler. Comme commentaire supplémentaire sur l'enquête, elle a écrit: «Nous voulons que le YPJ continue de se battre jusqu'à ce que les femmes soient libérées.»

Surmonter le sectarisme

Les Forces démocratiques syriennes sont le seul groupe armé en Syrie à avoir pour politique de ne pas discriminer sur la base de la race, de l'ethnie, de la religion ou du sexe, ce qui a permis aux FDS de devenir une force véritablement multiethnique et multireligieuse. Cet égalitarisme radical a clairement séduit les minorités non arabes qui ont souffert pendant des décennies de panarabisme promu par le régime baasiste de la famille Asad. Les Kurdes des coins les plus reculés du Kurdistan ont été galvanisés par la promesse de la révolution du Rojava. Ce qui est moins apprécié, c'est que les Arabes ont également adopté ces idéaux et ces pratiques.

Les Forces démocratiques syriennes sont le seul groupe armé en Syrie à avoir pour politique de ne pas discriminer sur la base de la race, de l'ethnie, de la religion ou du sexe, ce qui a permis aux FDS de devenir une force véritablement multiethnique et multireligieuse.

Les hommes et les femmes arabes dont il est question ici ont une classe et une éducation diverses. Ils proviennent d'un territoire contrôlé par les FDS ainsi que d'un territoire contrôlé par le régime d'Assad. Ce qu'ils ont en commun, c'est qu'ils ont tous rejoint les FDS dirigés par les Kurdes – plutôt que d'autres groupes d'opposition armés, la plupart dirigés par des Arabes – et ils ont rejoint les FDS au risque considérable pour eux-mêmes. Pourquoi? L'une des raisons est qu'ils semblent tous soutenir au moins une ou plusieurs des idées clés inhérentes au confédéralisme démocratique, qui guide l'administration autonome dirigée par les Kurdes et les FDS. Ces principes clés incluent la décentralisation au lieu du gouvernement central de Damas, un sentiment de fraternité parmi les groupes ethniques au lieu de sectarisme, l'égalité des sexes et le rejet de Daech et d'autres formes d'extrémisme religieux. Enfin, j'ai constaté qu'un grand nombre de répondants arabes rejetaient l'occupation turque de la Syrie et exigeaient que la terre soit restituée à la Syrie. Contrairement aux analystes qui décrivent le conflit comme un conflit uniquement entre la Turquie et les Kurdes, mon enquête montre que les membres arabes des FDS considèrent également les incursions turques et l'expansion de la présence turque comme une occupation étrangère illégitime de la terre syrienne.

L'avenir reste incertain. Tout dépend de la question de savoir si la Russie et l'Iran continueront à soutenir Assad dans sa quête de reprendre tout le territoire syrien et si la coalition dirigée par les États-Unis maintiendra sa présence dans le nord-est. Les FDS sont constamment menacées par le régime d'Assad, la Turquie et les cellules de l'Etat islamique. L'intervention turque d'octobre 2019 n'a cependant pas conduit à une désintégration des FDS, ni même à de graves défections, comme certains l'avaient prédit. (14)

Les analystes ont jusqu'à présent eu tendance à ignorer les Arabes qui soutiennent le projet politique dans le nord et l'est de la Syrie. Plusieurs observateurs ont amplifié les voix de ces Arabes qui le critiquent, peut-être parce que ce récit s'inscrit plus facilement dans le simple trope du sectarisme. Lorsque la politique de non-discrimination des FDS est considérée dans le contexte de la transformation idéologique du mouvement aligné sur le PYD, d'un mouvement qui promouvait le nationalisme et le séparatisme kurdes à un mouvement basé sur les notions de coexistence et de décentralisation, cela ne devrait pas surprendre. que le projet politique du PYD plairait aux non-Kurdes – ou du moins apparaîtrait comme plus compatible avec leurs propres vues. Comprendre les dynamiques qui sapent le sectarisme au sein de l'administration autonome – ou peut-être comment il est surmonté – est une tâche analytique cruciale et un défi politique.

(Amy Austin Holmes est membre du Wilson Center et ancienne professeure agrégée à l'Université américaine du Caire et chercheuse invitée à l'Université Harvard.)


Notes de fin

(1) «Déplacement et désespoir: l'invasion turque du nord-est de la Syrie», Refugees International, 13 novembre 2019.

(2) «Operation Inherent Resolve», rapport de l'inspecteur général principal au Congrès américain, du 1er avril 2019 au 30 juin 2019, p. 29-30.

(3) Amy Austin Holmes, «SDF's Arab Majority Rank Turkey as the Number One Threat to NE Syria: Survey Data on America’s Partner Forces», The Wilson Center, octobre 2019.

(4) Harriet Allsopp et Wladimir van Wilgenburg, Les Kurdes du nord de la Syrie: gouvernance, diversité et conflits (Bloomsbury: 2019), p. 71.

(5) L'annonce a été faite sur Twitter le 10 juillet 2017: «Annonce du premier bataillon de femmes arabes: Martyr Brigade Amara.» https://twitter.com/cihan_shekh/status/884470244969992192?s=20

(6) Patrick Haenni et Arthur Quesnay, «Surviving the Aftermath of the Islamic State: The Syrian Kurdish Movement’s Resilience Strategy», Institut universitaire européen, rapport de projet de recherche, 17 février 2020.

(7) Témoignage écrit de Charles R. Lister, Senior Fellow et Director of Countering Extremism and Terrorism, Middle East Institute au United States House Committee on Foreign Affairs Middle East and North Africa Sub-Committee, 6 février 2018, p. 5.

(8) Entretiens lors d'un rassemblement du Tribal Reconciliation Center près de Tabqa en mars 2019. J'ai réalisé une courte vidéo avec l'un des intervenants, disponible ici: https://twitter.com/AmyAustinHolmes/status/1102320294818205696?s=20

(9) Entretien avec le chef d'une grande tribu arabe de l'est de la Syrie, juillet 2019.

(10) Le mot Rojava est dérivé du mot «roj» qui signifie «soleil» en Kurmanci. Rojava signifie Kurdistan occidental, ou la terre où le soleil se couche. Les Kurdes désignent les trois autres parties du Kurdistan comme Rojhelat, ou Kurdistan oriental (en Iran), Bakur ou Kurdistan du Nord (en Turquie), et Başûr ou Kurdistan du Sud (en Irak).

(11) Renée In der Maur et Jonas Staal en dialogue avec Dilar Dirik, éds, «Stateless Democracy with the Kurdish Women’s Movement», New World Academy Reader # 5 (BAK, base voor actuele kunst, 2015).

(12) Le 29 juin 2019, le général Mazloum a signé un plan d'action des Nations Unies pour mettre fin à l'utilisation des mineurs dans les FDS. Anna Varfolomeeva, «Le SDF signe le plan des Nations Unies pour mettre fin à l'utilisation des enfants dans le conflit syrien», Le poste de défense, 2 juillet 2019.

(13) Hassan Hassan, «Ce que l'Etat islamique a fait à mon village», L'Atlantique, 27 avril 2019.

(14) Fabrice Balanche, «The Fragile Status Quo in Northeast Syria», The Washington Institute for Near East Policy, 1er juillet 2020.

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