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Gaza 2020: l'aggravation des conditions conduit plus de Palestiniens à se suicider

Vingt-trois ans après avoir été libéré d'une prison israélienne, Jamal Wadi se débattait toujours avec les conséquences de son expérience. Après trois décennies de souffrance de graves traumatismes psychologiques et de problèmes de santé mentale, le Palestinien de 54 ans s'est suicidé le 21 juin.

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La bande de Gaza a connu une flambée des taux de suicide alors qu'elle entrait dans sa 14e année sous un blocus écrasant dirigé par Israël.

Le Centre Al-Mezan pour les droits de l'homme basé à Gaza a rapporté qu'au moins 16 personnes se sont suicidées et des centaines d'autres ont tenté de se suicider à Gaza au premier semestre 2020.

Qu'elles soient influencées par des difficultés économiques, l'impact traumatisant des politiques d'occupation israéliennes ou d'autres facteurs, les groupes de défense des droits disent que la flambée des tentatives de suicide est très préoccupante.

En 2012, les Nations Unies ont averti que Gaza serait «invivable» d'ici 2020 étant donné les tensions du siège paralysant et les ravages causés par trois guerres depuis 2007, de nombreuses petites altercations militaires et un mouvement de protestation brutalement réprimé.

Au milieu de l'année, la triste augmentation des suicides montre que pour beaucoup, cet avertissement a pris un autre sens tragique.

«Si je ne meurs pas, ils me tueront»

«Depuis que nous nous sommes mariés il y a plus de 20 ans, je ne me souviens pas avoir vu Jamal émotionnellement et mentalement stable, sauf pendant les trois mois qui ont suivi notre mariage», a déclaré à Middle East Eye la femme de Wadi, Mervat. «C'était une personne totalement différente à l'époque.»

Peu de temps après leur mariage au début des années 90, Wadi a été arrêté par les forces israéliennes.

«Je pensais que son emprisonnement durerait quelques jours ou semaines, mais il a été emprisonné pendant sept ans», a déclaré Mervat.

Mervat a commencé à remarquer des changements dans la santé mentale de Wadi lors de ses visites de prison toutes les deux semaines, mais il ne s’attendait pas à ce que cela conduise à un traumatisme psychologique grave qui changerait toute sa vie.

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«Presque chaque fois que je lui rendais visite, je remarquais qu'il avait été battu. Ils le gardaient à l'isolement pendant de longues périodes », se souvient-elle. «Je pouvais voir qu'il n'était plus le même. Ses yeux et la façon dont il regardait autour de lui, ce n'était pas la même personne que j'ai épousée quelques mois plus tôt.

Après sa libération en 1997, la famille de Wadi a entamé un long voyage de tests médicaux et de visites à l'hôpital pour traiter ce qu'elle pensait être «seulement un traumatisme», avant d'être informée qu'il souffrait de troubles mentaux et psychologiques à long terme, y compris la schizophrénie. , les crises de grand mal et le trouble de stress post-traumatique.

Bien qu'ayant trouvé un emploi pour l'Autorité palestinienne, atteignant un degré souvent insaisissable de stabilité financière pour Gaza, Wadi a eu du mal à s'adapter à la vie après la prison.

«Il a toujours répété qu’il avait peur de retourner en prison et qu’il avait des hallucinations selon lesquelles les forces israéliennes allaient s'introduire dans la maison et l’arrêter à tout moment», a déclaré à MEE le frère de Wadi, Sami. «Peu importe combien nous avons essayé de le rassurer, il ne nous croirait jamais. Il criait toujours "si je ne meurs pas, ils me tueront".

«Mais nous ne nous attendions pas à ce qu'un tel traumatisme conduise au suicide.»

Ses proches pensent que Wadi s'est suicidé, car il y voyait le seul moyen de «se rassurer qu'il ne retournerait pas en prison».

«Nous étions complètement sous le choc. Nous ne nous attendions jamais à ce que cela se produise réellement », a déclaré Sami.

Mais, a souligné Sami, «Jamal n'est pas le seul cas. Je connais de nombreux prisonniers libérés qui ont également tenté de se suicider ».

Selon l’organisation de défense des droits des prisonniers Addameer, quelque 4 700 Palestiniens sont actuellement incarcérés par Israël – dont 267 de la bande de Gaza.

Un désespoir croissant

Les Palestiniens ont attribué l'augmentation des tentatives de suicide à la détérioration de la situation humanitaire et économique dans la bande de Gaza.

"Aucune autre partie n’est responsable du meurtre silencieux de Palestiniens par l’occupation"

– Sami, frère de Jamal Wadi

Selon l'Union européenne, le blocus et les hostilités récurrentes dans l'enclave côtière ont affaibli l'économie locale au point que quelque 1,5 million de personnes – environ 80% de la population totale de Gaza – restent tributaires de l'aide.

Depuis l'imposition du siège en 2007, le nombre d'entreprises à Gaza est passé de 3 500 à 250, selon l'Euro-Mediterranean Human Rights Monitor. Aujourd'hui, près de 54% des familles de la bande de Gaza vivent en dessous du seuil de pauvreté.

Les mesures prises pour freiner la propagation de la pandémie de coronavirus ont encore aggravé la crise économique à Gaza, avec près de 26500 personnes perdant leur emploi au cours des trois premiers mois de 2020.

Au premier trimestre de 2020, le taux de chômage a atteint 46%, contre environ 42,7% au dernier trimestre de 2019, selon le Bureau central palestinien des statistiques (PCBS), révélant à quel point la situation était désastreuse avant 2020 – une année qui a vu les économies du monde entier enregistrer des pertes importantes.

Les chiffres inquiétants sont «un témoignage du désespoir et des graves conséquences sur la santé mentale du bouclage», a déclaré Nuriya Oswald, directrice juridique internationale et de plaidoyer chez Al Mezan, ajoutant que ceux qui travaillaient dans les secteurs autrefois florissants de la pêche et de l'agriculture à Gaza sont particulièrement vulnérables en raison des menaces de violence militaire israélienne et des restrictions affectant leurs moyens de subsistance.

Haitham Arafat, 37 ans, père de quatre enfants, s'est retrouvé dans une situation financière difficile après avoir été incapable de rembourser ses dettes.

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Début juillet, il a tenté de s'immoler par le feu, mais a été sauvé par des passants.

«Je reçois un salaire mensuel de l'Autorité palestinienne, mais il n'en reste rien pour moi et mes enfants en raison de mes lourdes dettes», a déclaré Arafat. «J'ai essayé de travailler dans de nombreux domaines pour obtenir un autre salaire, mais je n'ai pas pu. J'ai un problème de santé à la main que les hôpitaux et les médecins de Gaza n'ont pas pu diagnostiquer. Je ne peux rien supporter de lourd.

«J'en avais marre de me sentir impuissant. Mes enfants ont toujours faim et je ne peux rien faire d'autre que les regarder pleurer », a déclaré Arafat à MEE.

Israël et ses alliés – y compris, plus récemment, des responsables américains aux Nations Unies – ont à plusieurs reprises blâmé les problèmes économiques, sécuritaires et psychologiques de Gaza sur les dirigeants de facto de l’enclave, dirigés par le mouvement Hamas.

Mais de nombreux Palestiniens, y compris la famille de Wadi, rejettent fermement ces accusations.

«L'occupation est à blâmer; aucune autre partie n’est responsable du meurtre silencieux de Palestiniens par l’occupation », a déclaré Sami. «Mon frère et des centaines d'autres qui se sont suicidés ou ont tenté de se suicider ont autrefois aimé la vie. Mais la vie sous occupation a étouffé au point que les gens commencent à préférer la mort.

Des conditions invivables

Arafat, qui était le seul membre de sa famille à avoir survécu au massacre de Sabra et Chatila en 1982 alors qu'il était enfant, dit qu'il se sent seul face à une «situation insupportable».

Des ressources existent à Gaza pour aider les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale et des pensées suicidaires – y compris le programme de santé mentale communautaire de Gaza

Bien qu'il y ait effectivement une augmentation du nombre de tentatives de suicide, le Dr Youssef Awadallah, un psychologue basé dans la bande de Gaza, a déclaré à MEE qu'il s'abstenait de le classer comme une tendance générale à Gaza.

«En 2019, 22 suicides ont été enregistrés dans toute la bande de Gaza, où vivent quelque deux millions d'habitants», a-t-il expliqué. «Nous ne pouvons pas appeler cela un phénomène, mais il est vrai que les conditions économiques et sociales désastreuses dans la bande de Gaza sont les principaux facteurs. qui contribuent à aggraver le problème. "

Awadallah a noté que, contrairement à certaines perceptions, les tentatives de suicide découlent souvent de longues périodes de lutte personnelle.

«L'idée du suicide ne vient pas soudainement apparaître dans la tête de quelqu'un et ensuite il se suicide; c'est le résultat de jours et de mois de réflexion profonde, lorsque la personne suicidaire devient convaincue que mettre fin à sa vie est en effet un moyen de soulager, " il expliqua.

Des ressources existent à Gaza pour aider les personnes aux prises avec des problèmes de santé mentale et des pensées suicidaires – y compris la ligne d'assistance du programme de santé mentale communautaire de Gaza.

Si les causes de la pensée suicidaire sont complexes et variées, les habitants de Gaza soulignent à maintes reprises le contexte dans lequel ils vivent comme contribuant à la lutte des gens avec la santé mentale.

«Si seulement il n'y avait pas d'occupation. Qui penserait alors au suicide à Gaza? A demandé Arafat. «Nous sommes capables d'être indépendants et de mener une vie réussie, mais dormir et se réveiller dans la même situation suffocante est épuisant.

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