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Les patients égyptiens du COVID-19 se plaignent de pression et de tromperie sur les essais cliniques

28 juil.2020

LE CAIRE – L'Égypte a accepté de mener des essais cliniques pour aider à trouver un traitement contre le COVID-19 en mars.

Cependant, plusieurs membres de la famille de patients infectés par le nouveau coronavirus ont déclaré au téléphone à Al-Monitor qu'ils n'étaient pas directement et expressément informés que le traitement faisait partie d'un essai clinique.

Hasna Abdul Rahman, la fille d'un patient du gouvernorat d'Assiout, a déclaré à Al-Monitor que son père «présentait des symptômes à la fin du mois de mai et qu'il avait de la fièvre et une toux sèche pendant deux jours avant de décider de consulter le médecin de l'hôpital. . »

Elle a ajouté: «Lorsque nous nous sommes rendus à l'hôpital, ils ont d'abord refusé de prélever un écouvillon pour détecter le virus. Mais avec l'escalade rapide des symptômes, ils ont finalement accepté et le résultat est revenu positif. Nous avons été informés qu'il serait admis dans l'un des hôpitaux de quarantaine en raison de sa vieillesse et de son état grave. Nous avons quitté l'hôpital et nous avons été interdits de tout contact avec lui.

«Six jours plus tard, nous avons reçu un appel de l'administration de l'hôpital nous informant de la détérioration de sa situation. Il a perdu connaissance et a été mis sous respirateur. Nous avons dû nous précipiter à l'hôpital pour signer un formulaire », a raconté Abdul Rahman. La nature du formulaire requis n'a pas été divulguée à ce moment-là à la famille.

Elle a ajouté: «Dès que nous sommes arrivés à l’hôpital, ils nous ont demandé de signer une décharge sur la responsabilité de l’hôpital pour la santé de mon père parce qu’ils utilisaient un nouveau médicament. Quand nous nous sommes opposés, ils ont menacé de le retirer du respirateur pour donner une chance à d'autres patients, ce qui entraînerait sa mort. Nous avons cédé sous la pression.

L'Égypte n'a toujours pas de loi réglementant les essais cliniques. En mai 2018, le parlement a envoyé un projet de loi au président Abdel Fattah al-Sissi pour qu'il le signe, mais le président l'a renvoyé avec des remarques à reconsidérer. La loi n'a pas été discutée depuis.

Selon le porte-parole parlementaire Salah Hasaballah, «l'approbation de la loi sur les essais cliniques en Egypte a été retardée parce que le parlement n'a pas encore examiné les remarques du président et est préoccupé par d'autres lois.

Hasaballah a déclaré à Al-Monitor que la loi serait bientôt adoptée, «avant la fin du mandat du parlement actuel». Il n'a pas précisé de date.

Le 18 mai, le porte-parole présidentiel Bassam Radi a déclaré que Sisi avait appelé à étendre les essais cliniques sur les patients atteints de coronavirus, annonçant dans un communiqué: «Sisi a appelé à plus de soutien pour les essais cliniques liés au coronavirus, compte tenu de la distinction régionale et internationale de la recherche menée par Centres de recherche et universités égyptiens. »

Un jeune homme dont le père est mort du virus a accusé le ministère de la Santé de l'avoir trompé et de l'avoir forcé à signer un formulaire qu'il n'avait pas lu. Il a déclaré à Al-Monitor sous couvert d'anonymat par crainte de persécution: «Nous sommes allés à l'hôpital le 13 juin après que l'état de mon père se soit détérioré. Il a été immédiatement isolé après que son taux d'oxygène dans le sang soit tombé à moins de 80%, selon le médecin. Il a été placé en soins intensifs. Les médecins ont dit que son état se détériorait, mais qu'ils feraient tout ce qu'ils pouvaient.

«Le quatrième jour, je suis allé à l'hôpital avec mon jeune frère pour voir notre père. Le médecin a voulu me voir immédiatement et il a dit que l’état de mon père était mauvais et qu’un nouveau traitement avait été introduit en Egypte. En raison de sa rareté, tous les patients ne sont pas autorisés à le prendre, sauf après avoir signé un formulaire de routine.

Il a dit: «J'ai d'abord refusé, mais sous la pression du médecin, j'ai accepté. Six jours plus tard, l'hôpital a appelé pour nous dire que mon père était décédé. Je suis allé voir le médecin qui a prétendu que le traitement aiderait mon père, mais il a refusé d'en prendre la responsabilité. Il a dit que je savais que cela faisait partie des essais cliniques d'un nouveau médicament et que j'étais d'accord.

Le jeune homme a ajouté: «Mais je ne savais pas qu'il s'agissait d'essais cliniques. J'ai l'impression que le médecin nous a dupés pour obtenir l'accord. Je suis très en colère parce que mon père est mort sans que nous sachions que le traitement n'était qu'un essai. … Je veux poursuivre l'hôpital et le médecin mais je ne sais pas par où commencer.

Mahmoud Fouad est le directeur du Centre égyptien pour le droit à la médecine, qui défend les droits des patients à la santé et aux soins médicaux. Il a déclaré à Al-Monitor: «Le gouvernement égyptien ne parvient pas à approuver la loi sur les essais cliniques, ce qui est cruellement nécessaire.»

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