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Les professeurs d’université ressentent la douleur de l’aggravation de la crise au Liban

La prolifération des établissements délivrant des diplômes, les problèmes qui se sont accumulés au fil des ans et les inquiétudes quant à la manière dont les crises économiques, politiques et sanitaires actuelles affectent l'enseignement supérieur au Liban ont incité un groupe de 11 universités privées de premier plan à tenir une conférence générale et à appeler à le gouvernement à prendre des mesures urgentes pour préserver et protéger le secteur.

Dans un déclaration publiée après leur réunion du 22 juillet, les présidents et recteurs des onze institutions ont exhorté le gouvernement à respecter la mission et le rôle des universités et à les inclure dans les décisions touchant le secteur de l’enseignement supérieur.

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Les dirigeants ont également appelé les banques à lever leurs restrictions sur les dépôts universitaires et à autoriser les transferts en devises afin que les universités puissent couvrir leurs dépenses de fonctionnement et les achats nécessaires aux laboratoires, centres de recherche scientifique et autres installations.

Le communiqué a également reconnu le «rôle essentiel et extrêmement important» joué par l'Université libanaise dans l'enseignement supérieur au Liban et a appelé le gouvernement à lui apporter «le plus grand soin et le plus grand soutien face aux défis auxquels elle est confrontée et à renforcer sa présence dans toutes les régions». le pays.

Réduction du personnel universitaire

L'Université américaine de Beyrouth n'est pas la seule à recourir à des réductions d'effectifs.

Susan Kahhaleh, professeur à temps partiel de psychologie et d'éducation qui travaille sous contrat à l'Université Notre Dame-Louaize, a déclaré que l'université lui avait dit qu'elle n'avait pas l'intention de renouveler son contrat l'année prochaine. Cela s'est produit avec la plupart des professeurs à temps partiel dans les universités privées dont les cours sont absorbés par des professeurs à plein temps, a déclaré Kahhaleh, qui enseigne également à l'Université libanaise.

Les universités soutiennent que le nombre d'étudiants n'est pas suffisant pour «leur ouvrir une classe», a expliqué Kahhaleh.

Les professeurs de l'Université libanaise s'inquiètent également pour leur sécurité économique, en particulier les professeurs qui travaillent sur des contrats à court terme, à temps partiel et sont payés à l'heure. (Voir un article connexe, "La grève des professeurs de la seule université publique du Liban révèle des lacunes sociales et économiques. ”)

«Il y a beaucoup d'affaiblissement pour les professeurs sous contrat à l'Université libanaise», a déclaré Kahhaleh. «Nous vivons avec une anxiété inéluctable constante.»

Kahhaleh pense que le problème deviendra plus clair avec le début de la nouvelle année universitaire, en particulier dans l'espoir que des milliers d'étudiants à court d'argent passeront des universités privées coûteuses à l'Université libanaise. «À ce moment-là, il deviendra évident qu'il est incapable de les absorber, étant donné la grande pénurie de son personnel universitaire», a-t-elle déclaré.

Beaucoup pensent que les problèmes des professeurs libanais aujourd’hui ont été exacerbés en raison de l’absence de cadres juridiques protégeant les contrats des enseignants avec les universités. La plupart des universités libanaises ont souvent recours à des contrats à court terme avec des professeurs, ce qui signifie qu’ils peuvent être résiliés sans restrictions légales.

«Après 10 ans d'études universitaires, je constate que le chômage généralisé se propage largement dans les universités», a déclaré Haytham Chammas, professeur à temps partiel de réalisation et de photographie à l'Université arabe de Beyrouth et à l'Université américaine des sciences et technologies.

«En l'absence de toute sorte de politique éducative, les professeurs paient cher le prix de leur gagne-pain. Certaines universités ont eu recours au transfert de nos contributions financières du dollar américain à la livre libanaise, de sorte que la valeur de nos heures d'enseignement n'est plus que de 8 dollars. »

Aujourd'hui, de nombreux universitaires envisagent de quitter le Liban, car de nombreux pays les professionnels ont déjà.

«Je pense sérieusement à l'émigration», dit Kahhaleh. «Le chômage des universitaires ici est devenu une réalité qui augmente de jour en jour, tant dans le secteur privé que dans le secteur public.»

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