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Libération par un stylo: l'éducation en Palestine occupée, à l'île de la Tortue et à Cuba

Environ 78400 lycéens de Cisjordanie et de la bande de Gaza ont commencé samedi leurs examens finaux sous précaution contre le nouveau coronavirus (Photo: Fawzi Mahmoud, The Palestine Chronicle)

Par Benay Blend

Dans un article récent sur Facebook, l'auteur Susan Abulhawa a déclaré qu'il était difficile de ne pas croire que «avec tous leurs privilèges et ressources, ils ne peuvent imaginer une seule alternative à l'éducation de leurs enfants, sauf pour rouvrir les écoles au milieu d'une pandémie terrifiante, qui infectera sûrement et tuer des étudiants et des éducateurs. »

Alors que les États-Unis se demandent s'il faut ouvrir complètement les écoles, le président Trump a menacé de retenir le financement fédéral des institutions qui ne rouvriraient pas complètement à l'automne, malgré la recrudescence des cas de Covid-19 à travers le pays. Bien qu'il ait quelque peu compromis sur le port de masques pour empêcher la propagation du COVID, il n'a pas bougé sur la réouverture des écoles, en partie parce qu'il veut que le pays revienne aux affaires comme d'habitude, revienne à la «normale», même si ce n'est pas le cas. .

L'école privée fréquentée par le fils de Trump, Barron, n'a pas encore décidé d'un plan d'action, mais si son apprentissage en ligne ou hybride de l'école épiscopale St. Andrew's sera entièrement préparé. «Le président doit maintenant faire face à ce à quoi tous les autres parents en Amérique et tous les autres enseignants en Amérique sont aux prises en ce moment, à savoir: au milieu d'une pandémie, comment les écoles assurent-elles la sécurité de leurs enfants et de leur faculté?» Randi Weingarten, le président de la Fédération américaine des enseignants, a déclaré dans une interview. «C'est une question de sécurité, pas de fanfaronnade. Il s’agit d’un plan et de ressources, pas de menaces. »

Son espoir que le président développera une «scintille d'empathie et de considération pour ce que les Américains vivent maintenant qu'il le vit lui-même» restera probablement insatisfait. Pendant des siècles, les enfants d'Amérique et d'autres pays ont connu une éducation inégale et bien plus encore.

La première Intifada palestinienne a commencé en 1987 après près de 40 ans d'occupation israélienne brutale. Plus qu'une «réaction instinctive», écrit Sonja Karkar, c'était une «manifestation unie» d'une lutte «continue… de la base» qui se poursuit encore aujourd'hui. Pour Majed Abusalama, vivant sous clef en Allemagne, où elle réside maintenant, ramène des souvenirs de son enfance à Gaza lors du premier soulèvement palestinien.

À la fin de l'Intifada, Abusalama était un garçon d'âge scolaire. Il se souvient que les universités et les écoles ont été fermées, laissant une génération de jeunes palestiniens privés d'éducation. Néanmoins, il affirme qu'en dépit des nombreuses difficultés, les Israéliens ne pouvaient pas «faire tomber l'esprit palestinien».

«Partout dans la Palestine historique, des comités de résistance populaire ont été créés pour coordonner diverses activités pour subvenir aux besoins du peuple. Les comités commerciaux ont organisé des grèves; les comités de santé ont créé des cliniques de fortune; des comités éducatifs mettent en place des classes clandestines. Chacun a déployé tous les efforts possibles pour aider sa communauté et personne n'a été laissé sans soutien communautaire », tout comme les réseaux d'entraide d'aujourd'hui.

Bien que la vie ait été très difficile, ses parents se souviennent de l’Intifada comme d’une «période de libération», disant souvent: «Nous n’avons pas abandonné notre résistance. Nous ne sommes pas devenus des victimes maîtrisées. »En fait, partout où la lutte populaire existe aujourd'hui, les Palestiniens ont contribué à établir le modèle.

Comme le fait remarquer Ramzy Baroud, les Palestiniens sont toujours en lock-out – «ceux qui sont détenus dans Gaza assiégée ou ceux qui sont pris au piège derrière des murs, des clôtures et des postes de contrôle en Cisjordanie» (Ces chaînes seront brisées: histoires palestiniennes de lutte et de défi dans les prisons israéliennes, 2020, p. 7). Pourtant, leur histoire est toujours celle «de la résistance et du sacrifice, du défi et du sumoud, de la fermeté» (p. 8), écrit Baroud, toutes qualités qui servent bien dans la lutte contre les deux ennemis – Israël et le virus.

Trente ans avant l’Intifada, il y a eu la campagne nationale d’alphabétisation de Cuba au cours de laquelle, écrit Mark Abendroth, «l’éducation et les idées» sont devenues «les principales armes pour défendre la révolution». Bien que la campagne d'alphabétisation ne batte son plein qu'en 1961, ses «graines… ont été cousues» par l'armée rebelle qui a mené des campagnes d'alphabétisation, initiées par Che Guevara.

Au milieu de la révolution, les casernes militaires ont été converties en écoles et 10 000 nouvelles salles de classe ont été ouvertes. En 1961, la campagne d'alphabétisation mobilisée auprès des jeunes maestras (enseignantes) qui sont honorées dans un documentaire du même nom.

«Dans un pays où les pauvres des zones urbaines et rurales se sont longtemps vu refuser l'accès à l'éducation», déclare Sujatha Fernandes, «l'alphabétisation est l'autonomisation. Pour les contre-révolutionnaires qui voulaient voir Cuba revenir au statu quo, enseigner l'alphabétisation aux pauvres était un affront à l'ordre de classe.

Il est important de se souvenir de la campagne d'alphabétisation aujourd'hui, étant donné les défis de la pandémie. En conséquence, il y a beaucoup de sagesse dans ces paroles de l'ancien esclave Frederick Douglass: «Refuser l'éducation à qui que ce soit est l'un des plus grands crimes contre la nature humaine. C'est leur refuser les moyens de la liberté et la juste poursuite du bonheur, et de vaincre la fin de leur être.

Il y a toujours eu des alternatives à l'enseignement public ordinaire. Dans Survival Schools: The American Indian Movement and Community Education in the Twin Cities (2013), Julie L. Davis décrit les efforts d'éducation communautaire de l'American Indian Movement (AIM) qui ont commencé au début des années 1970 et ont duré jusqu'en 2008.

En 1972, l'organisation a créé l'école de survie Heart of the Earth à Minneapolis et la Red School House à St. Paul voisin. Les écoles de survie de l’AIM se sont réunies à divers endroits où elles ont cherché à améliorer l’échec scolaire des enfants autochtones en offrant des cours culturels avec des universitaires.

De même, alors que le Mississippi Summer Project de 1964 commençait, le Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) a proposé la création d'écoles de la liberté pour les jeunes noirs qui avaient besoin de plus que les écoles ordinaires. Divisés en deux parties – «Programme de citoyenneté» et «Guide de l'histoire des nègres» – les cours ont été conçus pour aider les étudiants à replacer leurs expériences personnelles de discrimination raciale dans un contexte plus large. Pour de nombreux étudiants, l'été 1964 a changé la vie, ouvrant la voie non seulement à l'enseignement supérieur, mais aussi à l'entrée dans le Mouvement.

Ce qui lie tout cela et le rend pertinent aujourd'hui, c'est la nécessité d'apprendre de ces écoles communautaires et culturellement appropriées. Avec tous les réseaux d'entraide nouvellement créés qui ont vu le jour pour relever le défi du COVID, il semble qu'une partie de la planification pourrait être détournée vers l'éducation.

Comme le note Abulhawa:

«Au cours de la première Intifada, Israël a fermé les écoles palestiniennes pendant deux ans. Ils l'ont fait pour punir les indigènes, pour qui l'éducation était considérée comme un moyen de survie. Il n'a pas fallu longtemps avant que chaque autre maison ou appartement palestinien ne devienne une école, et un système de communication avec des sifflets et des appels depuis les toits a été mis en place pour se protéger et se mettre en garde lorsque l'armée sioniste est arrivée. "

L'apprentissage a été une composante importante de chaque révolution, peut-être jamais plus qu'aujourd'hui. Dans un article de blog intitulé «Les armes sans éducation politique, c'est comme un voyage sans direction», Ahjamu Umi réitère la nécessité d'une éducation politique.

«Les Africains (les Noirs) partout», dit-il, «expriment leur joie et leur soutien à la présence de cette Coalition Not F-ing Around (NFAC)», un groupe d'Africains armés qui «déploient des armes et manifestent une résistance symbolique contre la suprématie blanche. . » Puisque rien n'a changé à cause de cette action symbolique, il conclut que «les armes à feu, quel qu'en soit le nombre, sans éducation politique organisée guidant l'utilisation et l'existence des armes à feu, ne sont jamais une bonne formule.

Sans organisation et sans éducation politique qui va avec, écrit Umi, il ne peut y avoir que des efforts au «théâtre pour nous faire sentir mieux que le système continue de dominer nos vies». Si son éducation politique s'est organisée au sein d'un groupe spécifique; un plan alternatif pour éduquer les jeunes de la communauté dans un environnement sûr et stimulant; ou l'auto-éducation, le moment est venu tant ici qu'en Palestine d'enseigner à nos jeunes comment imaginer un avenir différent.

– Benay Blend a obtenu son doctorat en études américaines de l'Université du Nouveau-Mexique. Ses travaux savants incluent Douglas Vakoch et Sam Mickey, Eds. (2017), «Ni la patrie ni l'exil ne sont des mots»: «Connaissance située» dans les œuvres des écrivains palestiniens et amérindiens ». Elle a contribué cet article à The Palestine Chronicle.

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