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Une «nouvelle norme» dans la coopération sanitaire CCG-Asie?

Un élément important du commerce croissant des soins de santé est le mouvement des patients à travers les frontières nationales à la recherche d'un traitement médical – un phénomène connu sous le nom de «tourisme médical». Pendant des années, des patients du Moyen-Orient, en particulier des pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG), se sont rendus en Asie à cette fin. En effet, il est devenu assez courant de voir des Arabes dans leur dishdasha ou abaya traditionnelle se promener dans des hôpitaux privés ressemblant à des hôtels et des panneaux affichés en arabe dans les centres médicaux asiatiques.

Pourtant, le COVID-19 a perturbé cette relation mutuellement bénéfique en ébranlant les fondements sur lesquels il a été établi, à savoir la liberté des voyages internationaux. En raison de restrictions de voyage internationales sans précédent, les patients des pays arabes du Golfe qui suivent un traitement à l'étranger se retrouvent dans l'impossibilité de rentrer chez eux auprès de leurs proches. Les familles ne peuvent pas les visiter ni s'en occuper. Pendant ce temps, les personnes souffrant de maladies graves ou mettant leur vie en danger chez elles ne peuvent pas non plus consulter un médecin à l'étranger. Ces développements sont susceptibles de remodeler le marché du tourisme médical du CCG-Asie.

Tourisme médical entre le CCG et l'Asie

Le tourisme médical est une forme importante de coopération dans le secteur de la santé entre les pays du Conseil de coopération du Golfe (CCG) et l'Asie. Le flux croissant de patients du Golfe vers l'Asie pour un traitement médical au cours des dernières années a été soutenu par une caractéristique des systèmes de santé des pays du CCG qui est unique, à savoir le parrainage par le gouvernement de traitements médicaux à l'étranger. Cet article traite de l'impact immédiat et des implications possibles de la pandémie de coronavirus pour la coopération sanitaire du CCG-Asie.

Les pays du CCG manquent d'expertise dans certains domaines spécialisés; par conséquent, ils ont choisi de financer les voyages des patients ailleurs, y compris en Asie, où les traitements médicaux de qualité sont accessibles et abordables. Bien que le nombre exact de patients sortants ne soit souvent pas divulgué, on estime qu'environ 650 patients au Koweït ont été envoyés à l'étranger chaque mois en 2018. (1)

Parallèlement, plusieurs pays asiatiques ont activement promu le tourisme médical et accueilli des patients étrangers. La Thaïlande, par exemple, s'est vantée d'être un centre médical de premier plan connu pour ses services de santé de qualité abordables, comme en témoignent les 69 hôpitaux du pays accrédités par la Joint Commission International (JCI) – parmi le meilleur quart au monde. (2) Singapour seulement. compte au moins 15 hôpitaux qui répondent aux besoins des touristes médicaux et des travailleurs médicaux anglophones habitués aux besoins des patients étrangers. (3) La Malaisie a un avantage en ce qui concerne les patients musulmans, car leurs travailleurs médicaux sont bien informés sur les coutumes islamiques. (4)

Grâce à cette complémentarité, le tourisme médical asiatique a énormément bénéficié des patients atteints de CCG. Par exemple, en Thaïlande, on estime que pas moins de 58% du total des touristes médicaux entrants viennent du Moyen-Orient. (5) Les patients paient pour les soins médicaux, tandis que les membres de leur famille qui les accompagnent dépensent généreusement pour l'hébergement, les voyages et les achats, contribuant ainsi à contribuer à l'économie locale. On estime que le coût moyen par cas varie entre 125000 et 340000 USD. (6) Selon les dernières recherches du World Travel and Tourism Council, la Thaïlande fait partie des cinq principales destinations des dépenses du tourisme médical entrant dans le monde. (7)

Un recul du tourisme médical sortant du CCG

Même avant que le COVID-19 paralyse le monde en 2020, le nombre de touristes médicaux entrants du CCG en Asie avait déjà diminué. C’est le sous-produit des stratégies nationales de santé des gouvernements du CCG, qui visent à accroître leur capacité nationale de soins de santé afin de rendre leurs systèmes de santé plus durables, réduisant ainsi efficacement le besoin de traitement à l’étranger.

Par exemple, l'Arabie saoudite s'est fixé comme objectif de transformer ses soins de santé en développant des programmes nationaux d'études supérieures en santé «pour contribuer à la qualification des professionnels de la santé spécialisés». (8) Le Qatar cherche à constituer «une main-d'œuvre nationale qualifiée capable de fournir des soins de santé de haute qualité. »(9) Oman vise à développer« des talents et des capacités nationaux qualifiés qui sont pionniers dans la recherche et l'innovation scientifiques en santé ». (10) Et Bahreïn aspire à fournir à tous les ressortissants et résidents bahreïnis un accès à des soins de santé de qualité en« développant, attirant et fidéliser les professionnels de la santé. »(11)

Par conséquent, les citoyens et résidents du CCG ont désormais, ou auront bientôt, accès à des services de santé de qualité à domicile. Par exemple, le district sanitaire de Dilmunia à Bahreïn et la Cité médicale internationale d'Oman sont des exemples de projets en cours. (12) L'Arabie saoudite a également modernisé son infrastructure de soins de santé avec des installations de traitement de pointe. (13) Pendant ce temps, le Les Émirats arabes unis sont eux-mêmes devenus une destination médicale, avec des patients entrants de ses pays voisins et même de Russie et de Chine grâce à des projets tels que la Dubai Healthcare City, qui est «la plus grande zone économique sans soins de santé au monde» et un centre de santé et de bien-être de premier ordre destination pour les voyageurs en santé du monde entier. (14) (15)

Bien qu'il y ait une légère chance que cette tendance s'inverse si les centres médicaux asiatiques parviennent d'une manière ou d'une autre à augmenter la qualité de leurs services de santé à un point tel qu'il existe un écart significatif entre le CCG et l'Asie, il est plus probable que les retombées COVID-19 va renforcer cette tendance existante pour plusieurs raisons.

Premièrement, la pandémie est un rappel brutal aux gouvernements du CCG pourquoi leurs stratégies nationales de santé sont si vitales et pourquoi ceux qui n'en font pas assez doivent faire plus, alors que ceux qui s'en sortent déjà bien doivent s'efforcer de faire encore mieux. Lorsque la pandémie arrête les voyages internationaux, le risque des systèmes de santé des pays du CCG, qui dépendent fortement des traitements à l’étranger et du personnel médical étranger, s’expose rapidement. Ainsi, après la pandémie, les pays du CCG amplifieront probablement leurs efforts pour garantir une plus grande autonomie de leurs systèmes de santé. Avec les stratégies nationales de santé déjà définies, il sera plus important que jamais non seulement de parler, mais aussi de marcher, afin de s'assurer que leurs populations ont accès à des services de santé adéquats face à une crise inattendue. .

Deuxièmement, même lorsque certains pays du CCG choisiraient de poursuivre les programmes de traitement à l'étranger, le ralentissement économique mondial après la pandémie restreindrait très probablement leur capacité financière à subventionner des traitements coûteux à l'étranger. Le Koweït et Oman ont dépensé jusqu'à 1,5 milliard de dollars (2015) et 492 millions de dollars (2017) pour le tourisme médical à l'étranger, ce qui en fait respectivement le deuxième et le sixième plus gros dépensier au monde. (16) Cela n'est pas viable à long terme. courir, surtout si l’on considère la faiblesse persistante des prix du pétrole. Ainsi, les pays du CCG ne sont pas susceptibles de faire des folies sur une solution coûteuse à leurs problèmes de santé; au lieu de cela, ils sont susceptibles de commencer à investir sérieusement dans une solution plus durable.

Enfin, des restrictions strictes sur les voyages internationaux continueront probablement de décourager certaines personnes de voyager au moins au cours des prochaines années. Selon S&P Global Ratings, il est prévu que les voyages internationaux ne se rétabliront pas au moins avant 2024. (17)

Une «nouvelle norme» dans la coopération sanitaire du CCG-Asie

Alors que les effets du COVID-19 ne feront pas disparaître complètement les patients du GCC d'Asie, les centres médicaux asiatiques devront adopter le scénario probable selon lequel il y aura toujours une diminution significative du nombre de patients du GCC dans un avenir prévisible – un tendance qui ne fera qu'aggraver par la hausse des coûts de traitement et de vie en Asie ainsi que par le renforcement des monnaies asiatiques. (18)

Cependant, les centres médicaux asiatiques ne devraient pas assimiler cette tendance à un déclin de leur coopération globale en matière de santé. S'il est vrai qu'après la reprise éventuelle des voyages internationaux, les patients d'autres pays asiatiques, en particulier de Chine et des pays CLM (Cambodge, Laos et Myanmar), peuvent aider à compenser la diminution du nombre de patients du CCG , les centres médicaux asiatiques ne doivent pas simplement tourner le dos au CCG.

En fait, les pays asiatiques ont encore la possibilité de promouvoir leur statut de centres médicaux parmi les pays du CCG, même lorsque les patients du CCG ne s'y rendront pas. Par exemple, les centres médicaux asiatiques ont l'expertise nécessaire pour aider les pays du CCG à renforcer leurs capacités nationales de soins de santé indispensables. Bien que de nombreux pays du CCG aient développé avec succès des installations et des équipements de pointe chez eux, ils manquent encore de ressources humaines locales. (19) (20) Ainsi, les centres médicaux asiatiques peuvent aider à soutenir le renforcement des capacités du CCG grâce à des initiatives telles que en tant qu'échanges de médecins, formation, bourses et autres activités et collaborations liées à la santé. Un bon exemple est le programme de médecin invité entre l'Université Prince of Songkla de Thaïlande et le ministère de la Santé de Bahreïn, par lequel des médecins thaïlandais sont envoyés à Bahreïn et des médecins bahreïnis peuvent échanger des connaissances avec leurs homologues thaïlandais.

Une autre façon de continuer à promouvoir les pôles médicaux asiatiques consiste à investir dans les services de santé du CCG, en transférant l'expertise et l'hospitalité directement dans la région. Ce n'est en aucun cas nouveau, mais il est maintenant plus pertinent que jamais. Un exemple de secteur privé asiatique qui a déjà commencé à investir dans le CCG est le Chiva-Som International Health Resort de Thaïlande, qui devrait ouvrir le Zulal Wellness Resort au Qatar plus tard cette année – le premier complexe de ce type au Moyen-Orient. (21)

Ce ne sont là que quelques exemples de la manière dont les centres médicaux asiatiques peuvent continuer à maintenir leur image de fournisseurs de soins de santé de premier plan pour le CCG. Cela contribuera non seulement à renforcer leur statut de centres médicaux mondiaux, mais aussi à maintenir la coopération sanitaire entre le CCG et l’Asie malgré le ralentissement du tourisme médical entre les deux régions.

Pourtant, il est tout aussi important de reconnaître qu'il y aurait des défis dans la mise en œuvre. Par exemple, il est peu probable que les centres médicaux asiatiques aient la bande passante nécessaire pour envoyer leurs médecins spécialistes à l'étranger pendant une période prolongée étant donné la demande déjà élevée à la maison. Ou il pourrait y avoir des restrictions ou des barrières aux investissements étrangers dans le secteur de la santé dans le CCG. Ou le secteur privé asiatique devra lui aussi faire face à la récession économique dans son pays, ce qui pourrait les rendre plus réticents au risque pour les investissements étrangers dans un avenir prévisible.

Par conséquent, il est essentiel que les gouvernements des deux régions explorent ces nouvelles opportunités, en s'appuyant sur l'élan existant et en apportant leur soutien aux parties prenantes concernées, le cas échéant. Une stratégie pangouvernementale cohérente est impérative pour préparer les deux régions à tirer pleinement parti de la «nouvelle normalité» dans leur coopération sanitaire.

Conclusion

À la suite du COVID-19, il y aura presque certainement un déclin du tourisme médical du CCG en Asie; cependant, cela ne doit pas nécessairement se traduire par un déclin de la coopération sanitaire globale entre les deux régions. En fait, les tendances actuelles ont présenté de nouvelles opportunités pour les deux régions. D'une part, les pays asiatiques ont l'expertise et la capacité qui font encore défaut au CCG. D'un autre côté, les pays du CCG – plus que jamais – doivent redoubler d'efforts pour renforcer leur capacité nationale de soins de santé.

Les pays asiatiques peuvent toujours mettre en valeur leur expertise en matière de santé en aidant les pays du CCG à atteindre l'autosuffisance grâce à la coopération sanitaire. Il incombe aux gouvernements asiatiques et du CCG et au secteur privé de travailler en tandem pour s’adapter à la «nouvelle normalité» dans leur coopération sanitaire. Le succès de cette entreprise renforcera les relations interpersonnelles et jettera une base solide pour la coopération dans d’autres domaines dans les années à venir.

Avertissement: Les opinions et opinions exprimées dans cet article sont uniquement celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique ou la position officielle d'une agence du gouvernement royal thaïlandais.


(6) Pollard, «Le vent du tourisme médical est en train de tourner.»

(15) «GCC Healthcare Industry», Alpen Capital.

(16) Karnjanatawe, «Publication d'un rapport sur le tourisme médical».

(18) «L'industrie thaïlandaise du tourisme médical sur une trajectoire descendante.»

(19) Pollard, «Le vent du tourisme médical est en train de tourner.»

(20) Javaid I. Sheikh, Sohaila Cheema, Karima Chaabna, Albert B. Lowenfels et Ravinder Mamtani, «Renforcement des capacités des professions de la santé dans les pays du Conseil de coopération du Golfe: ouvrir la voie à l'avenir». Formation médicale BMC (2019) 19:83, https://doi.org/10.1186/s12909-019-1513-2.

(21) Pollard, «Le vent du tourisme médical est en train de tourner.»

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