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À quoi pourrait ressembler une stratégie de Biden Iran

S'ils sont élus, Joe Biden et son administration seront confrontés à un large éventail de défis en matière de politique étrangère. Peut-être qu'aucun ne sera plus vexant que ce qu'il faut faire au sujet du régime clérical en Iran. Les déclarations de Biden au cours de l'année dernière indiquent que l'ancien vice-président réintégrerait probablement le Plan d'action global conjoint (JCPOA), que le président Donald Trump a abrogé et remplacé par une campagne de «pression maximale» visant à forcer Téhéran à revenir à la table des négociations. Biden a également déclaré qu'il travaillerait avec les alliés américains en Europe pour étendre les contraintes nucléaires de l'accord et repousser plus efficacement «contre l'autre comportement malveillant de Téhéran dans la région». Le diable sera dans les détails. On peut affirmer que le JCPOA Obama-Biden et la campagne de «pression maximale» de Trump ont basculé trop loin dans des directions opposées – l'une apaisant largement l'Iran à résoudre le problème nucléaire et l'autre risquant une escalade du conflit au point de guerre sans diplomatie. bretelle de sortie. Les deux approches étaient erronées et fondées sur des hypothèses erronées. Au moins certains des conseillers d’Obama pensaient que la signature du JCPOA non seulement limiterait le programme nucléaire de Téhéran, mais conduirait également à une amélioration des relations, tandis que l’administration Trump estimait que ses sanctions économiques forceraient Téhéran à négocier ou conduiraient à l’éviction du régime.

Une éventuelle administration Biden doit tirer les leçons des deux politiques et trouver une approche équilibrée, les yeux grands ouverts, tout en réalisant que la région a beaucoup changé au cours de la dernière décennie. La crédibilité des États-Unis au Moyen-Orient est désormais au plus bas. Ce n'est pas seulement à cause des réponses incohérentes de Trump aux provocations iraniennes dans le Golfe et de sa tentative de se retirer précipitamment de Syrie, qui a laissé nos alliés kurdes vulnérables, mais aussi parce que l'administration Obama-Biden a battu une retraite précipitée hors d'Irak et n'a pas réussi à suivre. à travers les menaces de punir le président syrien Bachar al-Assad pour son utilisation d'armes chimiques. L'administration Obama-Biden n'a également proposé que des mesures timides pour aider l'opposition modérée en Syrie, qui a laissé le champ libre aux milices alignées sur al-Qaïda, créant finalement les conditions pour l'émergence de l'Etat islamique et invitant ainsi la Russie et l'Iran à jouer un rôle rôle démesuré. Ces actions ont conduit les partenaires régionaux à conclure que les États-Unis sont un partenaire moins que fiable, plus intéressé à marquer des points politiques nationaux et à donner suite à des promesses de campagne irréalistes de ramener les troupes à la maison qu'à protéger nos intérêts nationaux au Moyen-Orient et à se tenir prêt. nos partenaires en cette période de troubles régionaux sans précédent.

Le JCPOA et la «pression maximale»

Le JCPOA a proposé qu’en assouplissant les sanctions contre l’Iran, il interromprait son programme nucléaire, ce qu’il a fait en grande partie, mais il n’a pas abordé l’activité régionale déstabilisatrice de l’Iran, son programme de missiles balistiques et les attaques contre les alliés américains et leurs intérêts, généralement par le biais de mandataires. Plus important encore pour nos partenaires du Golfe, l’accord n’a pas abordé la question de l’éléphant dans la salle – activité maligne de l’Iran. Les vrais partisans du JCPOA pensaient qu'une fois les sanctions levées, les religieux réduiraient leurs activités malveillantes afin de ne pas compromettre l'allégement des sanctions et l'amélioration des conditions économiques qui en résultait. En fait, le régime iranien a fait le contraire. L'Iran a enlevé les gants au Yémen, envoyant des conseillers et des armes avancées, y compris des missiles balistiques et des drones armés, à leur client houthi, ce qui leur a permis d'aggraver le conflit par des frappes profondes en Arabie saoudite. Téhéran a également intensifié son implication dans la guerre civile syrienne, avec ses mandataires en Irak, sa fourniture d'armes avancées au Hezbollah libanais et les menaces contre Israël le long de la frontière syro-israélienne.

En revanche, l'administration Trump a poursuivi sa campagne de «pression maximale» avec ténacité, n'offrant essentiellement à Téhéran aucune ligne de conduite viable autre que l'escalade et le conflit, ou la capitulation. L’ancien secrétaire à la Défense James Mattis avait exhorté l’administration à ne pas abandonner le JCPOA mais plutôt à chercher à le réviser pour remédier à ses lacunes notables: la posture régionale déstabilisatrice de l’Iran et ses missiles de plus en plus précis et à longue portée. Il a perdu cette bataille contre l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton et d'autres membres de l'administration qui semblaient principalement intéressés par le changement de régime. Aussi attrayant que puisse paraître un changement de régime, il sous-estime l’emprise de fer du régime sur sa propre population et sa volonté d’utiliser presque tous les moyens pour réprimer l’opposition. Alors que l'administration Obama-Biden avait des lunettes roses, Trump ne l'a clairement pas fait et a tout à fait jeté ses lunettes et une compréhension nuancée. Aucune des deux approches n'a abouti à la stabilité régionale.

Trouver une approche équilibrée

Ce qu'il faut donc, c'est une politique qui ressuscite le JCPOA mais le renforce pour remédier aux trois lacunes constatées: l'activité régionale déstabilisatrice de l'Iran, ses missiles balistiques et les clauses d'extinction qui lèvent les restrictions sur le programme d'enrichissement nucléaire de l'Iran après 2025. la table des négociations, nous aurons sans doute à offrir un véritable allégement des sanctions. Cela pourrait équivaloir à 20% des sanctions imposées par Trump. De son côté, Téhéran exigera la possibilité de vendre son pétrole sur le marché mondial sans restriction.

Alors que les politiques régionales de l’administration Obama-Biden ont échoué, certains des principaux conseillers en politique étrangère de Biden, dont Tony Blinken, Jake Sullivan et d’autres, semblent fondés sur l’Iran et le Golfe, ce qui est encourageant. Certains de ces conseillers ont récemment déclaré qu'une administration Biden ne soutiendrait pas l'annulation des sanctions contre l'Iran ou le rétablissement du JCPOA sans modifications majeures. Ainsi, alors que la rhétorique de campagne de Biden sur l’Iran et l’Arabie saoudite semble parfois plus liée à la politique intérieure qu'à nos intérêts nationaux, ses conseillers semblent voir les dirigeants du régime iranien comme ce qu’ils sont, et non comme ce que nous espérons qu’ils deviendront. Il sera également essentiel de consulter nos alliés régionaux à long terme du Golfe, ce qui n'a pas été fait avec le JCPOA, et la plupart d'entre eux se sont donc sentis épuisés. Ce que nous pouvons le plus espérer et demander dans la politique de l'Iran et du Golfe d'une administration Biden, c'est la volonté d'apprendre des erreurs du passé et de trouver un équilibre entre nos intérêts et nos valeurs – pas une politique motivée par une idéologie, mais plutôt une politique centrée sur le maintien et tirer parti de nos relations et alliances de longue date dans la région.

Joseph Rank est un général de brigade à la retraite de l'armée américaine, ancien sous-secrétaire adjoint à la défense par intérim pour la politique au Moyen-Orient (2017-2018), chercheur non-résident avec le programme de défense et de sécurité du MEI et directeur général de Lockheed Martin Arabie saoudite. .

Richard Baffa est le directeur adjoint / directeur de l'analyse chez Circinus-UAE, une société de défense qui fournit des analyses open source aux EAU à plusieurs organisations. Il était auparavant chercheur principal en politique internationale / de défense à RAND et a occupé divers postes à la Defense Intelligence Agency. Les opinions exprimées dans cet article sont les leurs.

Photo de Spencer Platt / Getty Images

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