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Des auteurs dénoncent la candidature saoudienne pour accueillir une convention de science-fiction

Un groupe d'écrivains, dirigé par la célèbre écrivaine britannique Anna Smith Spark, a protesté contre la candidature de l'Arabie saoudite à accueillir la Convention mondiale de la science-fiction 2022, citant les violations des droits de l'homme et les lois discriminatoires du royaume.

Dans une lettre à la World Science Fiction Society, qui organise la convention, connue sous le nom de WorldCon, 80 auteurs de science-fiction ont déclaré que "le régime saoudien est contraire à tout ce que représente SFF [science-fiction et fantastique]".

La ville saoudienne de Djeddah sur la mer Rouge a soumis une offre pour accueillir l'événement 2022, qui se tiendra virtuellement à Wellington, en Nouvelle-Zélande, plus tard cette semaine et à Washington en 2021. Les lauréats des prix Hugo des meilleures œuvres de science-fiction sont annoncés chaque année à WorldCon.

Les auteurs de la lettre ont fait part de leurs inquiétudes concernant la guerre menée par l'Arabie saoudite au Yémen, l'emprisonnement des critiques du gouvernement et des militants des droits des femmes, les lois anti-LGBT et le meurtre du journaliste du Washington Post et de MEE Jamal Khashoggi.

"Il ne peut et ne doit pas être acceptable d'organiser un événement international dans ce contexte", ont-ils écrit. "En effet, le meurtre de Jamal Khashoggi à lui seul devrait suffire à rendre absurde l'idée d'une convention littéraire dans le pays".

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Les auteurs ont également exprimé leur solidarité avec le peuple saoudien, soulignant qu'ils espèrent qu'une WorldCon en Arabie saoudite "sera un jour possible".

"Sur le plan personnel, nous notons que beaucoup d'entre nous ne pourraient pas nous-mêmes écrire ou vivre librement sous la loi saoudienne", indique la lettre.

"Nous refusons d'assister à un événement si les membres de son personnel ne peuvent pas avoir les mêmes libertés fondamentales. Nous sommes profondément préoccupés par le fait que de nombreux membres de la communauté SFF seraient exclus de la participation à un événement en raison de leur sexualité, nationalité ou croyances religieuses."

Yasser Bahjatt, un auteur basé à Djeddah aidant à organiser la candidature de la ville pour la convention, a déclaré au Guardian que la poussée pour empêcher le royaume d'accueillir l'événement était "absurde et malsaine pour la WorldCon à long terme".

"La WorldCon est déjà limitée dans sa diffusion car elle se concentre principalement sur les pays de culture occidentale, et tant qu'elle est la WorldCon, elle doit accepter tout le monde", a déclaré Bahjatt.

Sous la direction du prince héritier Mohammed ben Salmane, l'Arabie saoudite a tenté d'assouplir certaines de ses restrictions ultraconservatrices dans un effort autoproclamé de modernisation. Ces dernières années, le royaume a autorisé l'ouverture de salles de cinéma dans tout le pays, levé l'interdiction du droit des femmes de conduire et organisé des concerts de musiciens internationaux.

Mais cette campagne s'est accompagnée d'une répression brutale de la dissidence et de rapports faisant état de violations généralisées des droits de l'homme à la maison ainsi qu'au Yémen, où Riyad est enfermé dans un conflit de cinq ans contre les rebelles houthis du pays.

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