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Héritage colonial britannique et promesses non tenues – Middle East Monitor

Le changement radical de politique de la Grande-Bretagne envers la Chine a été étayé par deux accusations. Que Pékin a violé ses obligations conventionnelles internationales à Hong Kong et, deuxièmement, qu'elle s'est livrée à des violations effroyables des droits de l'homme contre sa population ouïghoure dans la province du Xinjiang.

Vu de Londres, la loi chinoise sur la sécurité nationale à Hong Kong était un pas trop loin. Ses vastes pouvoirs étaient perçus comme une menace menaçante pour la formule «un pays, deux systèmes» qui promettait que les habitants du territoire maintiendraient leurs libertés sociales et économiques.

Après sa remise en juillet 1997, Hong Kong a cessé d'être une colonie britannique. La souveraineté a été rendue à la Chine et elle est devenue une région administrative spéciale dotée de pouvoirs d'autonomie étendus.

La Grande-Bretagne ne s'est pas contentée de condamner la nouvelle loi sur la sécurité. Le Premier ministre Boris Johnson a offert à environ trois millions de résidents de Hong Kong la possibilité de s'installer au Royaume-Uni et d'acquérir plus tard la citoyenneté britannique.

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En l'occurrence, les résidents de Hong Kong peuvent se considérer quelque peu privilégiés par rapport à la génération Windrush qui est arrivée en Grande-Bretagne des Caraïbes entre 1948 et 1973. Sur les 550 000 qui sont arrivés en tant que sujets britanniques pour reconstruire le pays, il y en a encore aujourd'hui environ 50 000. dont le statut n'a pas été régularisé. Ils n'ont aucun droit légal, donc beaucoup ont été détenus ou expulsés.

La diaspora caribéenne vers la Grande-Bretagne a coïncidé avec l'expulsion de 850 000 Palestiniens de leur patrie. John Dugard, le célèbre juriste sud-africain, a fait valoir que la tragédie nationale palestinienne était une conséquence directe de la trahison par la Grande-Bretagne de la confiance sacrée en Palestine. Aux termes du mandat conféré par la Société des Nations en 1920, la Grande-Bretagne a accepté une «mission sacrée» pour aider le peuple palestinien à réaliser son aspiration à un État démocratique indépendant. Cette confiance reste insatisfaite jusqu'à aujourd'hui.

Depuis 1948, la Grande-Bretagne a eu de nombreuses occasions de réparer ses injustices historiques en Palestine. Comme il revendiquait la responsabilité morale des habitants de Hong Kong, il aurait pu longtemps faire de même pour les Palestiniens dépossédés qui, de manière significative, ne demandaient pas le droit de s'installer en Grande-Bretagne mais plutôt le droit de rentrer chez eux. Qu'il s'agisse de la violation des traités internationaux ou de la violation des droits de l’homme, la réponse de la Grande-Bretagne aux abus israéliens n’a jamais dépassé la réprimande verbale. Pourtant, dans les rares occasions où cela s'est produit, ils n'ont jamais été accompagnés d'avertissements explicites aux conséquences graves. Ainsi, alors que la loi chinoise sur la sécurité était confrontée à des menaces de conséquences désastreuses, le projet d’annexion de la terre palestinienne par Israël a été simplement jugé illégal et inacceptable.

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Sur la question spécifique des droits de l’homme, les Palestiniens n’ont pas fait mieux. Des années d'appels à la protection internationale ont toutes été ignorées, malgré le vaste catalogue de violations des droits de l'homme. Cela fait maintenant exactement dix ans que l'ancien Premier ministre britannique David Cameron a qualifié la bande de Gaza de «camp de prisonniers». Après avoir condamné le blocus du territoire, il a déclaré que «Gaza ne peut et ne doit pas être autorisée à rester un camp de prisonniers». Bien que les gouvernements britanniques successifs aient appelé à la fin du blocus, aucun autre Premier ministre, avant ou après Cameron, n'a été aussi énergique et graphique dans sa description de la bande de Gaza.

La fumée et la poussière montent à la suite d'une frappe aérienne israélienne à Gaza le 8 juillet 2014 (SAID KHATIB / AFP via Getty Images)

Néanmoins, en ce qui concerne la Palestine, les politiciens occidentaux semblent souvent avoir la mémoire courte. Par conséquent, on leur a rappelé la tragédie de Gaza en janvier 2020 lorsqu'un groupe d'évêques catholiques d'Europe et d'Amérique du Nord s'est rendu sur le territoire. À leur retour, ils ont publié une déclaration commune déplorant la «crise humanitaire profonde» dont ils avaient été témoin et confirmant le fait que Gaza était effectivement devenue une «prison à ciel ouvert».

Que ce soit dans les camps de prisonniers, les prisons en plein air ou les camps de concentration, personne ne devrait être soumis à une telle indignité en raison de sa race, de sa religion ou de sa couleur. L’intervention du Premier ministre Johnson au nom des musulmans ouïghours est la bienvenue au-delà de toute mesure; mais cela ne doit pas s'arrêter avec eux. Il doit également reconnaître les terribles souffrances infligées aux deux millions de Palestiniens qui habitent la bande de Gaza. Après tout, leur humanité est aussi inestimable et sacro-sainte que celle du peuple ouïghour.

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Sans son passé colonial, la Grande-Bretagne ne serait pas mêlée à cette confrontation diplomatique en cours avec la Chine. Même après le transfert de Hong Kong à la Chine en 1997, un engagement a été pris envers les résidents du territoire que l'arrangement un État, deux systèmes préservera la démocratie libérale et garantira leurs libertés. Aujourd'hui, ils exigent que la Grande-Bretagne honore sa promesse.

A l'autre bout du monde, des engagements similaires ont été pris envers le peuple palestinien. Premièrement dans la Déclaration Balfour, que rien ne doit être fait qui puisse porter atteinte à leurs droits civils et religieux. Et deuxièmement en acceptant la «confiance sacrée de la civilisation» pour les conduire à l'autodétermination et à l'indépendance. Les deux promesses ne sont pas tenues.

De toute évidence, si le Premier ministre Johnson veut convaincre le monde qu’il est véritablement attaché aux droits de l’homme, il doit s’acquitter immédiatement des responsabilités historiques de la Grande-Bretagne non seulement envers Hong Kong, mais également envers la Palestine.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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