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Y aura-t-il une nouvelle confrontation militaire à Idlib en Syrie?

29 juil.2020

Le 23 juillet, la Russie et la Turquie ont mené avec succès une patrouille conjointe «de bout en bout» sur l’autoroute M4 en Syrie, une route stratégique reliant l’est et l’ouest du pays et traversant la province d’Idlib contrôlée par l’opposition. Si cette évolution est un signe encourageant que de nouvelles mesures de désescalade peuvent être prises, la menace d'une reprise du conflit demeure.

La dernière patrouille intervient quatre mois après qu'Ankara et Moscou sont parvenus à un accord de cessez-le-feu dans la province ravagée par la guerre, à la suite des pourparlers de mars à Moscou entre le président russe Vladimir Poutine et son homologue turc, Recep Tayyip Erdogan. L'accord du 5 mars – un «protocole additionnel» à l'accord de Sotchi – appelait à la création d'un couloir de sécurité à 6 kilomètres (environ 3,5 miles) au nord et au sud de l'autoroute M4, avec des patrouilles conjointes russo-turques visant à assurer le cessez-le-feu. Feu.

Grâce aux dernières patrouilles, Ankara a confirmé son engagement à respecter les accords bilatéraux sur Idlib et a démontré sa volonté de mettre en œuvre d'autres clauses des accords. Pourtant, dans le même temps, malgré les progrès existants dans le respect des obligations de la partie turque, au lieu d'une réduction de la tension autour d'Idlib, il y a une accumulation de forces par le gouvernement syrien le long du périmètre de cette zone de désescalade. Cela peut devenir un signe avant-coureur de la préparation d'une nouvelle campagne militaire.

Des échanges de tirs antérieurs entre les forces gouvernementales et l'opposition ont eu lieu dans cette région syrienne. Les frappes aériennes (bien que très limitées) de l'armée de l'air syrienne et de l'armée de l'air russe ont repris, y compris une frappe sur la ville d'al-Bab, située en dehors de la zone de désescalade d'Idlib dans la zone opérationnelle de la zone turque du bouclier de l'Euphrate.

Le transfert de renforts par l'armée syrienne ainsi que la pression russe – sous forme de frappes aériennes – peuvent être interprétés comme un signal adressé à la Turquie pour la pousser à mettre en œuvre rapidement les prochaines parties des accords concernant la création d'un couloir de sécurité de 12 kilomètres. (6 kilomètres au nord et 6 kilomètres au sud) le long de l'autoroute M4. La partie sud de 6 kilomètres de large de cette bande devrait être contrôlée par les forces de la police militaire russe. Plus tôt en mars, après des accords entre Poutine et Erdogan pour mettre fin aux hostilités à Idlib, toute la zone au sud de l'autoroute M4, qui est maintenant sous le contrôle de l'opposition, a été déterminée par la Russie comme un territoire qui devrait être situé sous le contrôle du régime.

Il faut comprendre que la mise en œuvre des dispositions relatives à la création d'une «partie russe» de la zone de sécurité au sud de M4 ne peut avoir lieu que si toute la région de Jabal al-Zawiya, au sud de M4 et actuellement sous contrôle de l'opposition, est sous l'autorité du régime de Bachar al-Assad ou du contrôle de l'armée russe. Il est important de considérer deux points ici:

1. Compte tenu des difficultés rencontrées par les patrouilles conjointes russo-turques de l'autoroute M4, à savoir la lutte contre le Hayat Tahrir al-Sham (HTS) lié à Al-Qaïda et les groupes contrôlés par des radicaux qui ont empêché les patrouilles, la création d'un toute la zone de sécurité sous contrôle russe le long de cette autoroute ne peut se produire sans une action énergique pour expulser les radicaux de cette zone. Sinon, ces groupes mèneront constamment des attaques et des actes terroristes contre l'armée russe, qui se trouvera dans un environnement hostile. Ceci est probablement également compris à Ankara.

2. La création d'une voie de sécurité russe le long de l'autoroute M4 couperait et isolerait la zone d'opposition et contrôlée par HTS à Jabal al-Zawiya, au sud de cette autoroute. Par conséquent, il est peu probable que le HTS transfère volontairement cette zone de sécurité sous le contrôle de l'armée russe. Cela signifie que la zone de sécurité ne peut pas être créée sans dégager au préalable toute la zone d'opposition située au sud de M4 des unités HTS.

Ainsi, il ne peut être exclu que les préparatifs militaires actuels de Damas et de Moscou autour d'Idlib visent vraiment précisément la mise en œuvre de ce scénario de puissance spécifié. Dans le même temps, dans les conditions actuelles, toute opération militaire à Idlib comporte de nombreux risques pour le régime d'Assad et ses alliés et pourrait avoir des conséquences imprévisibles – y compris la possibilité pour les forces du régime de se retrouver du côté des perdants.

Cela est dû au déploiement militaire à grande échelle de la Turquie à Idlib. L'expérience de la précédente opération militaire dans cette région a montré que même la participation limitée de l'armée turque au soutien de l'opposition peut changer radicalement l'équilibre des pouvoirs et faire de l'armée gouvernementale syrienne une partie attaquante en une partie défensive. Par conséquent, dans la situation actuelle, le principal problème reste la réaction de la Turquie, qui a considérablement accru son regroupement dans la grande région d'Idlib, y compris dans la région de Jabal al-Zawiya au sud de M4.

Une opération non coordonnée avec la partie turque pourrait conduire à une nouvelle série d'affrontements armés entre Ankara et Damas avec des perspectives peu claires. Ainsi, la menace d'incidents entre les armées russe et turque augmente, compte tenu notamment des systèmes de défense aérienne turcs à moyenne portée déployés à Idlib, qui peuvent heurter accidentellement des avions de combat russes.

Il ne peut être exclu que la Turquie puisse refuser de se rendre aux zones de force du régime au sud de M4, qui étaient déjà marquées sur les cartes russes comme appartenant à Assad, car elle voudrait les utiliser comme levier pour renforcer ses propres positions à l'est de l'Euphrate. A l'avenir. Autrement dit, la Russie et le régime syrien pourraient avoir la possibilité de s'emparer librement de la région de Jabal al-Zawiya en échange de la possibilité d'étendre (ou plutôt d'allonger) la zone de sécurité turque dans l'est de la Syrie. Un tel «échange» correspondrait à l'esprit des précédents accords russo-turcs sur Idlib, lorsque, en échange de la prise d'une partie du territoire de cette région syrienne par les forces du régime, la partie turque pourrait mener des opérations contre les Kurdes syriens, créant leurs propres «protectorats» dans les régions qu'ils avaient conquises.

Cependant, dans ce cas, deux problèmes se posent. Le premier concerne le fait que le retrait même des bases militaires turques de Jabal al-Zawiya peut être présenté par les opposants d'Erdogan comme une autre retraite turque en Syrie et affectera négativement l'image du dirigeant turc. Gardez à l'esprit que toutes les demandes d'Ankara concernant le déblocage des postes d'observation turcs et le retour de la ligne de démarcation aux frontières fixées par le mémorandum de Sotchi de 2018 n'ont pas été satisfaites et ne le seront probablement jamais. Et laisser quelques bastions supplémentaires encerclés par les forces du régime serait encore plus humiliant pour la partie turque. Deuxièmement, toute modification de la configuration de la zone de sécurité turque à l'est de l'Euphrate doit être négociée avec les États-Unis, qui contrôlent toujours l'espace aérien au-dessus de ces régions syriennes, et les accords avec la Russie à eux seuls ne suffisent pas.

Par conséquent, il y a aussi une chance réelle d'un scénario dans lequel une nouvelle opération militaire à Idlib sera évitée. La Russie peut refuser de soutenir Assad et cette fois ne cédera pas à la pression de Damas pour lancer une nouvelle offensive à Idlib, en raison des risques importants liés à la présence militaire turque dans la région. Moscou pourrait donner à Ankara le temps de poursuivre ses efforts pour contrer les éléments radicaux à Idlib, où la partie turque a obtenu un certain succès à cet égard.

Ainsi, Ankara utilise des combattants de HTS – qui devient de plus en plus dépendante de la Turquie – pour mener une lutte réussie à Idlib contre les branches d'Al-Qaïda opérant dans cette région, dirigées par le groupe Hurras al-Din, dans lequel le plus des militants radicaux HTS ont fait défection.

Une fois ces factions terroristes détruites, la Turquie pourra commencer à éliminer le HTS elle-même. On ne peut exclure que cela se fasse en intégrant les groupes individuels qui composent le HTS dans les rangs de l'armée nationale syrienne pro-turque. Le noyau le plus radical de ce groupe terroriste sera détruit. Sinon, sous la pression turque, le HTS devrait devenir beaucoup plus sensible aux signaux d'Ankara et sera tôt ou tard contraint de retirer ses forces à la fois de Jabal al-Zawiya, transférant cette zone aux forces d'opposition pro-Ankara, et les 12 kilomètres zone de sécurité le long de l'autoroute M4, permettant à la Russie et à la Turquie d'en prendre le contrôle.

Enfin, il ne peut être exclu que la Russie et la Turquie décident de l’avenir de la Libye et d’Idlib dans le cadre d’un accord «global». Par exemple, en échange du refus d'Ankara de soutenir le Conseil national de transition de la Libye dans l'attaque de Syrte et Jufra, Moscou rejettera tous les plans d'Assad pour tenter de lancer une nouvelle campagne militaire à Idlib.

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