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COVID-19 en Cisjordanie et à Gaza: une deuxième vague sous occupation militaire et siège

Au 29 juillet, plus de 16,5 millions de cas de COVID-19 avaient été enregistrés dans le monde, ainsi qu'environ 655 000 décès. Après plusieurs mois de verrouillage, les pays sont contraints de s'ouvrir malgré les craintes qu'une seconde vague se profile à l'horizon et qu'elle soit déjà en cours dans de nombreux endroits. En Cisjordanie palestinienne, une deuxième vague brutale a commencé il y a plus d'un mois avec une multiplication par plus de 20 des infections, mettant une pression énorme sur le système de santé. Cette tension, cependant, doit être comprise dans le contexte de la violence continue du régime colonial des colons israéliens. Les Palestiniens ont été systématiquement privés des éléments fondamentaux de la vie, y compris les soins de santé. Israël doit donc être considéré comme un régime de comorbidité – en d'autres termes, il ne fait pas qu'exacerber les conditions, mais est plutôt directement responsable de l'augmentation des infections et de l'incapacité du système de santé à traiter les patients de manière adéquate.

Couvre-feu et verrouillage

Au 19 juin, il n'y avait que 567 cas enregistrés de COVID-19 en Cisjordanie et 72 à Gaza. Ce nombre relativement faible a été attribué au fait que l'Autorité palestinienne (AP) avait pris des mesures préventives précoces et drastiques contre le virus. Cela impliquait l'annonce de l'état d'urgence le 5 mars et la fermeture des espaces publics, notamment des cafés, des restaurants, des écoles et des gymnases. Le 22 mars, un couvre-feu a été imposé qui n'a été levé que début juin. Alors que les choses ont commencé à s'ouvrir en Cisjordanie tout au long du mois de juin, il y a eu une augmentation spectaculaire des cas, ce qui a poussé l'Autorité palestinienne à annoncer à nouveau un verrouillage.

Au 29 juillet, il y avait près de 14 500 cas enregistrés en Cisjordanie, dont environ 6 100 étaient actifs, tandis que le nombre à Gaza n'a que légèrement augmenté. La majorité des infections en Cisjordanie sont concentrées dans le gouvernorat d'Hébron et ont été attribuées à de grands rassemblements tels que des mariages et des funérailles. Pour l'instant, l'Autorité palestinienne semble n'avoir aucune stratégie pour lutter contre le virus en dehors d'imposer divers degrés de verrouillage dans les zones sous son contrôle. Pendant ce temps, il fait face à une crise financière profonde non seulement en raison du verrouillage et de la fermeture d'entreprises, mais aussi en raison de son incapacité à payer l'intégralité des salaires des fonctionnaires en raison de la suspension de la coordination avec Israël (qui comprend actuellement la collecte de recettes fiscales) du fait de ses plans d'annexion.

Occupation militaire et siège

S'il existe des parallèles entre la situation en Palestine et celle d'autres pays du monde qui luttent pour maîtriser le nombre d'infections, le contexte d'occupation militaire et de siège en Cisjordanie et à Gaza représente un défi particulièrement redoutable. En effet, depuis 1967, le régime colonial israélien a placé ces deux territoires palestiniens sous occupation militaire, ce dernier souffrant d'un blocus depuis 2007. Ce régime absolu de contrôle a eu un effet direct et préjudiciable non seulement sur l'accès des Palestiniens aux soins de santé, mais aussi sur la qualité des soins proprement dits.

Les manifestations de l'occupation militaire israélienne et du siège du système de santé comprennent le refus et la restriction des fournitures médicales et des équipements pour des traitements tels que la chimiothérapie et la radiothérapie, rendant impossible le traitement des patients cancéreux à Gaza, alors que la Cisjordanie a une capacité limitée. Dans de tels cas, les Palestiniens sont à la merci des autorités israéliennes, qui détermineront s’ils peuvent obtenir un permis pour le traitement dont ils ont besoin. Cela comprend également les attaques contre les installations médicales, le personnel et les patients; par exemple, entre 2008 et 2014, les bombardements israéliens successifs de Gaza ont vu 147 hôpitaux et dispensaires primaires et 80 ambulances endommagés ou détruits, et 145 travailleurs médicaux blessés ou tués. Des patients palestiniens ont même été enlevés de leur lit d'hôpital par les forces armées israéliennes.

Dé-développement

Cette violence d'État s'est également accompagnée d'une autre forme de violence plus insidieuse: le dé-développement, un processus dans lequel, selon la chercheuse Sara Roy, une économie «est privée de sa capacité de production, de transformation structurelle rationnelle et de réformes significatives». Cela implique le «démembrement délibéré, systématique et progressif d'une économie indigène par une économie dominante, où le potentiel économique – et par extension, sociétal – est non seulement déformé mais nié.» Pour donner un exemple de la façon dont ce dé-développement a affecté le secteur des soins de santé, depuis 2000, la population de Gaza a doublé et pourtant le nombre d'établissements de soins de santé primaires est passé de 56 à 49. À l'heure actuelle, il n'y a que 255 établissements lits de soins en Cisjordanie pour une population de 3 millions d'habitants et 120 seulement à Gaza pour une population de 2 millions d'habitants. Au total, il y a 6 440 lits d'hôpitaux entre les deux territoires.

En plus de cette violence lente mais constante contre le système de soins de santé en Cisjordanie et à Gaza, le régime israélien s'est également engagé dans des attaques plus insidieuses contre les tentatives palestiniennes de faire face au virus. À la mi-avril, par exemple, les autorités israéliennes ont attaqué et fermé une clinique dans le quartier de Silwan à Jérusalem-Est et ont arrêté leurs travailleurs parce qu'ils effectuaient des tests COVID-19 qui avaient été donnés par l'AP. D'autres cliniques ont été totalement détruites, comme une dans la vallée du Jourdain fin mars et une autre à Hébron fin juillet – le gouvernorat le plus durement touché en Cisjordanie. Les autorités israéliennes ont également arrêté des volontaires palestiniens qui tentaient de distribuer des fournitures aux communautés pauvres de Jérusalem-Est.

Partout dans le monde, il est clair que la pandémie ne sert pas de grand égalisateur; il met plutôt en lumière les structures de pouvoir et d'oppression qui privilégient la santé de certains par rapport à d'autres. Pour les Palestiniens, c'est certainement le cas, en particulier en Cisjordanie et à Gaza, où le régime colonial des colons israéliens a un impact négatif direct sur leur santé et leur accès aux soins de santé. En fait, la pandémie ajoute encore une autre couche de précarité à leur vie déjà précaire en raison de la violence continue du régime israélien.

Dr. Yara Hawari est le Senior Palestine Policy Fellow d'Al-Shabaka: The Palestine Policy Network. Les opinions exprimées dans cette pièce sont les siennes.

Photo de HAZEM BADER / AFP via Getty Images

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