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Hagia Sophia reconnecte la Turquie moderne à l'héritage des Ottomans – Middle East Monitor

Il ne fait aucun doute que la décision de la Turquie d’annuler le décret du Conseil des ministres de 1934 visant à convertir la mosquée Sainte-Sophie en musée a plu aux musulmans du monde entier. La mosquée, il a été confirmé, était la propriété personnelle du sultan Mehmet II, et il a décrété qu'elle devait être une dotation religieuse pour laquelle tout changement est interdit, y compris un changement d'utilisation. Le déclarer comme musée en 1934 était, en d'autres termes, illégal.

Le président Recep Tayyip Erdogan a adopté la décision du tribunal et émis un ordre d’ouvrir Sainte-Sophie au culte et de confier son administration au ministère des Affaires religieuses. Lorsque l'appel à la prière a été dûment exécuté à la mosquée, des milliers de personnes y ont prié pour célébrer. Les billets n'étaient ni achetés ni nécessaires; seulement des ablutions rituelles.

Avant 1934, l'appel à la prière avait été exécuté à Hagia Sophia pendant près de 500 ans, depuis que le sultan ottoman avait conquis Constantinople en 1453 et proposé d'acheter le bâtiment et le terrain aux autorités chrétiennes. Son offre a été acceptée après avoir gardé la cathédrale ouverte en considération des sentiments de la congrégation et des prêtres. L'acte le confirmant est toujours dans les archives d'Ankara. Ce n'est qu'après l'achat que le sultan a ajouté quatre minarets de style ottoman et une calligraphie arabe des noms d'Allah et de son prophète, Muhammad, que la paix soit sur lui.

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Avec la défaite des puissances de l'axe dans la Première Guerre mondiale, dans laquelle l'Empire ottoman se tenait aux côtés de l'Allemagne, Istanbul a été occupée et les prières ont été interdites à Sainte-Sophie. C'est le fondateur de la République laïque de Turquie, Kemal Ataturk, qui a ensuite transformé la mosquée en musée en 1934.

En fait, Hagia Sophia n'est pas seulement une mosquée qui a été convertie en musée, mais c'est un symbole de la période des conquêtes islamiques et d'une nation dont les épées étaient guidées par la foi et l'éthique. C'était un exemple pour une nation qui a commencé avec la conquête de Constantinople aux mains de Mehmet Al-Fatih, le Conquérant, et s'est terminée aux mains des puissances coloniales qui ont forcé Atatürk à transformer la mosquée en musée. La restauration du bâtiment dans son statut juridique de mosquée signifie que la phase de victoire occidentale est maintenant terminée. La restauration a longtemps été un rêve des Turcs comme moyen de se débarrasser du colonialisme.

Necmettin Erbakan a ravivé ces sentiments lors de sa campagne électorale en 1996, mais en tant que Premier ministre de la Turquie (1996-1997), il a constaté que la question n'était pas facile car il retournerait l'Occident contre son pays. De plus, les puissants militaires laïques l'ont accusé de «violer» la séparation de la religion et de l'État et l'ont expulsé.

Cependant, avec Erdogan à la tête du Premier ministre et désormais présidentiel, la Turquie est devenue une force internationale et régionale majeure. Il a pu réaliser son rêve. Ses déclarations dans un entretien avec un journal koweïtien en 1994 alors qu'il était maire d'Istanbul ont circulé sur les réseaux sociaux. Il a alors déclaré qu'il rendrait le visage islamique à Istanbul et rétablirait la basilique Sainte-Sophie à son statut de mosquée. Erdogan a tenu sa promesse. Même ses opposants politiques et anciens collègues ont soutenu le mouvement de Sainte-Sophie. L’ancien Premier ministre Ahmet Davutoglu, qui est en conflit politique avec Erdogan, a déclaré que le rêve attendu était devenu une réalité et a félicité le pays pour le rétablissement du statut de Sainte-Sophie en tant que mosquée et symbole de la conquête.

L'ancien président turc Abdullah Gul, qui a également des désaccords avec Erdogan, a tweeté un message de félicitations pour la réouverture de la basilique Sainte-Sophie au culte et a déclaré que cette décision historique plaisait au peuple turc. Il a remercié et félicité toutes les personnes impliquées dans la décision.

Muharram Ince, l'ancien chef du Parti populaire qui s'est opposé à Erdogan lors des élections présidentielles, a souligné sur Twitter que la question de Sainte-Sophie est une question de souveraineté turque, et ni la Russie, les États-Unis, l'Europe, la Grèce ni aucun autre pays ou l'institution peut interférer.

L'Occident était, comme on pouvait s'y attendre, bouleversé par cette décision, avant même que le tribunal ne rende sa décision. La Grèce a déclaré que la restauration de la basilique Sainte-Sophie dans une mosquée provoque des chrétiens occidentaux. Les États-Unis ont appelé la Turquie à ne pas changer de statut, tandis que l'Église orthodoxe de Russie a déclaré qu'il s'agissait d'un retour au Moyen Âge et que le peuple russe souffrirait profondément. Ils ont conclu en disant qu'une menace pour la basilique Sainte-Sophie est une menace pour la civilisation, la spiritualité et l'histoire chrétiennes. La France, quant à elle, a condamné cette décision et a exigé que la basilique Sainte-Sophie reste un musée ouvert à tous. En fait, la mosquée Hagia Sophia ne sera pas fermée aux non-musulmans; elle restera ouverte à tous en tant que point de repère et attraction touristique de la Turquie comme les autres mosquées d'Istanbul, comme l'a promis le président Erdogan.

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L’UNESCO, qui ferme les yeux sur les actions d’Israël contre la mosquée Al-Aqsa et sa judaïsation des anciens sanctuaires palestiniens, s’oppose également au changement de statut. Ce n'est pas une surprise, étant donné qu'il s'agit d'une création des puissances coloniales occidentales.

Nous vivons clairement dans un monde borgne qui ne s'oppose pas à ce que la Grande Mosquée de Cordoue soit transformée en église, alors que la troisième plus grande cathédrale du monde était la Grande Mosquée de Séville; la Divine Salvador Church en Espagne était également à l'origine une mosquée, comme beaucoup d'autres petites mosquées dans tout le pays. Toutes ces mosquées ont été transformées en églises par la force et non par achat, ce qui a été le cas de la basilique Sainte-Sophie après la conquête de Constantinople. En effet, de nombreuses mosquées ont été transformées en églises, bars, discothèques et même granges pour animaux en Espagne, au Portugal, dans la plupart de l'Europe de l'Est et en Russie. Et, bien sûr, dans ce qui est maintenant Israël.

En Occident, il est courant que des églises soient vendues parce qu'elles n'ont plus assez de paroissiens et beaucoup sont maintenant des mosquées. La conversion d'une église en mosquée est courante en Occident, tant aux yeux des propriétaires des lieux de culte que de leurs gouvernements. Cependant, l'Occident et la Russie se plaignent de la Turquie et de Sainte-Sophie parce que sa signification et sa signification vont au-delà de la religion. C'est une question d'indépendance et de souveraineté, qui a été une lutte pour la Turquie musulmane avant même que la question ne soit abordée par Erdogan.

La basilique Sainte-Sophie a un symbolisme profondément enraciné au cœur de l'identité turque. La décision de restaurer le statut de la mosquée est une étape historique qui reconnecte l'état moderne de la Turquie à l'héritage de l'Empire ottoman.

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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