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Netanyahu néo-libéral devient socialiste

30 juil.2020

À partir du 2 août, presque tous les Israéliens recevront une «subvention contre les coronavirus» déposée directement sur son compte bancaire en plusieurs versements. Les subventions, conçues par le Premier ministre Benjamin Netanyahu en totale contradiction avec la position du ministère des Finances et avec sa propre vision économique du monde, sont censées stimuler la consommation des personnes touchées par la crise des coronavirus et catalyser la reprise économique.

Comme d'habitude, Netanyahu a annoncé la mesure dans un style pompeux typique lors d'une conférence de presse télévisée qu'il a convoquée le 15 juillet, suscitant de vives critiques de presque toutes les directions. Des hauts responsables du ministère des Finances auraient tenté de bloquer le mouvement, avec des arguments dégénérant en un véritable affrontement, selon certaines fuites médiatiques.

Les critiques ont fait valoir qu'une dépense de 6 milliards de shekels israéliens (1,76 milliard de dollars) était un populisme irresponsable au plus fort d'une crise économique et budgétaire sans précédent, mais Netanyahu était plus préoccupé par les protestations croissantes contre sa gestion de la crise, même parmi ses électeurs du Likoud. Les critiques ont souligné le fait que des subventions allant jusqu'à 3000 shekels (880 $) par famille seraient attribuées à tout le monde, même à ceux qui ne sont pas touchés par le ralentissement économique et même aux milliardaires, comme Shari Arison, plutôt que d'être utilisés pour des besoins plus urgents, tels que comme le renforcement des services de santé ou l'élargissement de l'aide aux indépendants et aux petites entreprises.

Quelques heures à peine après l'annonce grandiose, des initiatives privées et médiatiques ont vu le jour pour détourner les subventions de ceux qui n'avaient pas vraiment besoin de l'argent vers ceux qui en avaient besoin. Les Israéliens se sont engagés à donner des dizaines de millions de shekels sous forme de subventions aux nécessiteux. Les réseaux sociaux et les groupes WhatsApp ont été inondés de propositions pour une distribution «juste» de l'argent, et les directeurs des entreprises de haute technologie ont exhorté leurs employés à donner tout l'argent de l'État qu'ils reçoivent. En fait, une grande partie du public a senti un malaise avec l’idée et beaucoup ont exprimé leur méfiance à l’égard de la décision de Netanyahu malgré son objectif présumé de leur être bénéfique.

Les arguments publics se sont intensifiés dans les jours qui ont suivi, mais Netanyahu a refusé de reculer l'idée. Au lieu de cela, il a demandé que des allocations supplémentaires soient prévues pour le plan, d'abord pour ceux qui reçoivent une aide au revenu de l'État, puis, sous la pression de ses partenaires gouvernementaux ultra-orthodoxes, pour les familles nombreuses. Le plan qu'il a présenté à l'origine plafonnait la subvention à trois enfants par famille, mais les partis ultra-orthodoxes ont identifié une opportunité de profiter à leurs électeurs qui ont généralement plus de trois enfants. «Même le septième enfant d'une famille a faim et lui aussi devrait déjeuner», a tonné le chef vétéran de la commission des finances de la Knesset – ultra-orthodoxe Moshe Gafni – lors d'une séance plénière orageuse le 29 juillet. La pression a fonctionné. Netanyahu, qui ne peut pas gouverner sans le soutien des ultra-orthodoxes, a cédé et a ajouté 500 000 shekels (147 000 dollars) au pot.

La question a créé une alliance intéressante entre les ultra-orthodoxes et les membres de la Knesset représentant 21% de la minorité arabe d'Israël, dont les électeurs comprennent également des familles nombreuses. Même la némésis de Netanyahu, le parti de gauche Meretz, a soutenu le plan comme s’accordant avec sa plate-forme économique quasi-socialiste.

La Knesset a approuvé le financement le soir du 29 juillet, et l'argent qui commencera à circuler le 2 août sera ajouté aux fonds déjà fournis à un rythme accéléré au cours des deux dernières semaines aux bénéficiaires éligibles durement touchés par la crise. Sur les instructions de Netanyahu, une décision sans précédent a également été prise pour étendre les allocations de chômage à un an – le plafond actuel est fixé à six mois – ainsi que l’aide aux travailleurs indépendants et aux autres entreprises concernées.

Ces mesures urgentes de Netanyahu et de son ministre des Finances Israel Katz sont censées apporter une certaine certitude à plus d'un million d'Israéliens durement touchés par la crise. Cependant, les critiques de Netanyahu, parmi lesquels des économistes chevronnés, soutiennent que les mesures augmenteraient le chômage en décourageant le retour au travail même une fois que des emplois sont disponibles. Ils affirment également que les sorties massives d'aide aggravent le déficit budgétaire pour lequel Israël paiera pendant des décennies aux dépens des générations futures.

De plus en plus, les actions de Netanyahu défient complètement sa doctrine économique. En 2003, il a été ministre des Finances pendant l’une des crises économiques les plus dures de l’État, engendrée par la combinaison de la deuxième Intifada et de l’effondrement mondial de dot.com. L'instabilité économique qui en a résulté a même soulevé des craintes d'un effondrement bancaire. Netanyahu n'a pas tardé à agir, voyant la crise comme une opportunité de faire sa marque néolibérale sur l'économie à orientation socialiste qu'il tenait avec un tel mépris. Le programme de redressement de 172 sections, ancré dans une législation spéciale approuvée par la Knesset en mai 2003, portait les empreintes digitales indéniables de l’approche d’économie de marché de Netanyahu. Pour les Israéliens défavorisés, c'était une mauvaise nouvelle. Les avantages sociaux dont ils avaient bénéficié, y compris les pensions alimentaires pour enfants et les allocations de chômage, ont été réduits, Netanyahu affirmant que cette décision encouragerait les gens à travailler et augmenterait la productivité.

Son mandat de deux ans et demi en tant que ministre des Finances est attribué à la création d'une révolution économique structurelle dans l'esprit de la déréglementation des marchés de capitaux, de l'abaissement des barrières commerciales et de la réduction de la participation de l'État dans l'économie, en particulier par la privatisation, reflétant les opinions qu'il s'était forgées au fil des ans. Du mépris du «socialisme» et de la politique bolchevique de gauche que son père lui a inculquée, à travers ses études aux États-Unis et ses études de gestion d'entreprise là-bas, et son expérience de travail au Boston Consulting Group dans la vingtaine. Le Netanyahu de l'été 2020, qui a adoré pendant cinq décennies dans les temples du marché libre, change de direction, orientant le navire économique de l'État vers le système qu'il avait méprisé toute sa vie d'adulte.

On peut débattre de l'efficacité de ses démarches, ou même considérer qu'il a peut-être vu l'erreur de ses pratiques capitalistes antérieures, mais l'élément troublant est la rapidité avec laquelle il a adopté ces mesures sous la pression de la baisse des notations. Ils semblent manquer de cohésion, alors même que le gouvernement n’a pas encore présenté son budget 2020 à l’approbation de la Knesset en raison de l’insistance politiquement motivée de Netanyahu à approuver un budget d’un an plutôt que de deux ans.

Le 29 juillet, 15 économistes, professeurs et anciens gouverneurs de banque centrale ont écrit une lettre sévère pour s'opposer à l'insistance de Netanyahu sur ce qui équivaut à un budget de trois mois, arguant que cela ne ferait qu'aggraver l'incertitude publique. «Les marchés mondiaux ne comprendront pas une telle démarche, ce qui donnerait l'impression qu'Israël n'a pas de cadre budgétaire et a perdu sa direction», ont-ils déclaré.

Pris ensemble, ces développements ont tous mis en doute la dernière décennie de stabilité économique dont Netanyahu est si fier.

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