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Qui sauvera le Liban de l'effondrement économique? – Moniteur du Moyen-Orient

Alors que le monde est aux prises avec les effets de la récession de la pandémie de Covid-19, le Liban est dans un bourbier économique et recherche un soutien financier immédiat. Le pays traverse l'une des pires crises financières qu'il ait jamais connues. La lire libanaise a été dévaluée de plus de 80% par rapport au mois d’août de l’année dernière, date à laquelle la valeur de la monnaie a entamé sa tendance à la baisse. Il est indexé sur le dollar américain depuis 1997, avec un taux de change officiel de 1 507,5 lires pour un dollar. Celui-ci fluctue actuellement autour de 8 000 lires sur le marché noir.

Une inflation élevée, des pertes d'emplois et une pauvreté croissante affectent la population libanaise. Cela a conduit à des prix plus élevés pour la nourriture et la plupart des autres biens et services essentiels. Le prix du pain, par exemple, a augmenté pour la première fois en dix ans.

Les informations récentes sur les suicides au Liban liés à la situation économique du pays montrent à quel point la pauvreté et la faim ont rendu les gens impuissants. Ils ont du mal à payer leurs dettes et à subvenir à leurs besoins essentiels. Les propriétaires veulent que les locataires quittent leur logement parce que les loyers ne sont pas payés. Les centrales électriques étant à court de carburant importé, les approvisionnements en électricité sont coupés pendant 20 heures par jour et plus, laissant les gens utiliser des bougies comme au bon vieux temps.

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Les gens ordinaires paient le prix du comportement inepte des politiciens pendant de nombreuses années. Tant que l'élite dirigeante n'aura pas cessé de mettre ses propres intérêts au premier plan, le peuple sera victime d'une incompétence politique, et beaucoup seront obligés de quitter le pays le plus tôt possible.

La raison de la crise financière est l’épuisement des réserves de devises de la Banque centrale libanaise. En mars 2020, le gouvernement a fait défaut sur une obligation de 1,2 milliard d'euros, le premier défaut de ce type dans l'histoire du pays. Le Premier ministre Hassan Diab a qualifié le niveau des réserves de devises étrangères de «préoccupant et dangereux».

En octobre dernier, le gouvernement prévoyait d'initier de nouvelles taxes dans un mouvement qui a déclenché des protestations dans tout le pays. Ils se sont transformés en une condamnation nationale de la corruption politique et du pouvoir sectaire. Les manifestants recherchent un changement de système et une transformation politique. Il y a maintenant beaucoup de tension au Liban.

Les gens se rassemblent pour protester contre les conditions économiques désastreuses dues à la pandémie de coronavirus (COVID-19) à Beyrouth, au Liban, le 11 juin 2020 (Houssam Shbaro / Anadolu Agency)

Les gens se rassemblent pour protester contre les conditions économiques désastreuses dues à la pandémie de coronavirus (COVID-19) à Beyrouth, au Liban, le 11 juin 2020 (Houssam Shbaro / Anadolu Agency)

Le gouvernement technocrate qui a été formé en janvier 2020 à la suite de la démission de l'ancien Premier ministre Saïd Hariri ne pouvait pas être le remède que le pays recherchait. La situation économique a ensuite été exacerbée par la pandémie de Covid-19 et la déclaration de l'état d'urgence qui a fermé la plupart des entreprises, des frontières et des ports, y compris l'aéroport international de Beyrouth Rafic Hariri. Bien que l'aéroport ait rouvert la semaine dernière, il reste à voir s'il contribuera à amener de l'argent dans le pays au retour des voyageurs.

Alors que le gouvernement cherche désespérément des solutions pour atténuer la crise, personne ne semble intéressé à envoyer de l'argent au Liban. Les récents pourparlers avec le Fonds monétaire international n’ont encore abouti à aucun résultat. Les prêteurs internationaux veulent voir un gouvernement crédible avec un programme économique sérieux avant de penser à aider.

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En ce qui concerne l'aide étrangère, les États-Unis sont réticents à soutenir le Liban car ils estiment que le Hezbollah soutenu par l'Iran est une organisation terroriste et que le mouvement occupe une place importante dans la vie sociale et politique libanaise. De plus, les sanctions américaines contre la Syrie imposées par la loi César pourraient avoir un effet d'entraînement sur les banques libanaises, qui sont utilisées par d'éminents Syriens.

Il en va de même pour le soutien des pays du Golfe, et en particulier de l'Arabie saoudite, qui a interrompu un programme d'aide de 4 milliards de dollars en 2016 pour maintenir la pression sur le Hezbollah. De 2003 à 2015, 76% des investissements étrangers directs au Liban provenaient du Golfe. Au cours de la dernière décennie, les envois de fonds du Golfe ont représenté 60% du total des envois de fonds au Liban, qui représentent environ 20% de son PIB annuel. Cependant, ce soutien financier a ralenti à un filet depuis 2016.

Bien que le Qatar et l'Arabie saoudite aient annoncé leur volonté de soutenir le Liban après l'éclatement de la crise financière, la possibilité d'un soutien dans l'ère post-Covid est loin d'être garantie compte tenu de l'énorme impact économique de la pandémie sur les États du Golfe. Le Liban n’a pas réussi à convaincre les pays du Golfe lors de leurs récentes réunions de déposer des fonds dans les banques libanaises.

Avec un Premier ministre et un gouvernement soutenus principalement par le Hezbollah, les donateurs occidentaux ne sont pas disposés à apporter un soutien financier. Le principal partisan du mouvement, l’Iran, connaît sa propre crise financière, il est donc peu probable qu’il puisse aider le Liban.

Les expatriés libanais ne sont pas impatients de déposer plus d'argent au Liban tant qu'ils ne peuvent pas être assurés que leurs actifs seront en sécurité. Les déposants ne peuvent pas retirer leur argent des banques et restaurer la confiance dans le secteur bancaire sera donc l'étape la plus importante pour convaincre les expatriés de reprendre leurs envois de fonds.

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Avec une dette de 90 milliards de dollars qui correspond à un ratio dette / PIB de 170%, le Liban est devenu le troisième pays le plus endetté au monde, derrière le Japon et la Grèce. La majeure partie de la dette est détenue par les banques centrales et commerciales, où les prêts bilatéraux et multilatéraux ne représentent que 3,5 pour cent du PIB.

La seule option immédiate qui reste au Liban pour faire face à la pénurie de dollars est de convaincre les prêteurs étrangers grâce à un programme de réforme structurelle qui démontre que le gouvernement est en effet déterminé à vaincre la corruption et à prendre des décisions difficiles. La question est simple: les oligarques libanais sont-ils disposés à faire des compromis sur leurs propres intérêts au profit du pays?

Les opinions exprimées dans cet article appartiennent à l'auteur et ne reflètent pas nécessairement la politique éditoriale de Middle East Monitor.

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