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Voir l'arbre mais pas la forêt: le racisme systémique dans la police américaine et israélienne

Une peinture murale de solidarité de l'artiste palestinien Walid Ayyoub dessinée sur le mur de l'apartheid dans la WestBank occupée. (Photo: fichier)

Par Benay Blend

Depuis le meurtre de George Floyd par la police de Minneapolis, son nom est (ou aurait dû) devenir un mot courant. Lorsque Mawusi Ture, un activiste de l'Alliance noire pour la paix (BAP), m'a demandé si j'allais écrire sur un incident similaire, j'étais gêné de devoir rechercher les détails de l'affaire. John Neville est également mort en garde à vue, ses derniers mots ont été ceux de Floyd: «Lâchez-moi». "Aidez moi." "Maman." "Je ne peux pas respirer."

La mort de Neville, et d’autres semblables en Amérique et en Palestine occupée, mérite d’être mentionnée au-delà de la tragédie de cet homme. Les circonstances de ses derniers instants sont révélatrices du racisme systémique ancré dans la police américaine et en Israël où beaucoup de nos policiers sont formés.

Le 1er décembre 2019, les gardes ont réservé John Neville dans la prison du comté de Forsyth à Winston-Salem, en Caroline du Nord. Reportant pour le New York Times, Michael Levenson a résumé les événements ultérieurs. Environ 24 heures après son arrestation, Neville est tombé de sa couchette supérieure sur le sol en béton. Après ce qui semblait être une saisie, des agents de détention et une infirmière l'ont transféré dans une autre cellule pour observation.

En réalité, il a été retenu sur le ventre, appelant à l'aide, un peu comme George Floyd. Deux jours plus tard, il est mort d'une lésion cérébrale due à un arrêt cardiaque, qui à son tour a été causé par l'asphyxie lors d'une contention sur le ventre.

Début juillet, cinq anciens agents de détention et l’infirmière traitante ont été accusés d’homicide involontaire coupable dans la mort de John Neville, un autre homme noir qui a crié: «Je ne peux pas respirer».

"Des hommes et des femmes bien ont pris de mauvaises décisions ce jour-là et, en conséquence, un homme bon est mort", a déclaré le shérif du comté de Forsyth, Bobby F. Kimbrough Jr., dont le bureau dirige la prison du comté, lors de la conférence de presse.

Cependant, cette affaire ne concernait pas de bons flics qui prennent de mauvaises décisions, mais plutôt un racisme systémique qui est depuis longtemps ancré dans la police américaine. Comme l'observe Levenson, les accusations étaient les plus récentes d'une longue série d'incidents similaires qui ont inspiré des manifestations mondiales contre la brutalité policière due au racisme systémique dans la force.

Au cours des dix dernières années, le New York Times a découvert qu'au moins 70 personnes étaient mortes aux mains de la police après avoir réitéré les paroles de Floyd: "Je ne peux pas respirer." Sur une page interactive, le Times a enregistré tous les mots, celui de la victime mais aussi l’absence de réponse de l’agresseur, qui ont été prononcés au moment du décès.

Après la mort de George Floyd, des vidéos ont fait surface de la police israélienne exécutant la même procédure genou sur le cou avec des Palestiniens qui était responsable de la disparition de Floyd. Selon Sheren Khalel, les images ont renouvelé les inquiétudes concernant les programmes qui envoient la police américaine s'entraîner sous les forces militaires israéliennes.

Voisin de Durham, le conseil municipal de Caroline du Nord a voté il y a deux ans pour interdire à son service de police de s'engager dans des programmes de «formation de type militaire» à l'étranger. Bien qu'il semble n'y avoir aucune documentation spécifique à Winston-Salem, Khalel note que la Caroline du Nord reste l'un des nombreux États à participer à ce que Jewish Voice for Peace a qualifié d'échange mortel.

Les Américains palestiniens avaient depuis longtemps établi des comparaisons entre l'utilisation des tactiques par les États-Unis et Israël. Les Palestiniens, eux aussi, ont rapidement manifesté leur soutien après le meurtre de George Floyd, en partie à cause de leur longue histoire d'oppression aux mains des flics israéliens.

En effet, le 8 juillet, Middle East Monitor (MEMO) a rapporté qu’un prisonnier palestinien détenu dans les prisons israéliennes était mort de «négligence médicale», à peu près comme John Neville. Dans le cas de Saadi Al-Gharably, une ONG locale a indiqué qu’Al-Gharably avait souffert d’un cancer de la prostate, de diabète et de tension artérielle, dont aucun n’avait reçu de soins médicaux pendant son incarcération.

Se référant à un rapport du Bureau des médias des prisonniers palestiniens, le MEMO a rapporté qu'environ 222 détenus palestiniens seraient morts dans les prisons israéliennes, tandis que plus de 5500 Palestiniens sont actuellement détenus dans les prisons israéliennes où ils sont désormais encore plus exposés au Covid. -19 virus.

Peu de temps après la mort de Floyd, Mohammad al-Qadi, un marathonien palestinien de la Cisjordanie occupée, a tweeté plusieurs photos montrant la police israélienne utilisant le même étranglement sur les Palestiniens qui avait été employé sur Floyd. «C'est fou comment la même chose se passe en Palestine mais le monde choisit de l'ignorer», a écrit al-Qadi, décrivant avec une certaine colère l'indifférence du monde à la souffrance dans son pays.

Que faut-il pour déclencher un soulèvement qui sensibilise à l'injustice? En Palestine occupée, c'est l'incendie vif de Mohammed Abu Khdeir, 16 ans, par trois jeunes colons israéliens qui a attiré l'attention sur la guerre de 2014 contre Gaza. En Amérique, le meurtre de George Floyd a déclenché des manifestations qui se poursuivent aujourd'hui.

Les deux événements ont été des bassins versants, une étincelle après des décennies d'occupation en Palestine et des siècles de même aux États-Unis. Ces tragédies doivent être replacées dans un contexte historique. Sans ce genre d'ancrage, les mouvements organisés autour d'un événement, comme par exemple la campagne anti-guerre au Vietnam, courent le risque de perdre de leur élan lorsque la force de galvanisation d'origine a disparu.

D'autres écueils pourraient également être évités en plaçant chaque victime de brutalité policière dans une chronologie. Par exemple, il y a eu récemment des analyses importantes sur la tendance des marques et des entreprises à marchandiser la vie des Noirs. «Alors que les marques du monde entier prennent position», écrit Leonie Annor-Owiredu, les questions devraient être: «où étiez-vous alors, pourquoi maintenant et pendant combien de temps allez-vous prendre position?»

«Les marques doivent être prêtes à entreprendre des luttes», poursuit-elle, «au lieu de simplement supposer / annoncer qu'elles sont des alliées de la cause.» Le contexte joue également un rôle dans la mise en évidence du Mur des mamans, un groupe qui, selon Dani Blum, a commencé lors des manifestations de Portland mais qui a plus récemment mobilisé des collectifs à travers le pays. Bras dessus bras dessous, ils ont formé des boucliers humains entre les manifestants et les agents fédéraux.

Bien qu'admirable, McKensie Mack a noté dans un article sur Facebook que les mères noires d'Englewood protestaient depuis des années contre la violence dans leur communauté en créant un mur de justice autour d'elle de la même manière que le Mur des mamans, en utilisant leur corps comme bouclier. «Nous avons une histoire», rappelle Mack à ses lecteurs. «Honorons-le. Disons-le bien. "

En plaçant des groupes ciblés – que ce soit des Palestiniens ou des Afro-Américains – au centre de leurs luttes, en plaçant ces mouvements dans des contextes historiques, il y a une continuité qui est moins susceptible d'être marchandisée par des opportunistes qui passent rapidement à la prochaine fatigué.

Il montre également clairement que certaines communautés ont des systèmes et des structures entiers qui leur sont opposés. George Floyd et Mohammed Abu Khdeir n'étaient pas des tragédies ponctuelles, mais plutôt les dernières d'une histoire entière d'atrocités commises par les États coloniaux.

«La révolution ne sera pas soutenue dans les programmes de diversité», prévient Annor-Owiredu. Il faut des changements structurels pour instaurer une vraie justice.

Les Palestiniens et les personnes de couleur comprennent l'importance de la narration d'en bas. Pour reprendre les mots du journaliste Ramzy Baroud, une telle histoire doit s'appuyer sur «la mémoire collective du peuple palestinien», une comptabilité qui définit «ce que signifie être palestinien… ce qu'il représente en tant que nation et pourquoi il résiste depuis des années. .. »

– Benay Blend a obtenu son doctorat en études américaines de l'Université du Nouveau-Mexique. Ses travaux savants incluent Douglas Vakoch et Sam Mickey, Eds. (2017), «Ni la patrie ni l'exil ne sont des mots»: «Connaissance située» dans les œuvres des écrivains palestiniens et amérindiens ». Elle a contribué cet article à The Palestine Chronicle.

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