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Les investissements qataris se poursuivent en Égypte malgré les tensions politiques

2 août 2020

Fin juin, le St. Regis Hotel, propriété de la Qatari Diar Company, a ouvert ses portes sur la Corniche du Nil au Caire aux clients, 12 ans après que la société qatari eut acquis le terrain du projet.

Selon le journal égyptien Al-Borsa, Qatari Diar, une société affiliée à la Qatar Investment Authority, détenue par l'État, avait obtenu une licence d'exploitation pour l'hôtel au début de cette année.

Selon le site Web du groupe mondial Marriott, qui gère l'hôtel, le nouvel hôtel comprend 36 étages, 312 chambres, 50 suites et 23 salles de réunion.

Le projet, situé au cœur de la capitale égyptienne sur les rives du Nil, a coûté 1,3 milliard de dollars et s'étend sur une superficie de 9 360 mètres carrés (2,3 acres).

En plus de l'hôtel, le projet comprend deux tours résidentielles que la société qatari espère mettre en service une fois que les exigences de sécurité et de protection civile imposées par le gouvernorat du Caire seront satisfaites. Le non-respect de ces exigences a été l'une des raisons du retard dans l'exécution du projet pendant des années, a déclaré Mohamed Tariq, vice-président exécutif de la Global Consolidated Contractors Company, qui est le principal contractant du projet, à l'Egyptien Al- Journal Shorouk en mai.

L'ouverture de l'hôtel, que la société qatari avait prévue pour mars 2018, a été reportée pour des raisons administratives. Mais des rapports de presse affirment que la raison était l'échec des projets d'investissement qataris en Égypte sur fond de tensions entre les deux pays depuis le renversement par l'armée égyptienne en 2013 du défunt président Mohammed Morsi, qui était affilié aux Frères musulmans, que l'Égypte classa plus tard. en tant qu’organisation terroriste.

Bien que le Qatar ait nié avoir des liens avec les Frères musulmans, Doha accueille des membres égyptiens des Frères musulmans recherchés au Caire pour terrorisme.

Les tensions ont encore culminé entre les deux pays après que l'Égypte, l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis (EAU) et Bahreïn ont annoncé leur boycott du Qatar en juin 2017 et ont accusé le pays de maintenir des relations avec l'Iran et de soutenir les extrémistes et les groupes terroristes. Le Qatar a nié de telles accusations.

Les quatre pays ont tenté de faire pression économiquement sur le Qatar pour qu'il change ses positions, ce qui, selon eux, constitue une menace pour leur sécurité nationale.

À la suite du boycott, plusieurs rapports indiquent que les autorités égyptiennes ont gelé les investissements qataris, en particulier dans le secteur immobilier. Pourtant, les autorités égyptiennes se sont engagées à protéger et à fournir un environnement sûr pour les investissements qataris en Égypte conformément à la loi et à la constitution.

L'économiste égyptien Rashad Abdo a exclu que l'Egypte ait resserré l'étau sur les investissements qataris à la lumière de la crise diplomatique entre les deux pays. Il a déclaré à Al-Monitor que l'Égypte est un pays ouvert qui accueille tous les investissements quelle que soit leur origine.

Abdo a donné un exemple de la capacité de l'administration égyptienne à séparer les tensions politiques des questions économiques, en disant: «Malgré nos différences avec la Turquie, les investissements turcs continuent à opérer sur le marché égyptien dans un contexte d'échange commercial en cours entre les deux pays … aux investissements qatariens tant qu'ils ne s'écartent pas de leurs objectifs économiques. »

Le Qatar se classe au neuvième rang des pays investissant en Égypte sur 229 entreprises dont les investissements sont évalués à 2,2 milliards de livres égyptiennes (environ 138 millions de dollars), selon les dernières statistiques publiées par l'Autorité générale égyptienne pour l'investissement et les zones franches, en mai 2019, mais on ne sait pas si des entreprises ont quitté le marché égyptien depuis lors.

Les investissements qataris en Égypte se concentrent principalement sur les secteurs des services, de l'industrie et de l'agriculture.

Robert Mogielnicki, chercheur résident à l'Institut arabe des États du Golfe à Washington, a déclaré à Al-Monitor par courrier électronique que les différends politiques et diplomatiques entre les pays du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord n'affectent pas toujours négativement les relations économiques. «Le commerce, les investissements et l'afflux de personnes entre des pays en proie à des tensions politiques peuvent évoluer dans des directions surprenantes et différentes», a-t-il écrit.

Mais Mogielnicki estime que les tensions entre le Qatar et l'Égypte sont profondes, ce qui rend extrêmement difficile la création d'un environnement de coopération économique. «L'Arabie saoudite et les Émirats arabes unis se présentent actuellement comme des partenaires économiques plus visibles pour l'Égypte que la région du Golfe», a-t-il poursuivi.

Il ne s'attendait pas à ce que le Qatar mette fin à son investissement en Égypte, et a déclaré que si les entreprises qatariennes ne quittaient pas l'Égypte à la suite de la crise de 2017, il n'y avait aucune raison pour qu'elles quittent le pays maintenant.

La société Qatari Diar a d'énormes investissements en Égypte. La société travaille sur un projet de station touristique à Charm el-Cheikh qui s'étend sur une superficie de 300000 mètres carrés (74 acres), et elle espère terminer le projet d'ici la fin de 2021, date limite fixée par l'Égyptien. gouvernement compte tenu du retard dans l'achèvement du projet.

Cependant, l’avenir du projet de la ville touristique d’Hurghada, le plus grand investissement de la société en Égypte, couvrant une superficie de 30 millions de mètres carrés (7400 acres), est toujours entouré de mystère. Cela survient à un moment où l'entreprise est accablée d'amendes estimées à 13 milliards de livres égyptiennes (environ 813 millions de dollars) en raison du retard dans l'exécution de ses projets ainsi que de certaines autres violations administratives.

En outre, la Qatari Diar Company a entamé un différend juridique de plusieurs années avec l'Autorité des communautés urbaines affiliée au ministère du Logement concernant le projet de la porte de la ville au Nouveau Caire. Le différend a incité la Qatari Diar Company à envisager un accord d'une valeur de plus de 600 millions de dollars, par lequel l'homme d'affaires égyptien Naguib Sawiris acquerrait les plus grandes parts du projet, lui fournissant le quota au pouvoir. Cependant, l'accord n'est pas encore finalisé.

Pendant ce temps, la société qatari cherche à reprendre les travaux sur le projet de la porte de la ville après que le tribunal administratif du Conseil d'État a rendu le 20 juillet une décision visant à révoquer la demande de l'Autorité des communautés urbaines d'imposer une amende de 1,3 milliard de livres égyptiennes (81,3 millions de dollars) pour ce qu'elle a appelé le plan de l'entreprise pour changer la structure de sa propriété.

L'avenir des projets qatariens sur le marché égyptien jette également une ombre sur ses investissements dans le secteur de l'énergie. En janvier 2019, la société égyptienne Qalaa Holdings a annoncé qu'elle avait signé un protocole d'accord avec la société d'État Qatar Petroleum, selon laquelle elle achèterait une part supplémentaire de la société égyptienne de raffinage à la société qatari. Qatar Petroleum détient 38,1% de la Arab Refining Company, qui, à son tour, détient 66,6% de la Egyptian Refining Company.

La contribution de Qatar Petroleum s’élève à plus de 362 millions de dollars, soit 27,9% du volume total des investissements de la société égyptienne de raffinage, estimé à 4,3 milliards de dollars.

Pourtant, les investissements énergétiques du Qatar en Égypte fonctionnent. En novembre 2019, Qatar Petroleum a annoncé le succès du projet de raffinerie de l'Egyptian Refining Company à Musturad dans le nord du Caire, qui est son plus gros investissement énergétique dans un pays arabe et en Afrique.

Qatar Petroleum a participé à ce projet en 2012, et il a été exécuté au coût d'environ 4,4 milliards de dollars pour traiter et raffiner environ 4,7 millions de tonnes de gisements de pétrole lourd par an.

Mogielnicki a déclaré que l’Égypte ne semble pas actuellement être le principal centre d’investissement du Qatar, les investissements directs étrangers du Qatar semblant être canalisés vers d’autres grands pays de la région, comme la Turquie.

«Pour les entreprises et les investisseurs qatariens, l'Égypte restera un site difficile pour les investissements et les opérations dans un avenir prévisible», a-t-il conclu.

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