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Revenons à nos racines: Célébrer l'Aïd dans une ferme rurale du Maryland

En plein air, loin des structures artificielles et de la vie urbaine, Maaz Ahmad dit qu'il a trouvé un endroit pour célébrer l'Aïd et échapper aux restrictions froides de la pandémie de coronavirus.

Vendredi, alors que plus d'un milliard de musulmans célèbrent l'Aïd al-Adha – la fête du sacrifice – Ahmad rencontrera quelques-uns de ses amis proches dans une petite ferme du Maryland pour célébrer la fin du Hajj.

Cette année, presque tous les aspects du festival de trois jours ont été touchés par la pandémie.

La plupart des mosquées aux États-Unis sont fermées, les fidèles devant effectuer les prières habituelles de l'Aïd à la maison.

Les familles organisent de petits rassemblements au lieu d'organiser de grandes fonctions, et ceux qui accueillent une famille élargie sont instamment priés de prendre des mesures de précaution, notamment d'abandonner les rituels séculaires des poignées de main et des câlins.

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Pour Ahmad, un enseignant de 26 ans de Centerville, en Virginie, qui aime le plein air, une chance de s'engager dans une expérience religieuse communautaire est quelque chose qu'il a hâte d'embrasser.

Ahmad a dit que lui et ses amis se retrouveront à la ferme tôt le matin pour la prière de l'Aïd, vêtus de leurs plus beaux vêtements, comme s'ils devaient aller à la mosquée. Peu de temps après, ils commémoreront l'histoire d'Abraham – qui, selon la tradition musulmane, a reçu l'ordre de Dieu de sacrifier son fils, mais avant qu'il ne puisse le faire, Dieu a cédé et lui a dit de remplacer son fils par un bélier – en sacrifiant un animal en un acte connu sous le nom de qurbani.

«Nous allons à distance sociale, mais juste l'idée de voir physiquement quelqu'un que vous n'avez pas vu depuis des mois, ou que vous ne voyez pas souvent, est une pensée passionnante.

"(Nous organisons cet événement) parce qu'il est toujours possible d'avoir un sens de la communauté et d'organiser des activités communautaires, même s'il y a des restrictions."

Les États-Unis sont l'un des pays les plus touchés par la pandémie, avec près d'un quart de tous les décès de coronavirus dans le monde.

Le président Donald Trump dit que le nombre de cas est si élevé parce que le pays a tellement réussi dans les tests, mais le nombre de morts et les nouveaux pics en Californie, au Texas et en Floride racontent une histoire différente et sombre.

"Nous allons être très éloignés l'un de l'autre, et il n'y aura pas de câlins de l'Aïd", a déclaré Ahmad. "Certains d'entre nous manqueront cela, d'autres non. J'ai personnellement aimé les câlins de prière post-Eid."

Un homme tenant une petite chèvre entre ses jambes.
L'un des amis d'Obaid Rehman tient une petite chèvre qui sera sacrifiée (Gracieuseté d'Obaid Rehman)

Le jour de l'Aïd, de nombreux musulmans aux États-Unis font l'une des deux choses qurbani: envoyez de l'argent à l'étranger pour que le sacrifice soit fait en leur nom, ou allez dans une grande ferme ou un abattoir et y ramassez de la viande.

Obaid Rehman, qui a planifié le voyage de cette année avec Ahmad, a déclaré qu'il fallait redoubler d'efforts pour mener le massacre conformément aux traditions islamiques.

L'industrie de la viande halal a été critiquée par des militants du bien-être animal et des groupes d'extrême droite qui disent que cette pratique est inhumaine, car elle n'exige pas que les animaux soient étourdis avant d'être tués.

Rehman dit qu'il profite de l'occasion pour se rendre à la ferme pour enseigner à ses amis comment accomplir le sacrifice rituel.

"Cette connaissance, je pense, est cruciale, car elle se connecte à leur tradition, ce qui est extrêmement important", a déclaré Rehman.

«  Cette connaissance, je pense, est cruciale, car elle se connecte à leur tradition, ce qui est extrêmement important ''

– Obaid Rehman

Il a noté que lorsque vous exécutez vous-même le massacre, "vous appréciez le fait que c'est une vie".

"Donc, quand vous mangez cette viande, vous ne la gaspillerez pas comme si quelqu'un gaspillait si facilement de la viande qui venait dans un plateau emballé en plastique."

Face à l'est en direction de La Mecque et levant la tête de l'animal dans la même direction, Ahmad prononcera rapidement une prière avant le sacrifice de vendredi et récitera – Bismillah Allahu Akbar, ou "au nom de Dieu, Dieu est grand" – avant de couper rapidement la gorge de la chèvre.

Une fois que cela est terminé, l'animal sera suspendu par ses pattes arrière pour permettre à son sang de s'écouler.

"Tant que votre couteau est tranchant et que vous ne vous retenez pas – vous devriez être bon", a déclaré Ahmad, qui a déjà fait le sacrifice deux fois.

«Si vous avez peur, c'est là que l'animal est blessé.

"La meilleure métaphore à laquelle je puisse penser est quand vous conduisez, et que votre mère ou quelqu'un a peur et panique – cela a un impact sur votre conduite, faisant de vous un pire conducteur.

Deux hommes écorchent une chèvre après l'avoir abattue.
Un des amis de Rehman pèle une chèvre après avoir sacrifié l'animal (MEE / Gracieuseté d'Obaid Rehman)

Selon Ahmad, le reste de la journée consiste en un travail acharné, l'animal devant être dépouillé et coupé en morceaux suffisamment petits pour être placé dans une glacière, puis ramené à la maison.

Une partie importante de la qurbani fait un don de viande aux moins fortunés, mais en l'absence d'organismes de bienfaisance ou de banques alimentaires acceptant de la viande crue, en particulier pendant la pandémie, la majeure partie de la viande sera distribuée au groupe et à leurs familles, a-t-il déclaré.

En tant que tel, tous les membres du groupe ont choisi d'envoyer de l'argent à l'étranger, pour remplir leurs obligations religieuses.

Pourtant, Rehman espère qu'en construisant des traditions comme celle-ci, les musulmans urbains pourront rester connectés avec les aspects spirituels de la qurbani.

«Il est important pour nous de réaliser que nous nous enracinons ici pour les générations futures», a-t-il déclaré.

"Et si nous ne posons pas ces racines de la bonne manière, alors le blâme nous incombera pour ne pas avoir transféré les principes et pratiques les plus importants de notre religion à d'autres."

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