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Après avoir réussi à gérer COVID-19, la Tunisie revient à ses vieux problèmes

La Tunisie semble avoir évité le pire de la première phase de la crise mondiale des coronavirus. Et pourtant, quel que soit le décompte final de la pandémie, ses conséquences ne feront qu'ajouter à une foule de problèmes existants qui ont assailli le pays d'Afrique du Nord ces dernières années, notamment l'instabilité politique, une économie en panne, les menaces pour la sécurité et les problèmes financiers.

Le verrouillage strict imposé très tôt par les autorités tunisiennes semble avoir limité la propagation du virus. Au début du mois d'août, le gouvernement a signalé un peu plus de 1 550 cas confirmés et 50 décès parmi sa population. C'était bien mieux que le Maroc voisin, qui comptait plus de 25 000 infections et près de 400 décès, sans parler des pays de l'autre côté de la Méditerranée. La Tunisie a commencé à rouvrir lentement son économie. Depuis fin juin, il a décidé de relancer son industrie touristique, dans le but de sauver une partie de la saison estivale critique. Et pourtant, c’est la démission du Premier Ministre Elyes Fakhfakh à la mi-juillet qui a le plus semblé marquer le retour de la Tunisie à sa triste normalité.

Lutte politique et échec de la réforme

Cette décision faisait suite à la pression croissante du parti islamiste Ennahda, qui détient le plus grand nombre de sièges au Parlement mais pas une majorité, pour enquêter sur le Premier ministre sur des allégations de conflit d'intérêts, après qu'il est apparu que Fakhfakh n'avait pas réussi à se désengager des entreprises qui ont pris fin. remporter des marchés publics. Une fois qu’un vote de censure a été programmé, la position du Premier ministre est devenue intenable. Le gouvernement éphémère de Fakhfakh a été établi en février après des mois de négociations lentes après les élections d'octobre 2019, qui ont abouti à un Parlement profondément divisé. Ennahda, qui est resté l’acteur politique le plus fort depuis la transition démocratique tunisienne, a remporté un peu moins de 20% des voix. En conséquence, le parti islamiste modéré n'a pas eu suffisamment de poids pour désigner un Premier ministre, ce qui a conduit à un long processus de négociations et à la sélection éventuelle de Fakhfakh comme candidat consensuel parmi les membres du gouvernement de coalition.

En réponse à la crise, le président Kais Saied a nommé Hichem Mechichi comme nouveau Premier ministre fin juillet. Mechichi devra obtenir un nouveau gouvernement approuvé par le Parlement, et si aucun accord n'est trouvé d'ici septembre, le président Saied devra convoquer de nouvelles élections. Le 30 juillet, un vote de censure contre le président du Parlement, Rached Ghannouchi d’Ennahda, auquel il a à peine survécu, a montré à quel point les législateurs sont divisés. Parvenir à un accord sur un nouveau gouvernement pour relever les nombreux défis du pays s’avérera probablement difficile.

Les querelles politiques soulignent l’un des paradoxes du système démocratique tunisien. Le recours à un système de représentation proportionnelle, considéré comme un moyen d’équilibrer les demandes des régions les plus pauvres et les moins représentées de l’intérieur du pays, a en fait constitué un obstacle. La représentation proportionnelle a conduit à des résultats électoraux divisés sans gagnants clairs. Bien que cela ait forcé le consensus parmi les parlementaires, cela a également empêché la mise en œuvre de réformes importantes. Les gouvernements et parlements successifs qui ont gouverné le pays depuis 2011 n'ont pas réussi à résoudre des problèmes critiques tels que le développement économique, la création d'emplois, la restructuration des forces de sécurité et la création d'une cour constitutionnelle. Cette incapacité à avancer et à traiter des questions fondamentales met en danger la jeune démocratie du pays. La dernière décennie a été une traversée difficile d'espoir et de désespoir, et les Tunisiens sont de plus en plus déçus par leur système politique naissant.

Il y a eu des succès, mais de nombreux problèmes subsistent

Parmi les pays touchés par la vague de manifestations du printemps arabe en 2011, la Tunisie est souvent considérée comme une réussite. Il n’a pas succombé au conflit civil et aux interventions militaires étrangères qui ont déchiré la Syrie, la Libye et le Yémen. Contrairement à l’Égypte, elle n’a pas échangé une dictature en ruine contre une forme plus stricte et revigorée de régime autoritaire. Plus important encore, les Tunisiens ont pu voter pour une nouvelle constitution qui consacre un certain nombre de libertés civiles dans la loi, et ils ont participé à plusieurs élections présidentielles et parlementaires pacifiques. Le système de gouvernance remanié a fait face et a surmonté un test de résistance institutionnel avec le décès du président Beji Caid Essebsi en juillet 2019, qui a contraint le président du Parlement à assumer la présidence par intérim et à planifier des élections présidentielles réussies dans la fenêtre de 90 jours prévue dans le Constitution.

Si ces réalisations sont dignes de mention, elles n'ont pas nécessairement été largement appréciées par la population, principalement parce qu'elles ont un impact limité sur la vie quotidienne des Tunisiens moyens, qui ont beaucoup d'autres problèmes à craindre. Le chômage endémique, qui reste au-dessus de 15% et atteint 34,3% chez les 15 à 24 ans, selon les chiffres de la Banque africaine de développement, signifie que les avantages économiques de la libéralisation démocratique sont trop éloignés de la vie de la majorité des la population. À la mi-2019, pas moins de 1,8 million de Tunisiens vivaient encore en dessous du seuil de pauvreté. L'environnement des affaires reste faible et la plupart des entreprises ont des difficultés à accéder au crédit. La corruption, autrefois concentrée parmi les échelons supérieurs d'une élite proche du régime de Ben Ali, s'est répandue à tous les niveaux de la société. Sur le plan sécuritaire, le renforcement des équipements et du personnel militaires a vu l'armée tunisienne prendre le dessus sur les groupes armés dans les zones montagneuses le long de la frontière avec l'Algérie, mais le pays dans son ensemble reste vulnérable aux attaques terroristes qui pourraient faire dérailler l'activité touristique et investissement.

Dans le sud, région qui a longtemps souffert du sous-développement, les troubles ont refait surface en juillet, les manifestants bloquant à nouveau les installations de production pétrolière. Les manifestations populaires ont été une réalité récurrente dans la Tunisie après 2011, et si le fait que les Tunisiens puissent exprimer leur mécontentement est un signe positif de changement, les inégalités économiques sous-jacentes à ces manifestations sont néanmoins préoccupantes. À bien des égards, les réalités économiques qui ont conduit au soulèvement de 2011 restent inchangées.

L'impact du COVID-19

Entrez dans la pandémie mondiale. Le gouvernement a estimé que le PIB de la Tunisie pourrait reculer d'au moins 6,5% cette année en raison de l'épidémie et des retombées économiques qui en résultent, après avoir augmenté de seulement 1,5% en 2019. Ceci est susceptible d'aggraver les disparités économiques entre les zones côtières et l'intérieur. . Même avant le COVID-19, la Tunisie dépendait déjà du soutien financier international. En 2016, le pays a signé un accord de prêt de 2,8 milliards de dollars avec le FMI, dont la dernière tranche a été transférée en juin 2019, et des négociations pour un autre programme de prêts étaient en cours avant que la pandémie ne frappe. En avril, le FMI a approuvé un programme de soutien de 745 millions de dollars pour la Tunisie au titre de l'instrument de financement rapide (RFI), qui a été utilisé par plusieurs pays comme mécanisme d'urgence pour consolider leurs finances dans la lutte contre le virus. Une fois la crise politique actuelle résolue, il est probable que la Tunisie et le FMI concluent un autre accord pour un programme de prêt supplémentaire, mais cela viendra sans aucun doute avec de nouvelles demandes de réforme et des mesures d'austérité associées. Dans le même temps, la dette extérieure du pays devait déjà atteindre 105% du PIB en 2021, contre 72,9% en 2016, selon les chiffres du FMI. La croissance de la dette extérieure devrait désormais s'accélérer.

Relèvement post-pandémique

À court terme, la reprise économique de la Tunisie après le COVID-19 dépendra d’une activité économique plus forte en Europe. La réouverture de son industrie du tourisme peut fournir une voie critique, bien que vulnérable, vers la reprise. Le secteur représente près de 10% du PIB, emploie environ 500 000 personnes et a été une source essentielle de devises. Il avait également suivi une trajectoire ascendante ces dernières années. En 2018, la Tunisie a vu le nombre de touristes entrants remonter aux niveaux d'avant 2011, mais le secteur a été fortement perturbé par la pandémie. Le gouvernement a rouvert les frontières terrestres, aériennes et maritimes fin juin, dans l'espoir d'attirer les visiteurs du Royaume-Uni, d'Italie, d'Espagne et de France, qui considèrent depuis longtemps la Tunisie comme une destination abordable pour des vacances à la plage. Pourtant, les autorités tunisiennes ne peuvent pas faire grand-chose pour influencer la dynamique qui façonne le secteur. La pandémie a affecté les routes aériennes et réduit les revenus des Européens de la classe moyenne, ce qui signifie que de nombreux visiteurs traditionnels du pays pourraient ne pas être en mesure de revenir malgré les meilleures intentions du gouvernement. En outre, les pays de l'UE absorbent environ 73 pour cent des exportations tunisiennes, principalement constituées de textiles, de produits agricoles, de machines, de phosphates et de produits électriques. La fortune des secteurs industriel et agricole de la Tunisie est inextricablement liée à ses principaux partenaires commerciaux du nord.

La pandémie a créé et exacerbé une multitude de défis économiques pour les pays de la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord. Pour la Tunisie, coincée dans une transition difficile vers la démocratie depuis le soulèvement de 2011 qui a mis fin à des décennies de régime autoritaire, les enjeux ne pourraient être plus élevés. La manière dont les problèmes anciens et nouveaux sont traités façonnera l’avenir politique et économique du pays pour les années à venir.

Francisco Serrano est journaliste, écrivain et analyste. Son travail se concentre sur l'Afrique du Nord, le Moyen-Orient élargi et l'Amérique latine. Les opinions qu'il exprime sont strictement les siennes.

Photo de Yassine Gaidi / Agence Anadolu via Getty Images

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