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La destruction de tombes historiques soulève la controverse en Égypte

31 juil.2020

LE CAIRE – Les archéologues et les visiteurs de la zone mamelouk Qarafa du Caire – connue sous le nom de Cité des morts – le long de la rue Salah Salem se sont rendus sur les réseaux sociaux le 20 juillet, appelant le gouvernement à arrêter la démolition des tombes pour faire place à un projet de construction de ponts.

Une photo de la décision approuvée par le ministère du Logement, qui a financé et exécuté le projet Paradise Axis, a commencé à circuler sur les réseaux sociaux, avant d'être supprimée. Selon la décision, la route, selon le rapport, traverse le cimetière d'al-Ghafir, la région de Mansheya Nasir et Duwaika au Caire.

Ce projet fait partie d'un plan plus large adopté par l'Agence centrale de construction du ministère du Logement pour les années 2020-21 et comprend 17 autres projets routiers. L'enlèvement de parties de la zone mamelouk Qarafa a été proposé pour la première fois en 2009 dans le cadre du projet Le Caire 2050 mis en place en 2007-08, mais a été rejeté à plusieurs reprises par Al-Azhar et des experts, qui estiment que l'enlèvement des tombes constitue une profanation de les morts et du patrimoine architectural de l'Egypte. Le projet a été suspendu, mais l'action récente en a surpris beaucoup.

Nada Ezzeddine, étudiante au doctorat sur les changements environnementaux archéologiques et la restauration de monuments à l'Université d'Osaka au Japon, a déclaré à Al-Monitor: «Les tombes de la région des Mamelouks comprennent un certain nombre de tombes ayant une valeur historique et architecturale distincte. Cette zone fait partie du quartier historique du Caire, enregistré à l'UNESCO.

L'UNESCO a inscrit le Caire historique islamique sur la Liste du patrimoine mondial en 1979. Les tombeaux des Mamelouks sont également considérés comme une zone culturelle protégée selon la loi égyptienne n ° 119 de 2008 et en vertu de l'Autorité nationale de coordination civile. La zone est également soumise à la loi no 144 de 2006, car elle contient des tombes de plusieurs personnages historiques, en plus d’avoir un caractère architectural distinctif qui fait partie du patrimoine égyptien et représente diverses époques historiques.

«La construction du pont déformera l'image visuelle de la zone qui a une grande valeur historique et patrimoniale», a déclaré Ezzeddine.

Salah Adel, administrateur de la page Facebook du Caire historique, a déclaré à Al-Monitor: «Le Caire compte environ 537 monuments islamiques, dont 38 se trouvent dans les tombeaux des Mamelouks qui ont été construits à l'époque des Mamelouks circassiens au VIIIe siècle de l'Hégire ( de l'ère musulmane, après la fuite du prophète Mahomet de La Mecque à Médine en 622 après JC).

Bien qu'aucun monument n'ait été détruit pendant le projet de route, les tombes d'un certain nombre de personnages célèbres qui ont influencé l'histoire égyptienne au 20e siècle ont été démolies, y compris les tombes d'Ahmed Lutfi El-Sayed, Ihsan Abdel Quddous, Mohamed El-Tabii, Abbud Pacha , Zaki al-Mohandes et Nazli Hanim Halim.

Pendant ce temps, le gouvernement a nié la destruction des tombes.

Le gouvernorat du Caire a déclaré dans un communiqué du 22 juillet qu'aucune tombe n'avait été détruite ou ne serait détruite. Il a souligné que seules les structures extérieures de certaines tombes avaient été enlevées, mais qu'aucun monument historique n'avait été détruit.

Le chef du secteur des antiquités islamiques, copte et judaïques, Oussama Talaat, a déclaré dans un communiqué publié par le ministère du Tourisme et des Antiquités sur Facebook le 20 juillet: «L'Axe du Paradis s'éloigne des monuments islamiques enregistrés dans la région mamelouk Qarafa. Les tombes illustrées sur les photos sont des bâtiments non enregistrés et ce sont des tombes individuelles modernes. »

Ezzeddine a commenté ce dicton: «Les déclarations (du gouvernement) sont la preuve que tous les bâtiments historiques et patrimoniaux sont sujets à démolition, malgré le fait qu'ils ont plus de 100 ans, simplement parce qu'ils ne sont pas enregistrés dans les archives archéologiques… plutôt que de les préserver et les enregistrer.

Elle a ajouté: «Le Caire islamique a un tissu urbain intégré qui exprime l’identité architecturale de chaque époque, constituant l’identité visuelle de la ville, qui risque d’être retirée de la Liste du patrimoine mondial, à moins que nous arrêtions les démolitions.»

Pour tenter d'apprendre comment l'Axe du Paradis affecte les Tombes des Mamelouks en termes de caractère architectural et de tissu urbain, Al-Monitor a contacté le Secrétaire général du Conseil suprême des antiquités Mustafa Waziri, mais il a refusé de commenter la problème. Pendant ce temps, Mahmoud Abdel Basset, directeur du projet de développement historique du Caire, a déclaré à Al-Monitor qu'il n'était pas autorisé à parler aux médias du projet Paradise Axis.

Bien que les tombes qui ont été démolies appartenaient à des personnes décédées depuis plus de 50 ans, Waziri a déclaré dans une interview accordée le 20 juillet à la chaîne de télévision Al-Hayah: «Les (tombes) démolies avaient à peine 30 ans», soulignant qu'un comité technique avait été formé pour examiner les preuves, les peintures murales et les inscriptions dans ces structures, et examiner la possibilité de les exposer dans les musées.

Dans ce contexte, le professeur d'antiquités islamiques de l'Université du Caire Mokhtar el-Kasabany a déclaré à Al-Monitor: «Seules les tombes modernes appartenant à des individus ont été démolies. Les bâtiments et les dômes archéologiques – comme le dôme du sultan Qansuh Abu Said – ne seront pas touchés.

Kasabany a ajouté: «L'Axe du Paradis aidera à développer la région afin qu'elle devienne une attraction touristique au Caire.»

Cependant, le chercheur archéologique Moaz Lafi a déclaré à Al-Monitor: «Nous devons faire la distinction entre le patrimoine et l'archéologie, et les tombeaux des Mamelouks sont un patrimoine pour ses modèles architecturaux uniques qui reflètent le développement des Égyptiens à travers les âges islamiques, ainsi que il a inspiré la forme architecturale de certaines tombes en France.

Il a ajouté: «Une fois que l'Axe du Paradis sera terminé, les bâtiments monumentaux finiront par s'effondrer car le sol est faible. L'Autorité nationale de coordination civile – qui est l'autorité responsable de tout travail de restauration, de construction ou de démolition dans le cadre du Caire historique – n'a été mentionnée nulle part, ce qui prouve que le projet n'a pas été soumis à l'autorité pour étude et approbation. "

Lafi a noté: «Le changement qui aura lieu dans les tombeaux des Mamelouks modifiera son homogénéité architecturale, ce qui pourrait entraîner sa radiation de la Liste du patrimoine mondial, comme cela est arrivé à la pyramide de Djoser, qui a perdu sa place en raison d'une erreur. en restauration (en 2014). »

Al-Monitor a tenté de contacter des responsables du ministère du Tourisme et des Antiquités, mais ils ont refusé de commenter aux médias le projet et la destruction des tombes.

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