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Un gangster de Karachi devenu espion de Téhéran met en lumière les relations pakistanaises-iraniennes

Début juillet, une équipe d'enquête spéciale au Pakistan a révélé qu'un gangster Karachi tant redouté avait avoué avoir espionné pour l'Iran.

Uzair Baloch, le chef du groupe du Comité Aman du Peuple (PAC), aurait admis avoir espionné pour les agences de renseignement iraniennes en 2014.

Le département de l'Intérieur de la province du Sindh a publié un rapport le 6 juillet détaillant les allégations selon lesquelles Baloch aurait fourni "des informations secrètes et des croquis concernant les installations de l'armée et des fonctionnaires à des agents étrangers".

Mais pourquoi ces révélations sortent-elles maintenant? Et que révèle cette affaire sur les relations compliquées entre Téhéran et Islamabad?

Esprits criminels

Une équipe conjointe d'interrogatoire (JIT) composée d'agents du renseignement et de responsables de l'application des lois a porté des accusations contre Baloch, qui a été arrêté en avril 2017, pour 55 crimes, notamment l'extorsion, le trafic de drogue, l'enlèvement et l'espionnage.

Le PAC a été officiellement fondé en 2008 en tant que groupe de soutien au Parti du peuple pakistanais (PPP), le parti politique de centre-gauche qui a dirigé le Pakistan pendant une grande partie de son histoire post-indépendance. Son fondateur principal, le gangster notoire Sardar Abdul Baloch, également connu sous le nom de Rehman Dakait, a été tué lors d'une rencontre avec la police en 2009. Après la mort de Dakait, Uzair Baloch a pris la direction.

Les activités violentes et illégales de Baloch à Karachi, la plus grande métropole du Pakistan, ont conduit à une sévère répression du crime organisé, poussant par la suite le ministère de l'Intérieur à interdire le PAC en 2011 en vertu de la loi antiterroriste. Au milieu d'une répression militaire et policière, Baloch s'est enfui en Iran en 2013, grâce à des documents de résidence iraniens qu'il a obtenus en 2006 via un parent, selon le rapport du JIT.

Selon le même rapport, une fois que Baloch s'est installé en Iran après avoir quitté Karachi, il a été en contact avec un homme du nom de Hajji Nasir, qui s'est arrangé pour qu'il déménage à Téhéran.

Alors que Nasir aurait proposé d'aider Baloutche à s'installer dans la capitale iranienne et à lui accorder un hébergement gratuit, ce n'est que plus tard qu'il a déclaré qu'il était en bons termes avec les agences de renseignement iraniennes et qu'il pouvait organiser une réunion.

C'est alors que Baloch "a partagé des informations sur certaines installations de l'armée et des responsables armés", selon le rapport du JIT.

Il y a beaucoup de confusion concernant l'arrestation de Baloch. En 2014, Interpol a arrêté Baloch à Dubaï et l'armée au Pakistan a annoncé qu'il était en détention en 2016. Son procès se déroulant devant un tribunal militaire à huis clos, aucun détail spécifique n'a été partagé publiquement sur les informations qu'il aurait partagées avec les services de renseignement iraniens. agences.

L'Inter Services Intelligence (ISI) d'Islamabad n'a pas répondu aux demandes répétées de commentaires de Middle East Eye. Le consul général iranien à Karachi a quant à lui refusé de commenter l'affaire.

Philip Smyth, membre du groupe de réflexion de droite du Washington Institute, a déclaré à Middle East Eye que la collaboration du Corps des gardiens de la révolution islamique (CGRI) iranien avec Baloch faisait partie d'une stratégie plus large de recrutement de chefs de gangs criminels.

«  Lorsque quelqu'un d'aussi puissant et dangereux que Baloutche avoue coopérer officiellement avec les agences de renseignement iraniennes, cela a des implications assez importantes pour la politique étrangère du Pakistan ''

– Michael Kugelman, Centre Wilson

"Ils n'essaient pas simplement de pénétrer les réseaux typiques qui entourent des intérêts théologiques singuliers, par exemple la communauté chiite (musulmane). Les Iraniens ont historiquement utilisé des réseaux criminels", a déclaré Smyth, en désignant des documents rendus publics par WikiLeaks alléguant que l'Iran avait tenté de recruter des Mexicains. le syndicat criminel Los Zetas pour assassiner un diplomate saoudien aux États-Unis en 2011.

Baloch n'est pas la seule personne accusée d'avoir mené des activités d'espionnage au Pakistan avec des relations iraniennes. Le ressortissant indien Kulbhushan Sudhir Jadhav, qui a été arrêté en 2016 pour espionnage pour des renseignements indiens, serait entré dans la province pakistanaise du Baloutchistan via l'Iran cette année-là.

"Lorsque quelqu'un d'aussi puissant et dangereux que Baloutch avoue coopérer officiellement avec les agences de renseignement iraniennes, cela a des implications assez importantes pour la politique étrangère du Pakistan", Michael Kugelman, directeur adjoint du programme Asie au Wilson Center basé à Washington DC , a déclaré à MEE.

"Les problèmes frontaliers entre l'Iran et le Pakistan sont principalement affectés par la rivalité sectaire entre l'Iran et l'Arabie saoudite. Pour le Pakistan, c'est une situation diplomatique coûteuse et difficile en ce moment."

Une bordure poreuse

Baloch aurait déclaré lors de l'interrogatoire que le gouvernement iranien avait fourni un soutien majeur aux groupes violents au Pakistan, soulevant des questions troublantes sur le rôle de l'Iran dans le pays voisin.

La frontière poreuse de 900 km entre l'Iran et le Pakistan abrite plusieurs repaires de militants. Cette zone, connue sous le nom de barrière entre le Pakistan et l'Iran, a connu une recrudescence d'attaques au cours des deux dernières années, incitant les deux pays à blâmer l'autre de ne pas investir plus de ressources pour éliminer la menace militante.

L'économie iranienne étant durement touchée par les sanctions américaines, la frontière est devenue une avenue cruciale pour le marché noir.

«À l'heure actuelle, le passage à une criminalité plus large est dû à diverses raisons», a déclaré Smyth. «Premièrement, la pression des sanctions et la nécessité de diversifier le financement (de l'Iran).

«C'est aussi un moyen de faire pression sur Islamabad si le Pakistan doit faire face à la criminalité, au potentiel de violence, et ensuite aux autres ramifications politiques qui peuvent en découler.

La région côtière pakistanaise de Makran, à côté de l'Iran, a été transformée par la contrebande illégale de diesel, un commerce qui fonctionne avec l'approbation des autorités locales.

Taftan Mohammed Waris, commissaire adjoint – un haut fonctionnaire – pour Quetta a déclaré à MEE que "les questions frontalières ne font pas partie de mes attributions".

"Je ne suis affecté à ce poste que depuis deux mois", a-t-il déclaré.

Cependant, Waris faisait partie d'une délégation pakistanaise qui a rencontré des homologues iraniens pour discuter des passages illégaux de la frontière en avril. De nombreux analystes ont émis des doutes quant au déni de complicité du Pakistan dans la contrebande transfrontalière à Makran.

Recrutement de la milice

Le nouveau commandant de la Force Qods du CGRI, Esmail Ghaani, qui a succédé à Qassem Soleimani après l'assassinat de ce dernier en janvier, a longtemps concentré sa carrière sur l'Afghanistan et le Pakistan. Il a notamment joué un rôle central dans l'établissement des liens de la Force Qods avec les milices chiites musulmanes originaires d'Afghanistan et du Pakistan.

Alors que l'espionnage et l'arrestation présumés de Baloch sont antérieurs à l'ascension de Ghaani à la direction de la Force Qods, sa nomination à la tête de l'éminente unité de renseignement militaire a attiré l'attention sur les opérations iraniennes au Pakistan, compte tenu de l'importante population chiite du pays, certaines estimations le situant à 20% les 220 millions d'habitants du pays.

Smyth, qui a produit un projet sur les milices chiites pour le Washington Institute, a déclaré à MEE que "le CGRI a recruté des centaines de chiites pakistanais pour des rôles directs au sein de groupes armés dirigés par le CGRI comme Liwa Zainebiyoun", une brigade à majorité pakistanaise combattant en Syrie pour soutenir du président Bashar al-Assad.

Smyth estime que Liwa Zainebiyoun compte entre 1 500 et 3 500 membres.

Un rapport récent de l'agence de presse pakistanaise Samaa a estimé qu'il y avait plus de 250 combattants pakistanais actifs en Syrie.

"Un bon nombre d'organisations chiites et de religieux au Pakistan sont des partisans ouverts de l'idéologie islamiste transnationale de l'Iran de Wilayat al-Faqih absolu (tutelle du juriste). Ainsi, l'Iran a une base plus solide là-bas", a déclaré Smyth.

"Sur la base de mes recherches, la concentration de l'Iran sur le Pakistan n'a pas diminué – pas du tout. Ils recrutent toujours et cherchent des moyens d'opérationnaliser et de développer leurs liens dans le pays."

Alex Vatanka, directeur du programme Iran au Middle East Institute, basé à Washington, n'est pas d'accord.

"Ghaani n'est pas un stratège comme Qassem Soleimani, il n'opérera qu'une fois un mandat donné sur le Pakistan", a-t-il déclaré.

Cependant, Vatanka a déclaré que le Pakistan était bien conscient du bilan de l'Iran en matière de recrutement de mandataires chiites pour les aider à atteindre leurs objectifs dans la région.

Silence à Téhéran, silence à Islamabad

Au milieu des liens compliqués entre l'Iran et le Pakistan, pourquoi a-t-il fallu trois ans pour que les révélations faites par Baloch lors de l'interrogatoire soient rendues publiques?

Entre l'annonce de l'arrestation de Baloch en 2017 et la récente publication du rapport du JIT, l'armée pakistanaise n'avait pas partagé plus de détails sur les accusations d'espionnage. "Islamabad a été relativement discret et n'a pas été explicite en accusant le CGRI d'avoir aidé les militants pakistanais", a déclaré Vatanka.

Pendant ce temps, Téhéran n'a encore émis aucun commentaire sur l'affaire.

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"Le timing est important, mais la situation juridique au Pakistan est souvent longue", a déclaré Kugelman.

Il a néanmoins émis l'hypothèse que les liens de Baloch avec le PPP pourraient être un instrument utilisé par le gouvernement pakistanais dirigé par Tehreek-e-Insaf (PTI) "pour blesser l'opposition et dénoncer ses lacunes en ayant un lien avec un criminel qui a été de connivence avec le Iraniens ".

Cependant, la question demeure de savoir si les membres du PPP étroitement affiliés à Baloutche ont jamais su qu'il espionnait au nom du gouvernement iranien.

La raison pour laquelle Islamabad n'a pas été beaucoup plus bruyante sur le soutien iranien aux milices armées dans la région peut en outre être liée aux préoccupations au Pakistan. Les tensions religieuses internes ont joué un rôle pour convaincre certains Pakistanais chiites de rejoindre les milices soutenues par l'Iran, selon un recruteur basé à Karachi qui s'est entretenu avec MEE sous couvert d'anonymat.

"Nous recrutons à Karachi; c'est plus facile dans les quartiers huppés. Mais sinon, mon réseau s'étend au KP (Khyber Pakhtunkhwa) et Parachinar", a-t-il dit, faisant référence à une ville de Khyber Pakhtunkhwa proche de la frontière avec l'Afghanistan. "Nous organisons les finances et beaucoup sont prêts. Les chiites ne sont pas bien traités au Pakistan, ils sont prêts à se venger."

Pour Vatanka, «Islamabad a tendance à minimiser le nombre de chiites pakistanais qui combattent en Syrie; ils sont probablement plus nombreux étant donné qu'il a la troisième plus grande communauté chiite au monde».

"Si vous êtes l'Iran et que vous luttez pour recruter des gens pour votre cause idéologique, le Pakistan est un endroit naturel pour recruter pour combattre sous le drapeau du Zainebiyoun ou du CGRI", a-t-il déclaré.

Pour Kugelman, ces considérations politiques pratiques ont tempéré le ton du Pakistan envers son voisin.

"L'importante communauté chiite au Pakistan, qui représente environ 20 pour cent de la population, est la raison pour laquelle vous n'entendez pas Islamabad commenter les problèmes frontaliers avec l'Iran", a-t-il déclaré.

"C'est une reconnaissance que c'est une question très sensible non seulement pour les relations internationales du Pakistan, mais pour sa stabilité interne."

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