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Un militant marocain appelle à la révolution des idées

3 août 2020

La participation économique des femmes et l'entrepreneuriat féminin sont essentiels à la croissance économique et au développement car ils contribuent à la réduction de la pauvreté et à la création d'emplois. Bien que les femmes représentent 50% de la population mondiale, elles ont moins accès aux ressources et aux opportunités. L'entrepreneuriat des femmes est encore nettement inférieur à celui des hommes. Par conséquent, il a été identifié comme une énorme source inexploitée de croissance économique.

Mais cela est en train de changer grâce aux interventions d'autonomisation économique des femmes par les gouvernements, les agences des Nations Unies et la société civile, qui ont pris de l'ampleur ces dernières années, contribuant à réduire l'écart entre les sexes. L'une de ces initiatives «pour aider à renforcer la résilience des femmes face aux défis mondiaux et aux crises émergentes» était une conférence virtuelle organisée au début du mois par l'Organisation des Nations Unies pour le développement industriel (ONUDI) en partenariat avec ONU Femmes, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) et le Gouvernement italien.

Tenue dans le cadre du projet de l'ONUDI, Promouvoir l'autonomisation des femmes (PWE) pour un développement industriel inclusif et durable dans la région du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord financé par le gouvernement italien, la conférence intitulée «Les femmes dans l'industrie et l'innovation» a abordé ces sujets comme l'autonomisation des femmes grâce aux technologies de l'information et de la communication et dans l'économie circulaire.

Lors de sessions interactives tenues les 15 et 17 juillet, 56 femmes dirigeantes et entrepreneurs d'Europe du Sud, du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord ont partagé leurs histoires de réussite qui, espéraient-elles, «inspireraient les jeunes générations et ouvriraient les yeux sur les innombrables opportunités qu'elles aussi peuvent exploiter pour progresser dans leur carrière », a déclaré Monica Carco, responsable principale du développement industriel et chef de projet de PWE, au siège de l'ONUDI à Vienne.

Parmi les orateurs figurait Sana Afouaiz, ​​une entrepreneuse sociale marocaine de 26 ans et défenseure des droits des femmes, qui a raconté comment elle a commencé son activisme alors qu'elle était adolescente en grandissant dans la ville conservatrice du sud du Maroc, à Agadir.

«J'ai grandi avec deux options: soit j'accepte l'inégalité entre les sexes, la discrimination et la misogynie et je vis avec comme norme, soit je me rebelle et fais quelque chose à ce sujet», a-t-elle déclaré à Al-Monitor. Afouaiz a choisi ce dernier. Elle a créé son propre blog, racontant les histoires des femmes et des jeunes qu'elle a rencontrées dans sa vie quotidienne au Maroc et lors de ses voyages dans les pays arabes voisins. Elle a couvert des questions considérées comme taboues telles que les mutilations génitales féminines, endémiques en Egypte et au Soudan, et la virginité des femmes, souvent associée à l'honneur de la famille dans les sociétés traditionnelles comme Agadir.

«Une fille doit être livrée intacte à son mari; si elle n'est pas vierge la nuit de ses noces, elle apporte honte et déshonneur à sa famille », a déclaré Afouaiz. Dans certains pays comme l'Irak, les nouvelles épouses sont traduites en justice par leurs futurs maris et obligées de subir des contrôles de virginité humiliants si leur virginité est mise en doute.

Elle a commencé à faire campagne contre les lois discriminatoires entre les sexes, comme la loi permettant aux violeurs d'échapper aux poursuites en épousant leurs victimes. Alors que le Maroc a abrogé la loi depuis – il a été l'un des premiers pays de la région à le faire en 2014 – la législation reste en vigueur dans d'autres pays arabes comme le Koweït, Bahreïn, la Syrie, la Libye et l'Algérie.

Afouaiz estime que la cause profonde de la discrimination à l'égard des femmes est l'état d'esprit des habitants de la région, encore imprégnés de patriarcat.

«La misogynie est une réalité mondiale, mais dans notre région, c'est l'état d'esprit des gens qui a fait de la discrimination sexuelle une norme – la façon dont les femmes sont perçues et les images que nous voyons dans notre enfance, les messages que nous entendons sur les femmes et les idées auquel nous commençons à croire – à la maison, à l'école, dans les médias, dans les lieux de culte et dans les lieux culturels et sociaux. Nous grandissons en croyant que ces idées sont des vérités ultimes et que cela a un impact sur le statut des femmes dans la société », a noté Afouaiz.

«Très souvent, les femmes sont les soutiens de cet état d'esprit. Ils ont eux-mêmes intériorisé la misogynie et ne réalisent pas à quel point il est important pour eux de remettre en question ces idées », a-t-elle ajouté.

Déterminée à changer la situation des femmes de son pays et d'autres confrontées à des conditions similaires, Afouaiz a commencé à travailler avec diverses organisations qui soutiennent les femmes et défendent leurs droits. Mais elle a vite découvert qu'en dépit des ressources considérables et des projets ambitieux entrepris par ces organisations, elles ne répondaient pas aux besoins des femmes arabes. Pour mieux comprendre ces besoins, elle a pris un an de congé et s'est lancée dans une mission d'enquête, voyageant à travers la région et interviewant des centaines de femmes, des représentants de la société civile et des groupes et organisations de femmes locales.

Un an plus tard, en 2016, Afouaiz, ​​22 ans à l'époque, a décidé de créer sa propre entreprise sociale – «Womenpreneur» – une organisation basée à Bruxelles qui promeut l'entrepreneuriat féminin ainsi que le rôle des femmes dans la technologie, l'innovation et la société. En quatre ans, l'organisation a rejoint et soutenu plus de 10 000 femmes «grâce à une variété d'expériences innovantes, d'activités entrepreneuriales, de séances de mentorat, de programmes de leadership, d'éducation technologique et d'événements de réseautage».

Sans surprise, démarrer sa propre entreprise sociale à un si jeune âge était «un défi» et Afouaiz a dû surmonter un certain nombre d'obstacles.

«Je n'ai pas été pris au sérieux au début et j'ai dû prouver que j'avais quelque chose à apporter; les questions de genre sont des questions «roses» non seulement dans notre région, mais aussi dans le monde. En outre, j'ai dû faire face à des problèmes complexes tels que le fait que les dispositions discriminatoires en matière de genre sont intégrées dans le cadre juridique, donc il y avait beaucoup de lobbying et de plaidoyer à faire », a-t-elle rappelé.

Elle a ajouté: «Chez Womenpreneur, nous proposons des solutions aux femmes pour les autonomiser économiquement. Notre objectif ultime est que grâce à l'indépendance économique des femmes, elles soient en mesure de remettre en question et d'examiner l'environnement qui les entoure et d'être pleinement indépendantes dans leur esprit parce que nous croyons que la liberté commence dans nos esprits.

Grâce aux efforts de Womenpreneur et d'autres initiatives similaires, l'entrepreneuriat féminin est en hausse au Maroc. Ces dernières années, le gouvernement marocain a développé diverses initiatives pour aider les start-ups, notamment en facilitant les procédures administratives pour les entrepreneurs et en créant des fonds d'investissement pour soutenir les nouvelles petites et moyennes entreprises.

Pourtant, les femmes entrepreneures marocaines – tout comme leurs homologues ailleurs – sont toujours confrontées à plusieurs défis, notamment l'accès au financement, à la formation et à l'information pour démarrer et développer leur entreprise. Le financement est le plus grand défi auquel sont confrontées les femmes entrepreneurs en herbe, car certaines banques hésitent à financer les entreprises des femmes, a déclaré à Al-Arabiya il y a quelques années un ancien ministre marocain de la solidarité et de la famille.

Les stéréotypes et les contraintes culturelles sont parmi d'autres facteurs qui freinent les femmes. Les hommes sont toujours perçus comme les soutiens de famille dans la famille, et le manque d'éducation est le principal obstacle à la création d'entreprises par les femmes entrepreneurs dans le secteur technologique et la raison pour laquelle elles optent plutôt pour des entreprises dans l'agriculture, l'artisanat et les petites industries de services.

Afouaiz appelle à une révolution des idées pour changer les mentalités et parvenir à une plus grande égalité entre les sexes dans son pays. «L'éducation est essentielle, mais les médias ont également un rôle important à jouer dans la transmission de messages importants sur l'égalité des sexes. Pour effectuer un changement positif, nous devons travailler avec tous les acteurs qui ont une certaine influence dans la société, tels que les législateurs et les religieux. Ces derniers doivent remettre en question et changer leur façon de prêcher. Ensuite, il y a la rue et la façon dont les femmes sont traitées dans les espaces publics », a déclaré Afouaiz.

Elle a ajouté: «Nous devons également voir plus de femmes dans différents domaines et professions comme voir c'est croire. Les jeunes femmes ambitieuses voudront imiter le succès de ces modèles féminins. »

Et si Afouaiz reconnaît que des mesures substantielles ont été prises vers la parité entre les sexes dans son pays au cours de la dernière décennie, elle insiste sur le fait qu'il reste encore beaucoup de travail à faire. Selon le Global Gender Gap Report du Forum économique mondial 2020, le Maroc occupe toujours la 143e place sur 163 pays. Selon l'USAID, les femmes marocaines restent sous-représentées dans les postes électifs et n'ont pas encore atteint leur plein potentiel économique. Le Maroc se classe 146e sur 153 pays pour la participation et les opportunités économiques des femmes. De plus, les étudiantes quittent l’école plus jeunes que leurs homologues masculins. Et malgré les progrès juridiques des droits des femmes ces dernières années, le manque de mise en œuvre efficace et les lacunes de certaines lois – comme la loi visant à éliminer la violence à l'égard des femmes – sapent la réputation du pays en tant que société progressiste, ouverte et tolérante.

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