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Les Israéliens peuvent-ils élargir leurs protestations au-delà de Netanyahu?

L'installation de l'artiste Itay Zalait est apparue pendant la nuit sur la place Rabin le 29 juillet (Photo: File)

Par Jonathan Cook

Israël est en proie à des manifestations de rue en colère qui, selon les observateurs locaux, pourraient déboucher sur une guerre civile ouverte – un Premier ministre du développement Benjamin Netanyahu semble encourageant.

Depuis des semaines, Jérusalem et Tel-Aviv ont été le théâtre de grandes manifestations bruyantes devant les résidences officielles de M. Netanyahu et de son ministre de la Sécurité publique, Amir Ohana.

Samedi soir, environ 13 000 personnes ont traversé Jérusalem en criant «N'importe qui sauf Bibi», le surnom de Netanyahu. Leurs appels ont été repris par des dizaines de milliers d'autres à travers le pays.

Le taux de participation n'a cessé d'augmenter, malgré les attaques contre les manifestants de la part de la police et des loyalistes de Netanyahu. Les premières manifestations à l'étranger d'expatriés israéliens ont également été signalées.

Les manifestations, au mépris des règles de distanciation physique, sont sans précédent selon les normes israéliennes. Ils ont comblé le fossé politique béant entre une petite circonscription d'activistes anti-occupation – appelés de manière désobligeante «de gauche» en Israël – et le public juif israélien beaucoup plus large qui s'identifie politiquement comme étant du centre et de la droite.

Pour la première fois, une partie des partisans naturels de Netanyahu est dans la rue contre lui.

Contrairement aux manifestations précédentes, comme un grand mouvement de justice sociale qui a occupé les rues en 2011 pour s'opposer à la hausse du coût de la vie, ces manifestations n'ont pas totalement évité les questions politiques.

La cible de la colère et de la frustration est décidément personnelle à ce stade – centrée sur la figure de Netanyahu, qui est maintenant le premier ministre israélien le plus ancien. Les manifestants l’ont rebaptisé «ministre du crime» d’Israël.

Mais alimenter également les manifestations est une plus grande humeur de désenchantement alors que les doutes grandissent sur la compétence de l’État pour faire face aux multiples crises qui se déroulent en Israël. Le virus a causé une misère sociale et économique incalculable pour beaucoup, avec jusqu'à un cinquième de la population active sans travail. Les partisans de Netanyahu dans les classes moyennes inférieures ont été les plus durement touchés.

Maintenant bien dans une deuxième vague, Israël a un taux d'infection par habitant qui dépasse même les États-Unis. L’ombre d’un nouveau verrouillage au milieu d’une mauvaise gestion du virus par le gouvernement a sapé l’affirmation de Netanyahu selon laquelle «M. Sécurité".

La brutalité policière suscite également des inquiétudes – mises en évidence par le meurtre en mai d'un Palestinien autiste, Iyad Hallaq, à Jérusalem.

Les répressions policières contre les manifestations, utilisant des escadrons anti-émeute, des agents d'infiltration, des policiers à cheval et des canons à eau, ont souligné non seulement l'autoritarisme croissant de Netanyahu. On a également le sentiment que la police est peut-être prête à utiliser la violence contre les Israéliens dissidents, autrefois réservée aux Palestiniens.

Après avoir manipulé son rival de droite, l'ancien général militaire Benny Gantz, pour qu'il le rejoigne dans un gouvernement d'unité en avril, Netanyahu a effectivement écrasé toute opposition politique significative.

L’accord a brisé le parti Kakhol lavan de Gantz, nombre de ses législateurs refusant d’entrer au gouvernement et a largement discrédité l’ancien général.

Netanyahu se préparerait pour une élection hivernale – la quatrième en deux ans – à la fois pour profiter du désarroi de ses adversaires et pour éviter d'honorer un accord de rotation dans lequel Gantz devrait le remplacer à la fin de l'année prochaine.

Selon les médias israéliens, Netanyahu pourrait trouver un prétexte pour forcer de nouvelles élections en retardant davantage l'approbation du budget national, alors qu'Israël est confronté à sa pire crise financière depuis des décennies.

Et, bien sûr, éclipser tout cela est la question des accusations de corruption contre Netanyahu. Non seulement il est le premier Premier ministre en exercice en Israël à subir son procès, mais il utilise son rôle et la pandémie à son avantage, notamment en retardant les audiences du tribunal.

Dans une période de crise profonde et d’incertitude, de nombreux Israéliens se demandent quelles politiques sont mises en œuvre pour le bien national et lesquelles pour le bénéfice personnel de Netanyahu.

L’attention du gouvernement pendant des mois à l’annexion de pans du territoire palestinien en Cisjordanie a semblé se plier à sa circonscription de colons, créant une dangereuse distraction dans la gestion de la pandémie.

De même, un document unique cette semaine à chaque Israélien – malgré les vives objections des responsables des finances – ressemble étrangement à un pot-de-vin électoral. En conséquence, Netanyahu fait face à une baisse rapide de son soutien. Une enquête récente montre que la confiance en lui a chuté de moitié – de 57% en mars et avril, lorsque la pandémie de Covid-19 a commencé, à 29% aujourd'hui.

De plus en plus d'Israéliens voient Netanyahu moins comme une figure paternelle que comme un parasite drainant les ressources du corps politique. Capturer l'ambiance populaire est une nouvelle œuvre d'art appelée «Last Supper» qui a été secrètement installée dans le centre de Tel Aviv. Il montre Netanyahu seul, se gorgeant d'un vaste banquet en fourrant sa main dans un énorme gâteau décoré du drapeau israélien.

Dans un autre geste destiné à mettre en lumière la politique corrompue de Netanyahu, les Israéliens les plus aisés se sont organisés publiquement pour faire don de la documentation de l’État de cette semaine à ceux qui en ont besoin.

L'incitation répétée de Netanyahu contre les manifestants – les dénigrant en tant que «gauchistes» et «anarchistes», et suggérant qu'ils propagent des maladies – semble s'être retournée contre eux. Cela n'a fait que rallier plus de gens à la rue.

Mais l'incitation et les affirmations de Netanyahu selon lesquelles il est la véritable victime – et que dans le climat actuel il risque d'être assassiné – ont été interprétées comme un appel aux armes par certains à droite. La semaine dernière, cinq manifestants ont été blessés lorsque ses fidèles ont utilisé des bâtons et des bouteilles cassées dessus, la police semblant fermer les yeux. De nouvelles attaques ont été signalées ce week-end. Les organisateurs de la manifestation ont déclaré qu'ils avaient commencé à organiser des unités de défense pour protéger les manifestants.

Ohana, le ministre de la Sécurité publique, a appelé à l'interdiction des manifestations et a exhorté la police à la main lourde. Il a retardé la nomination d'un nouveau chef de la police – une mesure considérée comme incitant les commandants locaux à réprimer les manifestations pour gagner les faveurs. Un grand nombre de manifestants ont été arrêtés de force, et la police aurait interrogé certains sur leurs opinions politiques.

Les observateurs se sont demandé si les manifestations pouvaient transcender le tribalisme politique des partis et se transformer en un mouvement populaire exigeant un réel changement. Cela pourrait élargir leur appel à des groupes encore plus défavorisés, notamment le cinquième des citoyens israéliens qui appartiennent à sa minorité palestinienne.

Mais il faudrait aussi que davantage de manifestants commencent à établir un lien direct entre les abus personnels de Netanyahu dans le pouvoir et la corruption systémique plus large de la politique israélienne, avec l’occupation qui bat le cœur.

Cela peut encore s'avérer un défi de taille, surtout quand Israël ne fait face à aucune pression extérieure significative pour le changement, que ce soit des États-Unis ou de l'Europe.

(Une version de cet article a été publiée pour la première fois dans le National, Abu Dhabi. L'auteur l'a contribué à The Palestine Chronicle.)

– Jonathan Cook a remporté le prix spécial Martha Gellhorn pour le journalisme. Ses livres incluent «Israël et le choc des civilisations: l’Irak, l’Iran et le plan pour refaire le Moyen-Orient» (Pluto Press) et «Disappearing Palestine: Israel’s Experiments in Human Despair» (Zed Books). Visitez son site Web www.jonathan-cook.net.

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