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Le coronavirus n'arrête pas le flux de touristes israéliens en Turquie

5 août 2020

Pendant de nombreuses années, la Turquie était la première destination touristique des Israéliens. Les offres tout compris offraient aux voyageurs israéliens des vacances à des prix attractifs, et les offres ont été conclues par des touristes israéliens souhaitant obtenir autant que possible à bas prix. Les Turcs sont considérés comme des hôtes hospitaliers et chaleureux, et il semblait que cette amitié ne pourrait jamais être ruinée. Puis vint la flottille Mavi Marmara en 2010.

La flottille qui a quitté la Turquie transportant des centaines d'activistes, pour la plupart des Turcs, a cherché à briser le blocus maritime sur la bande de Gaza. Lorsque les commandos navals israéliens sont montés à bord du pont du Mavi Marmara, ils ont été attaqués de manière inattendue et ont été contraints d'utiliser des balles réelles. Résultat: 10 militants turcs ont été tués et une crise diplomatique sans précédent entre Jérusalem et Ankara s'est ensuivie. Ce n'est qu'en mars 2013, sous la pression du président américain de l'époque, Barack Obama, qu'Israël s'est excusé pour l'événement. Plus tard, Israël a accepté d'indemniser les familles des personnes tuées et blessées, mais ce n'était qu'une réconciliation sur papier. Les Israéliens ont préféré s'abstenir de visiter le pays qui leur était considéré comme hostile.

Selon les données du ministère du Tourisme obtenues par Al-Monitor, jusqu'à l'incident de Marmara en 2010, environ 600 000 touristes israéliens visitaient la Turquie chaque année. Après l'incident, le nombre est tombé à 100 000 par an. La situation a duré près d'une décennie, avec des hauts et des bas, jusqu'à ce que le premier changement significatif soit noté pour la première fois en 2019, lorsque le nombre de touristes israéliens en Turquie a battu un record, passant à 500000 pour l'année.

Mais il semble que le saut en 2019 ne soit pas une coïncidence. Une décennie après la crise, il semble que les Israéliens aient redécouvert la Turquie, et il semble maintenant que même le coronavirus ne puisse pas arrêter le flux touristique de masse vers la Turquie. Bien qu’Israël soit actuellement confronté à une deuxième vague d’infections, et bien que la situation en Turquie ne soit pas encourageante, les vols de Tel Aviv à Istanbul ne se sont pas arrêtés une minute et ils sont pour la plupart pleins.

«Dans la période précédant la crise des coronavirus, il y avait au moins cinq vols quotidiens de Tel Aviv à Istanbul», a déclaré Shlomo Germon, un agent de voyage israélien. Il a déclaré à Al-Monitor: «Aujourd'hui, malgré la situation, il y a 11 vols hebdomadaires de Turkish Airlines et 14 vols hebdomadaires Pegasus. Il n'y a pas moins de 150 Israéliens qui se rendent en Turquie chaque jour. Ceci est considéré comme assez peu nombreux à l'époque des coronavirus, et les chiffres ne cessent d'augmenter. »

À ce jour, seuls quelques pays autorisent les touristes israéliens à entrer sur leur territoire sans mise en quarantaine ou sans montrer les résultats d'un test de coronavirus. Chypre et la Grèce n'acceptent pas de touristes en provenance d'Israël, pas plus que la plupart des États européens. Les Israéliens peuvent entrer aux États-Unis et au Mexique, mais ce sont des voyages longs et coûteux, et l'Asie est pratiquement hermétiquement fermée aux touristes israéliens. Alors que tout cela se passe, la Turquie est la meilleure option et il semble que bon nombre d'Israéliens sautent sur cette découverte.

"La Turquie est la destination ultime pour le touriste israélien qui cherche des vacances proches et peu coûteuses sans avoir à être mis en quarantaine à l'arrivée", a déclaré Germon. «C'est l'une des seules destinations qui permet aux Israéliens d'entrer et de voyager dans le pays après un échantillon de test de coronavirus à l'aéroport. La proximité relative – seulement deux heures de vol – et les prix des hôtels bon marché attirent les Israéliens, qui peuvent désormais séjourner dans un hôtel cinq étoiles pour 80 $ la nuit en août. Pour un tel prix, de nombreux Israéliens sont prêts à être mis en quarantaine pendant 14 jours à leur retour en Israël. »

«Les Israéliens aiment la Turquie», a déclaré Dror Nimni, un guide touristique israélien, à Al-Monitor lors d'une conversation depuis Ankara. «Les Turcs savent comment gâter et accueillir leurs invités, et la mentalité du Moyen-Orient permet une meilleure communication. Les Israéliens se sentent chez eux en Turquie et aucune crise diplomatique entre les deux pays ne peut changer cela. Les Israéliens qui arrivent ici sont surpris de la chaleur des Turcs et du fait que la tension entre les gouvernements est à peine ressentie par ses citoyens. À mon avis, la tendance ne fera que croître dans les années à venir.

En plus des vols de vacances vers la Turquie, c'est également une escale populaire pour une variété de destinations à travers le monde. Germon a noté qu'en raison de la réduction significative du nombre de vols au départ de l'aéroport Ben Gurion, l'option de voler avec Turkish Airlines, qui offre une variété de destinations dans le monde via des correspondances à Istanbul, rend le pays attrayant. «Les États-Unis sont en principe le plus gros tirage de l'aéroport Ben Gourion, et pour un citoyen israélien, l'option d'un vol vers les États-Unis qui se connecte à travers l'Europe n'est pas disponible en raison de la décision du président américain (Donald) Trump de fermer. les États-Unis à toute personne venant d'Europe. Cette décision ne s'applique pas à la Turquie, ce qui en fait une très bonne étape sur le chemin de New York.

«Il n'y a pratiquement pas de touristes européens en Turquie, et les propriétaires d'hôtels qui comprennent que le touriste israélien est une fois de plus crucial viennent à moi et à d'autres guides touristiques pour attirer le tourisme israélien ici», a ajouté Nimni. «Dans cette dernière période, ils recommencent à proposer – en particulier aux Israéliens – des forfaits tout compris qui étaient autrefois un énorme succès, en particulier en Anatolie. La pandémie montre que les Israéliens et les Turcs n’ont d’autre choix que de reconnaître que la coopération entre eux est nécessaire et que la politique doit être mise de côté et les relations rétablies à ce qu’elles étaient il y a dix ans. En fin de compte, les Israéliens n’ont pas de véritable alternative à ce que la Turquie a à offrir. »

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