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Les dangers présentés par les ventes d'armes russes et chinoises à l'Iran

En octobre, l'embargo des Nations Unies sur les ventes d'armes à l'Iran doit expirer. C'était une échéance spécifiée dans l'accord nucléaire iranien de 2015 conclu par l'administration Obama. L'administration Trump s'oppose fermement à la levée de cette restriction et fait pression au sein du Conseil de sécurité de l'ONU pour que l'embargo soit prolongé indéfiniment.

Le secrétaire d'État américain Mike Pompeo a adopté une ligne ferme pour que cet embargo sur les armes reste en place. Le 23 juin, il tweeté qu'en cas d'expiration de l'embargo, «l'Iran pourra acheter de nouveaux avions de combat comme le Su-30SM de Russie (Sukhoi) et le J-10 de Chine (Chengdu). Avec ces avions extrêmement meurtriers, l’Europe et l’Asie pourraient être dans la ligne de mire de l’Iran. Les États-Unis ne laisseront jamais cela se produire. »

Le point de vue cynique est que l'administration Trump s'oppose à la levée de l'embargo sur les armes pour deux raisons. L’une d’elles est que le Plan d’action global conjoint (JCPOA), plus communément appelé «accord nucléaire iranien», est une autre des réalisations politiques de l’ancienne administration Obama que la Maison Blanche d’aujourd’hui souhaiterait voir démantelée et scellée. L'autre est que lors d'une année électorale, il ne fait jamais de mal à un président américain de battre le tambour contre la distribution habituelle de bogeymen – la Russie, la Chine et l'Iran.

La réalité est qu'il existe en fait un récit sérieux sur la raison pour laquelle l'acquisition par l'Iran des dernières armes des arsenaux russe et chinois pourrait avoir des effets d'entraînement négatifs très graves. C'est une longue histoire qui commence avec la fin de la guerre froide et l'effondrement de l'Union soviétique.

Depuis trois décennies maintenant, l'une des entités les plus inquiètes quant à la possibilité pour l'Iran d'acheter la dernière technologie d'armement russe – en particulier les missiles anti-navires à longue portée (ASM) – est la marine américaine. Le problème est simple, comme l'expliquaient des responsables du renseignement naval américain dès 1992: «Si les Iraniens acquièrent certains des ASM supersoniques (russes) à plus longue portée, nous ne pouvons plus déployer en toute sécurité un porte-avions dans le golfe Persique.

De peur que quiconque l’oublie, l’entrée du golfe Persique est le détroit d’Ormuz, un étroit point d’étranglement menant à cette étendue d’eau traversée par environ 20% du pétrole mondial. Si aucun transporteur ne peut entrer dans la zone, alors le monde pourrait être pris en otage par les impulsions erratiques de la République islamique iranienne.

Plus d’un quart de siècle plus tard, il y a trois raisons de croire que ce dilemme créé par l’Iran qui parvient à lutter contre le refus d’accès et de zone (A2 / AD) contre la flotte de porte-avions de la marine américaine est plus préoccupant que jamais.

Le facteur missile de la RPC

Le premier est que l'Iran n'a pas fait les achats de technologie ASM à la Russie que tant de gens du Pentagone et du renseignement naval avaient redouté, mais ce n'est pas la fin de l'histoire. Au lieu de cela, depuis le début des années 2000, le pays a été dans un partenariat très calme et peu rapporté avec la République populaire de Chine (RPC) sur le développement d'ASM de gammes et de profils de vol différents.

L’acquisition de ces missiles et leur placement le long du littoral par l’Iran reflètent les déploiements effectués par la marine de l’Armée populaire de libération (PLAN) de la RPC dans la mer de Chine méridionale. Le but est de créer une défense en couches contre de multiples menaces contre les navires capitaux de l'US Navy. Ces missiles – qui peuvent être lancés depuis la terre, la mer et les airs – sont le fruit de près de 20 ans de partenariat industriel de défense entre les deux nations.

Bien qu'à l'origine de conception chinoise, ces systèmes de missiles sont produits en Iran par ce que l'on a appelé le «Cruise Missile Systems Industries Group», qui semble faire partie de l'Organisation des industries aérospatiales iraniennes (AIO). groupements industriels qui constituent la base de fabrication d'armes appartenant à l'État iranien.

Les différents modèles ont été créés par l’entreprise Hongdu Aviation de la RPC et ont été vus pour la première fois en novembre 2002 au salon Air Show China, tenu à Zhuhai, dans la province du Guangdong. Cependant, ils ont été présentés sans aucune mention du fait qu'ils avaient été initialement conçus non pas pour le PLAN, mais pour l'armée iranienne en tant que client principal.

L'obscurcissement de l'endroit où ces missiles ont abouti et de leur profil de combat de mission a été facilité par le fait que les Iraniens utilisent des désignations différentes de celles de la nomenclature chinoise d'origine associée à ces numéros de modèle. Cette association est vue ici:

Désignation iranienne Désignation chinoise
Kosar-1 C701T
Kosar-3 C701R
Noor C801 / 802
Kosar JJ / KJ / TL-10 (dérivé de l'ancien programme FL-8)
Nasr JJ / TL-6 (identique à ce qui était autrefois FL-9) / C704

Le placement de ces actifs – ce que les services de renseignement américains appellent les missiles de croisière de défense côtière (CDCM) – et leur capacité à atteindre des cibles dans le golfe Persique peuvent être vus dans un graphique présenté dans le rapport 2019 de la US Defense Intelligence Agency (DIA), Iran. Pouvoir militaire.

Gammes Iran CDCM

Comment couler un porte-avions

Le deuxième facteur est que, ces dernières années, l'Iran a déployé des efforts considérables pour répéter comment attaquer et couler un porte-avions américain dans le Golfe. Cela comprend la construction par l'Iran d'une réplique à l'échelle d'un transporteur américain de classe Nimitz, qui est la plate-forme cible pour ces exercices. Le plus récent de ces modèles de maquette de transporteur a été vu au port de Bandar Abbas dans des passes satellites au cours des deux derniers mois.

Des interprètes photographiques regardant des images satellites de la dernière maquette iranienne estiment que le navire cible mesure 200 mètres (650 pieds) de long et 50 mètres (160 pieds) de large. C'est légèrement plus petit qu'un transporteur de classe Nimitz pleine grandeur, qui mesure plus de 300 mètres (980 pieds) de long et 75 mètres (245 pieds) de large.

Le 28 juillet, le Corps des Gardiens de la Révolution iranienne (CGRI), l’entité qui s’est activement engagée dans des déploiements d’entraînement pour simuler l’attaque et le naufrage d’un porte-avions américain, a lancé des missiles balistiques souterrains sur ce modèle de porte-avions de classe Nimitz. L’utilisation des missiles balistiques en conjonction avec leurs autres moyens crée une nouvelle dimension que l’armée iranienne apporterait contre une force opérationnelle de la marine américaine.

Le réseau de télévision d'État iranien, IRIB, a couvert cet exercice sur son site Web, déclarant: «Une réalisation importante des (forces) aérospatiales du CGRI à ce stade de l'exercice, le tir réussi de missiles balistiques depuis les profondeurs du sol était complètement camouflé, ce qui pourrait poser de sérieux défis aux agences de renseignement ennemies.

De plus, ce n'est pas la première fois pour cet exercice. Une précédente série de manœuvres A2 / AD menée par le CGRI appelé Prophet 9 contre le même type de maquette de transporteur a eu lieu en février 2015. À l'époque, l'exercice a été interprété par certains comme un peu de théâtre pour renforcer la main de Téhéran dans le négociations dans le cadre des négociations sur l’accord nucléaire.

La DIA, cependant, a estimé qu'il s'agissait des forces armées iraniennes qui construisaient véritablement un ensemble anti-porteur de capacités opérationnelles. Le rapport 2019 se lit comme suit:

L’Iran met l’accent sur des tactiques asymétriques, telles que les attaques de petits bateaux, pour saturer les défenses d’un navire. La gamme complète des capacités A2 / AD de l'Iran comprend des missiles de croisière antiship (ASCM) lancés par des navires et à terre, des engins d'attaque rapide (FAC) et des engins d'attaque côtière rapide (FIAC), des mines navales, des sous-marins, des drones, des missiles balistiques antiship (ASBM). ) et les systèmes de défense aérienne.

La stratégie maritime A2 / AD de l’Iran utilise une combinaison de combattants de surface, de guerre sous-marine et de missiles anti-navires pour dissuader les agressions navales et mettre en danger le trafic maritime. En particulier avec sa grande flotte de petits navires de surface – FAC et FIAC à grande vitesse équipés de mitrailleuses, de roquettes non guidées, de torpilles, d'ASMC et de mines – l'Iran a développé une stratégie de guérilla maritime destinée à exploiter les faiblesses perçues des forces navales traditionnelles. qui reposent sur de gros navires.

Ce qui trouble les analystes du renseignement qui envisagent d’éventuelles hostilités dans le Golfe, c’est que la levée de l’embargo de l’ONU enlève potentiellement la seule option dont disposent les États-Unis pour neutraliser la combinaison d’actifs A2 / AD de l’Iran.

Puissance aérienne et pétrolière russe et chinoise

Ce troisième facteur qui pourrait modifier considérablement le profil de la menace dans le golfe Persique est la perspective de l’acquisition par l’Iran des derniers avions de combat russes et chinois. Les possibilités sont bien réelles et les deux pays n'ont ménagé aucun effort pour courtiser l'Iran en tant que partenaire industriel stratégique de la défense.

La Russie considère depuis longtemps l'Iran comme le prochain grand «Klondike» des ventes d'armes, car les principales exportations qu'elle a effectuées vers la RPC et l'Inde dans les années 1990 et 2000 se sont épuisées et ne sont pas susceptibles de revenir à leurs niveaux précédents. Jusqu'à présent, cette idée n’a pas suscité beaucoup d’enthousiasme dans le complexe militaro-industriel de l’Iran. Beaucoup de ses employés restent amoureux de leur équipement fabriqué aux États-Unis.

L’armée iranienne reste largement équipée de matériel militaire acheté aux États-Unis et aux pays européens sous le règne du Shahanshah Mohammed Reza Pahlavi (1941-1979). Cela comprend un grand nombre de Northrop F-5, McDonnell-Douglas F-4 et Grumman F-14 de fabrication américaine. L'Iran était le seul client à l'exportation du F-14 – le meilleur avion de combat piloté par la marine américaine à l'époque – et avait besoin de l'initiative directe de la Maison Blanche pour être autorisé à acheter ce modèle.

La révolution islamique de 1979 et la prise d’otages à l’ambassade des États-Unis à Téhéran ont incité Washington à lever un embargo sur l’envoi de toutes les pièces détachées destinées à soutenir l’équipement fabriqué aux États-Unis. Cela a forcé l'armée iranienne à mettre en place une toile d'araignée virtuelle de réseaux pour acquérir subrepticement les pièces et composants nécessaires, procéder à une ingénierie inverse et fabriquer d'autres pièces de rechange à partir de zéro.

Les effets sur la disponibilité de ces aéronefs et sur l'attrition des effectifs ont été importants. Au début du 21e siècle, environ un tiers seulement des 76 F-14 achetés à l'origine dans les années 1970 sont restés opérationnels. Cependant, malgré tout ressentiment que les Iraniens auraient pu ressentir en raison des difficultés causées par les États-Unis en leur refusant ces pièces de rechange et autres aides, le respect et l'admiration pour l'armement américain étaient toujours très forts parmi leurs autorités militaires et industrielles.

À la fin de 2002, l’Iran a organisé son tout premier spectacle aérien international afin de mettre en valeur la capacité industrielle aérospatiale de la République islamique, ainsi que son désir d’acquérir de nouveaux avions. Lorsqu'on lui a demandé quel avion il souhaitait être le prochain avion de chasse de l'armée de l'air régulière (IRIAF), un ingénieur iranien a répondu: "C'est facile – le F-15."

Lors du même spectacle aérien en 2018, un autre ingénieur iranien qui avait été impliqué dans les premières tentatives de copie et de fabrication d'une version iranienne du F-5 a déclaré que «le moteur de combat le plus parfait jamais conçu et construit est le (General Electric) F110. . » En de rares occasions, a-t-il poursuivi, «tout dans le monde de l'ingénierie est réuni dans une conception parfaite pour que le résultat final soit presque parfait.» (Le F110 est l'un des moteurs d'avions de combat américains les plus utilisés et est installé dans plusieurs modèles F-15 et F-16 ainsi que dans le dernier des modèles réduits d'avions F-14D exploités par la marine américaine.)

De toute évidence, l'époque où l'Iran pouvait continuer à réviser à l'infini et à trouver d'autres options pour maintenir ses flottes d'avions vieillissantes opérationnelles touche à sa fin. Même les modèles qui sont encore en état de voler sont équipés de radars, de systèmes électroniques et d'armements qui sont obsolètes depuis plus de deux générations dans certains cas, ce qui crée de très faibles chiffres de survie pour les pilotes qui les pilotent.

L’Iran a également vu de près les opérations de certains des derniers avions de combat russes lors d’opérations menées en Syrie, ce qui a été une publicité de tir réel pour ce que l’armée de Téhéran pourrait être capable de faire si elle acquérait le même matériel. Ce processus pourrait bien être en cours à ce stade.

Des informations plus tôt en juillet indiquaient que le guide suprême iranien Ali Khamenei avait accepté un accord de commerce extérieur majeur impliquant la Russie et la RPC. Il s’agit d’un accord stratégique prétendument secret de 25 ans conclu avec Pékin, appelant les Chinois à investir quelque 280 milliards de dollars dans le secteur pétrolier et gazier iranien, la plupart au cours des cinq premières années.

Il existe également un accord parallèle qui "impliquera une coopération militaire aérienne et navale complète entre l'Iran et la Chine, la Russie jouant également un rôle clé", selon des sources iraniennes qui ont parlé de l'accord à la publication énergétique OilPrice.com.

"Il y a une réunion prévue dans la deuxième semaine d'août entre le même groupe iranien, et leurs homologues chinois et russes, qui conviendront des détails restants mais, à condition que cela se passe comme prévu, puis à partir du 9 novembre, les bombardiers sino-russes, les combattants et les avions de transport auront un accès illimité aux bases aériennes iraniennes », selon la même source.

«Ce processus commencera par des installations à double usage spécialement construites à côté des aéroports existants de Hamedan, Bandar Abbas, Chabhar et Abadan», a-t-il déclaré. Il y a d'autres rapports selon lesquels les bombardiers à déployer seront des «versions modifiées par la Chine» des Tupolev Tu-22M3 russes à longue portée, et les chasseurs seront le chasseur-bombardier Su-34 à moyenne portée, plus le plus récent simple- siège furtif, Su-57 de 5e génération.

Les navires militaires chinois et russes pourront utiliser des installations à double usage nouvellement construites dans les ports iraniens de Chabahar, Bandar-e-Bushehr et Bandar Abbas, qui ont toutes été construites par des entreprises chinoises.

Ces développements se produiraient en parallèle avec l’acquisition par l’Iran du même avion de combat russe Su-30SM et chinois que Pompeo avait mis en garde dans son émission sur Twitter. Les deux pays ont besoin de ventes à l'exportation à un moment où une combinaison du ralentissement économique dû à la pandémie de COVID-19 commence à causer des difficultés mesurables.

Jusqu'à présent, les États-Unis pouvaient faire valoir que leur puissance aérienne supérieure leur donnait la capacité d'éliminer n'importe lequel de ces emplacements de missiles iraniens et autres moyens déployés dans le Golfe. Cependant, si l'Iran devait acquérir des plates-formes avancées de la Russie et de la Chine et un ensemble parallèle de batteries de défense aérienne, cela ne serait plus acquis. Essayer d'empêcher l'ONU de permettre à ces ventes d'armes de se produire n'est pas seulement une cérémonie électorale. Cela a de graves implications pour l'avenir de l'armée américaine et sa présence au Moyen-Orient.

Reuben F. Johnson est un analyste des technologies de défense et correspondant des affaires politiques basé à Kiev et a rendu compte des développements de la technologie de défense iranienne pendant plus de deux décennies. Il écrit pour de nombreuses publications, dont la revue European Security and Defence et le service de presse d'affaires publiques Washington FreeBeacon. Les opinions exprimées ici sont les siennes.

Photo by Pool / Présidence iranienne / Agence Anadolu / Getty Images

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