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Explosion de Beyrouth: «  Certains des morts ne seront pas retrouvés ''

Mercredi, les résidents ont commencé à nettoyer le verre et les gravats éparpillés sur Beyrouth – une ville dévastée par une explosion massive qui a ravagé la capitale libanaise mardi, tuant au moins 135 personnes et en blessant plus de 5000.

Elie, le propriétaire d'un restaurant à Gemmayze, un quartier résidentiel et commercial branché près de la côte qui a été durement touché par l'explosion, est arrivé tôt pour voir ce qui restait.

«  Je sais que beaucoup de mes collègues sont morts, j'essaie juste de trouver ce qui reste de leur corps pour que leur famille puisse avoir des funérailles et des enterrements appropriés ''

-Mohamad, pompier local

La scène ressemblait à une zone de guerre, mais au moins aucun de ses employés n'a été blessé, a-t-il déclaré.

"C'est un miracle que nous soyons toujours en vie, de nombreux restaurants de la région pleurent leurs collègues", a déclaré Elie à Middle East Eye, après avoir pris le temps d'évaluer le niveau de destruction.

Ceux qui marchaient dans les rues de Gemmayze et à proximité de Mar Mkhayel partageaient le même sentiment, comparant la zone côtière autrefois à la mode à celle d'une zone de conflit, complètement transformée par les débris.

Les deux quartiers ont été endommagés en raison de leur proximité avec le port de Beyrouth, mais tout le monde dans la ville a été touché d'une manière ou d'une autre. Certains ont perdu des êtres chers, tandis que d'autres se remettaient encore de leurs blessures.

'Introuvable'

Tout comme la veille, du sang trempait encore les sols des hôpitaux de l'Université américaine et de l'Hôtel-Dieu lorsque MEE a visité les installations le matin après l'explosion.

Certaines personnes encerclaient toujours les bâtiments, à la recherche de proches disparus dans l'explosion.

Fatima cherchait désespérément sa fiancée, qui travaille au port, depuis l'explosion vers 18 heures, heure locale, mardi.

Explosion de Beyrouth: maisons et hôtels offrent un abri aux victimes de l'explosion

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«J'ai contacté tous les hôpitaux et il est introuvable», a-t-elle déclaré à MEE.

Les travailleurs portuaires et le personnel de sécurité font partie du gros des disparus.

Mohamad, l'un des pompiers qui n'avait pas quitté le site de l'explosion depuis peu de temps après l'explosion, a déclaré à MEE qu'à ce stade, il craint de chercher des restes plutôt que des survivants.

"Je sais que beaucoup de mes collègues sont morts; j'essaie simplement de trouver ce qui reste de leur corps pour que leurs familles puissent avoir des funérailles et des enterrements appropriés", a-t-il déclaré.

Une source de sécurité des services de renseignement libanais, qui a préféré ne pas être identifiée, a déclaré à MEE qu'il est probable que bon nombre des personnes perdues ne seront jamais récupérées.

"Certains des morts ne seront pas retrouvés, mais ceux qui se trouvaient dans un rayon proche de l'explosion ont
évaporé ", a déclaré la source de sécurité.

Environ 2750 tonnes de nitrate d'ammonium ont été stockées dans l'entrepôt numéro 12 du port, après avoir été confisquées en 2014.

Nitrate d'ammonium: qu'est-ce que c'est et comment est-il arrivé au port de Beyrouth?

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Il existe encore de nombreux détails sur la cause de l'explosion qui a dévasté une grande partie de Beyrouth mardi qui restent obscurs et inexpliqués.

Cependant, le gouvernement libanais a jusqu'à présent indiqué qu'il pensait que l'énorme explosion était le résultat de 2700 tonnes de composé chimique de nitrate d'ammonium laissées dans un entrepôt du port de Beyrouth depuis 2013.

Middle East Eye a compilé un guide rapide sur le composé destructeur et les circonstances entourant sa fatidique détonation mardi.

Qu'est-ce que le nitrate d'ammonium?

Le nitrate d'ammonium est un produit chimique industriel couramment utilisé pour les engrais, mais aussi comme explosif, souvent utilisé dans les mines.

Le produit chimique, connu sous la formule NH4NO3, est un solide cristallin naturellement blanc et est souvent appelé salpêtre.

Dans la plupart des conditions, le nitrate d'ammonium n'est pas nécessairement dangereux et est relativement stable – il peut même être utilisé pour étouffer un incendie.

Cependant, s'il est contaminé, il peut devenir très volatil.

Quels incidents précédents y a-t-il eu?

L'explosion de nitrate d'ammonium confirmée la plus notoire avant mardi était la catastrophe de 1947 à Texas City.

Le 16 avril 1947, au port de Texas City, 2 300 tonnes de nitrate d'ammonium ont explosé, tuant près de 500 personnes.

Plus de 5 000 personnes ont été blessées et au moins 1 000 bâtiments rasés dans les environs.

Il s'agissait de l'accident industriel le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis et a donné lieu à un recours de première classe contre le gouvernement américain au nom de 8 485 victimes.

Un incident plus récent impliquant du nitrate d'ammonium a eu lieu en 2015 lorsqu'une série d'explosions dans une usine chimique de la ville portuaire chinoise de Tianjin a tué 173 personnes et en a blessé 798.

Parmi les explosions au port figurait la détonation de 800 tonnes de nitrate d'ammonium.

Finalement, les tribunaux chinois ont condamné à des peines de prison 49 représentants du gouvernement et cadres et employés d'entrepôt pour leur implication dans le contournement et l'assouplissement des normes de sécurité permettant le stockage de produits chimiques dangereux.

Comment le produit chimique s'est-il retrouvé dans le port?

Les produits chimiques sont initialement arrivés au port de Beyrouth à bord d'un cargo russe battant pavillon moldave en septembre 2013.

L'organisation de surveillance des expéditions ShipArrested.com à l'époque a signalé que "lors de l'inspection du navire par le contrôle de l'État du port, le navire n'a pas été autorisé à naviguer. La plupart des membres d'équipage, à l'exception du capitaine et de quatre membres d'équipage, ont été rapatriés et, peu de temps après, le navire a été abandonné par ses propriétaires après que les affréteurs et la société de transport ont perdu tout intérêt pour la cargaison" .

Selon des documents mis en ligne et vus par Al Jazeera, la cargaison dangereuse du navire a ensuite été déchargée et placée dans le hangar 12.

De nombreuses lettres auraient été envoyées par des agents des douanes, y compris l'ancien directeur des douanes libanaises Shafik Merhi, aux juges entre 2014 et 2017 pour leur demander des conseils sur ce qu'il faut faire avec les produits chimiques.

Une lettre envoyée en 2016 – qui notait qu'il n'y avait eu "aucune réponse" aux demandes précédentes – a déclaré que le nitrate d'ammonium était conservé dans des conditions "inappropriées".

"Compte tenu du grave danger de conserver ces marchandises dans le hangar dans des conditions climatiques inappropriées, nous réaffirmons notre demande de demander à l'agence maritime de réexporter ces marchandises immédiatement pour préserver la sécurité du port et de ceux qui y travaillent, ou d’envisager d’accepter de vendre ce montant », indique la lettre.

Une autre lettre a été envoyée par le directeur général de l'administration des douanes libanaises, Badri Daher, le 27 octobre 2017, appelant à une résolution de la situation, à la lumière du "danger … de laisser ces marchandises là où elles se trouvent, et à ceux qui y travaillent".

Des sources locales ont déclaré qu'un dysfonctionnement s'était produit avec l'une des portes de l'entrepôt et des techniciens ont été appelés pour résoudre le problème par soudage.

Des étincelles ont provoqué l'incendie de l'entrepôt, ce qui a provoqué une explosion massive lorsque l'incendie a frappé le nitrate d'ammonium.

'La mort est ce qui est commun'

MEE a visité différents quartiers de Beyrouth, discutant avec des citoyens témoins de la catastrophe.

Les bâtiments ont été gravement endommagés dans la rue Hamra, à environ 10 à 15 km du site de l'explosion. Marwan, un propriétaire d'un magasin de détail, a déclaré qu'au moment de l'explosion, lui et ses voisins pensaient que cela s'était produit là-bas, pas dans le port, car l'onde de choc avait été ressentie si intensément.

«  Mardi à 18h, Beyrouth n'avait plus de port, mais plutôt un nouveau cimetière de masse ''

– Journaliste local

L'ampleur de l'explosion semblait donner à tout le monde à Beyrouth l'impression que l'explosion s'était produite à proximité.

Un des amis de Marwan, un employé du port, est décédé à l'hôpital après avoir subi de graves blessures.

"Il travaillait dans l'une des compagnies maritimes du port. On m'a dit qu'il était blessé, (mais) quand je suis arrivé à l'hôpital hier, il a été déclaré mort", a-t-il dit.

Marwan semblait à l'aise en parlant de la mort de son ami. Lorsqu'on lui a demandé s'il était toujours en état de choc, il a répondu que c'était juste la manière au Liban. "Il semble que dans ce pays, nous ne vivons que par erreur, et la mort est ce qui est courant", a-t-il déclaré.

Une scène a semblé se répéter dans toute la ville: des gens nettoyant le verre des rues tout en se félicitant pour leur sécurité et en offrant leurs condoléances au défunt.

'Un nouveau cimetière de masse'

Un journaliste local a déclaré à MEE que depuis la nuit dernière, il avait endossé le rôle de médecin en plus de journaliste, alors qu'il marchait dans les rues de Beyrouth.

Explosion de Beyrouth: comment aider

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La catastrophe était trop importante pour être gérée uniquement par les premiers intervenants, a-t-il déclaré.

"Alors que nous nous déplaçions du Gemayze à Mar Mkhayel, nous avons été arrêtés par une femme, nous suppliant de l'aider à faire tomber sa mère âgée qui était toujours coincée au 5ème étage", a-t-il dit, ajoutant que la femme avait tenté d'appeler les équipes d'urgence mais tout le monde était trop occupé à s'occuper des morts et des blessés.

Un autre journaliste a déclaré que lorsqu'il est arrivé sur les lieux de l'explosion, peu de temps après celle-ci, un soldat l'a averti de ne marcher sur aucun corps.

«Je me suis arrêté et j'ai regardé autour de moi, et j'ai réalisé que j'étais entouré de cadavres tellement couverts de boue et de terre, (que) je ne pouvais pas (dire qu'ils étaient) des cadavres», a-t-il dit.

"Mardi à 18 heures, Beyrouth n'avait plus de port, mais plutôt un nouveau cimetière de masse", a-t-il ajouté.

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