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Moscou et Ankara poursuivront une coopération difficile

Alors que la Russie rouvre partiellement les voyages internationaux au milieu de la pandémie en cours, la Turquie fait partie des trois premiers pays pour la reprise des vols russes. Moscou vante également une possible coopération spatiale avec la Turquie au milieu des tensions avec les États-Unis sur cette question. Malgré les désaccords entre Moscou et Ankara sur la Syrie, la Libye et la région élargie de la mer Noire, la Russie et la Turquie restent déterminées à coopérer. Mais la relation reste inégale. De l'énergie et de la défense à l'espace de l'information et à l'utilisation de la Turquie pour diriger les divisions de l'OTAN, le président Vladimir Poutine a plus d'influence sur le président Recep Tayyip Erdogan que l'inverse.

Les deux pays cherchent à approfondir leurs liens économiques et, au fil des ans, ont déclaré à plusieurs reprises l'objectif souhaité d'atteindre 100 milliards de dollars de commerce bilatéral – un objectif ambitieux puisque le volume réel des échanges a représenté moins d'un tiers de cet objectif. Pourtant, sous Poutine, les relations commerciales avec la Turquie se sont considérablement développées et ont penché en faveur de la Russie. La Turquie, pour sa part, est devenue dépendante des touristes russes. Il importe donc que les touristes russes donnent désormais la priorité à un retour en Turquie.

Les exportations de la Turquie vers la Russie ces dernières années ont oscillé entre 3 et 4 milliards de dollars, tandis que les importations se situent entre 20 et 23 milliards de dollars, selon les statistiques de la Direction du commerce du FMI. Après qu'Ankara a abattu un avion russe à la fin de 2015 alors qu'il est brièvement entré dans l'espace aérien turc depuis la Syrie, la pression économique de Moscou a contribué aux éventuelles excuses d'Erdogan pour l'incident. Poutine a peut-être extrait la promesse d’Erdogan d’acheter le système S-400 dans ce contexte. Et peu de temps après, lors du coup d'État raté de l'été 2016 contre Erdogan, Poutine s'est précipité pour lui envoyer un message de soutien et Erdogan s'est rapproché du Kremlin. L’achat du S-400 reste une cause importante de tension entre la Turquie et l’Occident, ce que Poutine ne peut que saluer.

Moscou construit la première centrale nucléaire de Turquie, un projet dans lequel la société russe Rosatom State Corporation détient une participation de 99,2%, tandis que la Turquie reste également dépendante du gaz russe. En janvier dernier, Poutine et Erdogan ont lancé TurkStream, un nouveau gazoduc qui traverse la mer Noire pour se rendre à Istanbul et achemine du gaz russe vers la Turquie et l'Europe du sud-est en contournant l'Ukraine. L'année dernière, la Russie s'est classée premier fournisseur de gaz de la Turquie.

Certes, Ankara a travaillé pour réduire cette dépendance, et cette année la Russie a chuté à la quatrième place. En effet, le désir d’indépendance énergétique a conduit Erdogan à s’allier au GNA en Libye pour renforcer la position de négociation de la Turquie sur la Méditerranée orientale, en particulier sur les droits sur les eaux chypriotes. Pourtant, la Turquie est loin de l’indépendance énergétique, tandis que Poutine, pour sa part, propose désormais une médiation russe pour «apaiser les tensions» sur l’exploration pétrolière et gazière de la Turquie dans cette région.

Moscou mène également des opérations d'information en Turquie, principalement via Spoutnik, ce qu'Erdogan ne peut pas reproduire en Russie. Ironiquement, la programmation russe est devenue l'une des rares sources que beaucoup de Turquie perçoivent comme indépendantes – une alternative aux organes de contrôle de l'État turc, et une source qui peut critiquer Erdogan. Certains des meilleurs journalistes turcs étaient allés travailler pour Spoutnik parce qu’ils ne pouvaient trouver un emploi nulle part ailleurs étant donné la répression de l’État contre la liberté des médias, qui a amélioré la qualité globale du programme et aide Moscou à projeter son récit en Turquie.

Peut-être plus important encore, Poutine a continuellement utilisé la carte kurde contre Erdogan en Syrie. Le nationalisme kurde a été au cœur d'Erdogan, en particulier lorsqu'il s'agit de sa confrontation avec le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), une création de l'époque de la guerre froide parrainée par le Kremlin. Erdogan insiste sur le fait que les Kurdes syriens sont des terroristes, tandis que Moscou s'appuie sur des liens profonds et de longue date avec les Kurdes. En Syrie, un rapprochement avec Poutine a permis à Erdogan de repousser la région syrienne du PYD / YPG. Autant Erdogan avait souhaité qu'Assad parte, sa priorité de repousser les Kurdes syriens était plus grande, et pour cela il avait besoin de Moscou.

En raison de sa position renforcée en Syrie avec la Crimée, Moscou a désormais «une force sous-marine permanente en Méditerranée utilisant la flotte diesel-électrique de la mer Noire», selon H I Sutton de l'US Naval Institute. Moscou, écrit-il, exploite les failles de la Convention de Montreaux de 1936 «pour établir une présence permanente en Méditerranée», ce qui affecte directement la Turquie et l'OTAN, car la Convention régit le passage naval à travers les détroits turcs.

Certes, la position militaire russe en Syrie est plus faible que dans l'ex-Union soviétique. En Syrie, la Turquie possède des avantages militaires. Pourtant, Erdogan reste également vulnérable aux vagues de réfugiés supplémentaires d'Idlib, ce que Poutine comprend très bien. Et alors que les tensions s'intensifiaient l'année dernière entre la Russie et la Turquie à propos de la Libye, Moscou a signalé qu'elle pouvait créer une pression sur Erdogan via Idlib. Ainsi, la politique syrienne et libyenne de la Russie est devenue de plus en plus connectée.

Mais peut-être plus important encore, ni Poutine ni Erdogan ne cherchent à résoudre leurs différends par une confrontation militaire directe. Après que les forces russes ont tué 36 soldats turcs dans le nord de la Syrie en février de cette année, plutôt que d'affronter Poutine, Erdogan espérait apaiser les tensions et s'est rendu à Moscou. Poutine de son côté l'a fait attendre, tandis que la télévision russe diffusait la scène humiliante. À la fin, Erdogan est rentré chez lui avec peu de spectacle pour la visite. Pendant ce temps, les forces russes et turques continuent de patrouiller conjointement sur l'autoroute stratégique syrienne M4 dans le contexte de tensions plus larges entre la Russie, la Turquie et Assad.

Les tensions au Moyen-Orient se répercutent souvent dans le Caucase. Ainsi, les tensions se sont brièvement intensifiées en juillet entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan dans l'escarmouche la plus meurtrière depuis 2016 sur le soi-disant «conflit gelé» au Haut-Karabakh – un conflit que Moscou perpétue pour maintenir toutes les parties dépendantes du Kremlin. Erdogan a juré «de s'opposer à toute attaque» contre l'Azerbaïdjan, tandis que d'autres hauts responsables turcs se sont prononcés contre l'Arménie en faveur de l'Azerbaïdjan. Moscou a appelé à un cessez-le-feu, s'est dit prêt à servir de médiateur entre l'Arménie et l'Azerbaïdjan, et a mené des exercices militaires massifs de dernière minute sur les frontières sud-ouest de la Russie, pendant que la marine américaine menait ses exercices en mer Noire.

La situation a de nouveau placé la Turquie et la Russie sur des côtés opposés, mais ici aussi Moscou, en comparaison, a une main plus forte. C'est peut-être pour cette raison qu'Ankara n'est pas allée trop loin au-delà du soutien rhétorique à l'Azerbaïdjan, bien qu'entre autres, elle ait envoyé des hélicoptères pour des exercices militaires. En soi, les exercices militaires conjoints Turquie-Azerbaïdjan ne sont pas nouveaux, mais il est impossible de séparer le contexte actuel des exercices de cette année. Pourtant, Moscou a des liens à la fois avec l'Arménie et l'Azerbaïdjan, tandis que la Turquie n'a pas de relations avec l'Arménie. Une flambée militaire donnerait à Moscou l'occasion de renforcer davantage sa présence militaire sous couvert de maintien de la paix, ce que personne dans le Caucase du Sud, ni en Turquie, ne pourrait arrêter.

Ce n’est un secret pour personne que Poutine vise à diviser l’OTAN, et alors que les relations de l’Occident avec la Turquie devenaient de plus en plus tendues au fil des ans, les analystes ont souvent demandé si la Turquie quitterait l’Alliance. Mais la question la plus pertinente est la suivante: pourquoi Erdogan, ou Poutine d'ailleurs, souhaiterait-il que cela se produise? Poutine a dû tendre un piège à Erdogan il y a longtemps, qui s'est réveillé trop tard pour savoir qui est vraiment Poutine, et Erdogan a maintenant peu d'options. Pour sa part, Poutine préférerait que la Turquie fasse partie de l'OTAN pour entraîner des divisions plus profondes au sein de l'Alliance. Moscou et Ankara continueront vraisemblablement à maintenir un statu quo difficile – en concluant des accords ad hoc et une guerre par procuration plutôt que de s'engager dans une confrontation militaire directe, tandis que l'équilibre global des pouvoirs restera en faveur de Moscou dans un avenir prévisible. Cette situation en soi n'est pas une bonne nouvelle pour les décideurs politiques occidentaux. D'une part, il laisse la Russie et la Turquie en tant que décideurs dans des régions du monde stratégiquement vitales, telles que la Libye et la Syrie, où ni l'un ni l'autre n'est motivé par une paix authentique. Au lieu de cela, les décideurs devraient se concentrer sur le renforcement de leur influence et l'affirmation de leur propre position de leader, au-delà de l'émission de sanctions supplémentaires et de regarder la Russie et la Turquie conclure des accords qui, en fin de compte, ne feront que consolider leurs positions, mais n'apporteront aucune véritable résolution aux conflits dans ces pays. Cela ne peut que nuire aux intérêts américains et plus largement occidentaux.

Dr. Anna Borshchevskaya est Senior Fellow au Washington Institute, spécialisée dans la politique de la Russie à l’égard du Moyen-Orient. En outre, elle est membre de la Fondation européenne pour la démocratie. Les opinions exprimées ici sont les siennes.

Crédit photo: Burak Kara / Getty Images

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