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Pourquoi les Palestiniens devraient-ils écrire leur histoire sportive?

Match de football, Bab as-Sahira, Jérusalem en 1910. (Crédit photo: Khalil Raad, Bibliothèque du Congrès, fourni)

Par Issam Khalidi

L'histoire moderne palestinienne est unique, non seulement à cause de la Nakba (c'est à dire. catastrophe) de 1948, et l'expulsion des 750 000 réfugiés de leurs terres, mais parce que cette histoire a toujours été un sujet de dissimulation, de déformation et de vol. Après la Nakba, Israël a cherché à donner une aura sur ses crimes commis contre le peuple palestinien. Dans le cadre de cette aura, afin de justifier ces crimes, Israël n'a pas seulement tenté de déformer l'histoire, mais a saisi des tonnes de documents et les a enfermés dans ses archives pendant des décennies et les a rendus accessibles uniquement aux Israéliens. Cela me rappelle ce qu'Edward Said a écrit:

«Selon quelle norme morale ou politique devons-nous mettre de côté nos revendications sur notre existence nationale, notre terre, nos droits humains? Dans quel monde n’y a-t-il pas d’argument quand on dit à un peuple entier qu’il est juridiquement absent, alors même que des armées sont menées contre lui, des campagnes menées contre même son nom, l’histoire a changé pour «prouver» son inexistence? »

Au fil des décennies, le sport a été un miroir reflétant la réalité palestinienne; il a dépeint cette réalité avec tous ses détails à travers différentes étapes historiques. Le développement du sport a souvent été parallèle et chevauché avec les développements politiques. Avant la Nakba, il y avait quelque 65 clubs sportifs en Palestine; environ 55 d'entre eux étaient membres de la Fédération arabe palestinienne des sports (PSF créée en 1931, rétablie en 1944). Les Palestiniens ont toujours recherché à travers le sport un sentiment d'identité nationale, d'indépendance et de reconnaissance mondiale. À l'époque où le monde ne reconnaissait pas le peuple palestinien après la Nakba, le sport était l'un des moyens les plus importants de prouver son existence et de maintenir son identité.

En lisant la littérature sioniste sur l'histoire de la Palestine ainsi que l'histoire du sport en Palestine, on pourrait avoir l'impression que la Palestine était dépourvue de Palestiniens. Si de telles histoires mentionnent les Palestiniens, elles essaient invariablement de dépeindre ces Palestiniens comme dépourvus de tout aspect culturel, social ou sportif. Ils semblent affirmer que les sionistes ont peuplé la région et l'ont honorée de civilisation et de modernisation – qu'ils ont apporté le sport et la culture aux peuples primitifs qui n'avaient jusqu'ici rien connu de l'un ou l'autre de ces raffinements. De tels efforts pour déformer la réalité et réécrire l'histoire ne sont pas nouveaux. En effet, le leadership sportif sioniste a travaillé pour marginaliser les Palestiniens dans le secteur du sport.

Et, même s'ils mentionnent les Arabes, ils les décrivent comme mêlant sport et politique et refusant de coopérer avec les sionistes dans le sport; comme des rebelles ingrats contre les autorités du Mandat qui les ont libérés du joug des Ottomans et leur ont apporté modernité et civilisation.

Malheureusement, j'ai récemment découvert des informations erronées sur certains sites Web palestiniens (en arabe et en anglais) sur les sports dans le Mandat Palestine, en particulier l'Association palestinienne de football créée en 1928 et dominée par les sionistes, ainsi que sur la participation de la Palestine au 1934. (avec l'Egypte) et 1938 (avec la Grèce) les tournois de la Coupe du monde. Une telle désinformation provient généralement d'individus qui ne connaissent pas l'histoire du sport en Palestine et doivent être corrigées.

De plus, Wikipédia en arabe ne mentionne aucun fait historique avant 1948, sauf dans deux lignes d'informations sur l'actuelle Association palestinienne de football: créée en 1962; il a rejoint la FIFA en 1998 et la Fédération asiatique de football en 1998.

À notre époque, Israël se vante d'avoir participé aux tournois de la Coupe du monde de 1934 et 1938; «Israël» ou «Eretz Israël» (Terre d'Israël) – bien sûr pas la Palestine – avait disputé cinq matches internationaux avant 1948. Cette information n'inclut pas le fait qu'aucun joueur arabe ne faisait partie de l'équipe phare palestinienne à l'époque.

C’est un fait, que les sports arabes sont à la traîne par rapport aux sports juifs. La prise de conscience des dirigeants sionistes des avantages du sport était plus élevée que parmi les Arabes. Les Juifs sont arrivés en Palestine à partir de sociétés industrielles développées. Certainement, ils ont apporté avec eux la culture physique, les sports et la culture de la planification administrative et de l'organisation. Cependant, cette «supériorité» ne justifie pas leur exclusivité et leur domination du sport, ni leur déni de l’existence palestinienne.

L'adhésion de la PFA à la FIFA en 1929 a été une opportunité précieuse pour faire de l'identité sioniste une place prépondérante et représenter la Palestine au niveau international. Avec la coopération et le soutien de la partie britannique, les sionistes ont pu représenter la «Palestine» au niveau international lors de la Coupe du monde en 1934 et 1938. Le lecteur doit être conscient que la Palestine «arabe» n’était pas en concurrence avec l’Égypte. en 1934; c'était plutôt les sionistes qui rivalisaient avec l'Égypte. Ils voulaient représenter la Palestine (dans toutes les compétitions régionales et internationales) et la faire paraître «sioniste» devant le monde. Ils portaient des chemises portant le nom «Eretz Israel», la terre d’Israël. Dans ces compétitions, le drapeau sioniste a été utilisé comme symbole pour inspirer les sentiments nationaux. Il se composait de deux bandes horizontales égales de blanc et de bleu portant au centre l’appareil connu sous le nom de «Magen David hébreu» – l’étoile de David.

Probablement, l'euphorie de la victoire, dont les savants israéliens ont joui tout au long des années après 1948, les a incités à écrire l'histoire en vainqueurs. Comme le dit Edward Said, «Ensemble, ces succès du sionisme ont produit une vision dominante de la question de Palestine qui favorise presque totalement le vainqueur et ne tient pratiquement pas compte de la victime».

Cependant, de l'autre côté, Christopher King soutient dans son article «Les Palestiniens écrivent votre histoire»:

«Il y a un dicton intelligent selon lequel dans la guerre, l'histoire est écrite par les vainqueurs. Comme beaucoup de ces aphorismes, c'est faux. L'histoire est écrite par ceux qui l'écrivent. Heureusement, avec des historiens tels que Rashid Khalidi, Edward Said et bien d'autres qui ont entrepris la tâche de retrouver l'histoire palestinienne, les Palestiniens eux-mêmes pourraient bientôt être des vainqueurs.

Personne ne peut effacer l'histoire d'une nation. La Palestine et les Palestiniens sont un fait historique qui ne peut être effacé et difficile à transcender. Il existe des millions de documents et de faits prouvant leur histoire. Et nous n’en avons même pas besoin, car notre existence même en est une preuve.

L'acquisition d'une connaissance complète de l'histoire de la Palestine ne peut se faire sans l'intégration de tous ses aspects: politique, économique, social et culturel (qui doit inclure le sport). En même temps, l'histoire du sport pourrait aider à percevoir les aspects politiques et culturels sionistes. Il est bien connu que le sport a joué un rôle central dans la réalisation du rêve du foyer national juif en Palestine.

C'est en partie une fonction de la tendance de longue date des historiens du Moyen-Orient à se concentrer sur l'histoire politique au détriment de l'histoire économique, sociale, culturelle et intellectuelle, et sur les élites plutôt que sur d'autres segments de la société, a écrit Rashid Khalidi.

Il est difficile de comprendre de nombreux aspects de la société palestinienne moderne sans se rendre compte du statut du sport, qui est devenu une culture distinguée au sein de la culture palestinienne. La réalisation de nombreux aspects de l’histoire de la Palestine exige un examen du processus sportif palestinien pendant près de 100 ans. Malheureusement, cela n'a pas été perçu par de nombreux historiens et intellectuels palestiniens qui considéraient et considéraient toujours le sport comme une activité divertissante abstraite sans vain, ignorant ses aspects nationaux, sociaux, éducatifs, moraux et sanitaires.

À toutes les étapes historiques, il y a eu des dévotions et des sacrifices. Ces sacrifices n'étaient pas seulement représentés par les efforts et l'abnégation de soi, mais aussi par la lutte et la lutte pour la cause de la Palestine. En 1948, les membres de clubs sportifs ont sacrifié leur vie pour leur patrie. L'athlète bien connu Zaki al-Darhali, qui a joué pour l'équipe nationale sélectionnée en tant que gauche, et son collègue Said Shunneir secrétaire de la Fédération palestinienne des sports – comité régional de Jaffa, ont été tués dans l'attentat contre le centre des services sociaux – Al -Saraya Building – à Jaffa par les organisations militaires sionistes.

Après 1948, les infrastructures sportives ont été complètement détruites. 750 000 réfugiés dispersés dans toute la diaspora, parmi lesquels des dizaines de responsables sportifs et d'athlètes. Au Liban (dans les années 1950-1990), environ 120 clubs socio-sportifs ont été créés dans des camps de réfugiés. Sous l'administration égyptienne, les sports dans le secteur de Gaza ont connu une croissance remarquable. En 1962, l'Association palestinienne de football a été créée et de nombreuses fédérations de différents sports sont devenues membres de fédérations internationales. Après 1967, en Cisjordanie et dans le secteur de Gaza, les clubs socio-sportifs sont devenus un phare de liberté et de résistance contre l'occupation israélienne. Rejoignant le Comité international olympique et la Fédération internationale de football dans les années 90, le sport palestinien, malgré les obstacles dressés par l'occupation répugnante israélienne, a fait un bond en avant dans tous les domaines: local, régional et international.

Les Palestiniens à travers le sport ne luttent pas seulement pour la liberté et un État indépendant. Ils cherchent également à participer à la civilisation mondiale avancée. La préservation de l'histoire est l'un des indicateurs de la civilisation, car la civilisation est le résultat des efforts accumulés par des communautés et des individus travaillant de manière responsable et sans relâche pour promouvoir le progrès et le changement.

En 1946, le professeur égyptien d'éducation physique Hussein Husni, qui a servi en Palestine pendant une quinzaine d'années, a écrit dans Filastin:

«Chaque Palestinien doit savoir que chaque centime qu'il paie pour encourager la renaissance du sport, il n'achète rien d'autre que de la gloire pour sa patrie. Oh, comme la gloire est précieuse.

L'un des objectifs de l'écriture de l'histoire du sport est d'enlever une épaisse couche de poussière d'époques qui avait été cachée à cause de notre négligence. Malheureusement, c'est notre inaction et notre négligence qui poussent nos adversaires à discréditer notre réputation sportive et à écrire notre histoire sportive et sportive selon leurs caprices et leurs objectifs.

Rien ne peut nous interdire d’écrire l’histoire de notre sport. Ce dont nous avons besoin, c'est d'une prise de conscience approfondie de la place du sport dans notre société et de son rôle moral, éducatif, sanitaire et national dans l'éducation de nos générations et sa contribution au changement et au progrès social. Nous devons intentionnellement informer le monde des difficultés que le sport palestinien a traversées et des obstacles qu'Israël a mis devant le sport palestinien. De plus, nous sommes à un moment où nous devons affronter et défier les cornes de propagande israélienne (comme l'infâme Palestine Media Watch) contre les sports palestiniens.

– Issam Khalidi est un universitaire indépendant vivant à Monterey, en Californie, est l'auteur de History of Sports in Palestine 1900-1948 (en arabe), Cent ans de football en Palestine (en arabe et en anglais), co-édité Soccer dans le Moyen-Orient (Rutledge.), Ainsi que des articles et des essais sur le thème du sport inclus à www.hpalestinesports.net

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