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Terre sans pluie: comment la Jordanie fait face à un avenir desséché

Sur le site de démonstration, sur une colline à un quart d'heure de route de l'université, les eaux usées d'une usine de traitement des eaux usées à proximité sont acheminées à travers une douzaine de petits systèmes de traitement différents, qui nettoient l'eau à l'aide de processus mécaniques et biologiques comme la sédimentation, l'oxygénation ou la filtration. . Dans certains modèles, ce sont des parcelles de sable ou de zones humides qui filtrent les impuretés hors de l'eau. Les rosiers et les citronniers sont arrosés avec l'eau traitée.

Le site est unique en son genre dans le pays et est utilisé pour former des étudiants du programme récemment créé d’associé en gestion des eaux usées de l’université, ainsi que des ingénieurs et des opérateurs du ministère de l’Eau, des enseignants et des étudiants.

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Le site de démonstration est destiné à promouvoir la recherche sur les petits systèmes décentralisés de traitement des eaux usées pour les habitations, les entreprises ou les institutions publiques. Les systèmes sont rentables et adaptés aux communautés rurales qui ne sont pas encore connectées au réseau d’égouts. Et l’eau n’a pas besoin d’être pompée loin pour être traitée – une considération importante en Jordanie, qui est un pays vallonné.

Mais faire du traitement des eaux usées une partie de la solution nécessite de surmonter l’hésitation des gens à investir dans de nouvelles façons de faire, et leurs inquiétudes quant au fait que les eaux usées traitées sont toujours impures.

«La majorité des gens préfèrent penser à l'intérieur de la boîte», dit Al-Zoubi. «Cela prendra du temps, mais l'essentiel est que nous ayons commencé.»

Al-Zoubi pense qu'une fois que la technologie de traitement des eaux usées sera mieux comprise, disponible et abordable, «les familles jordaniennes l'adopteront».

En fait, un projet pilote dans la ville voisine de Salt, lancé il y a dix ans, a eu des résultats positifs, m'a dit Shareef.

«Si vous réussissez quelque chose, vous en motiverez les autres, car le besoin est là. Au début, les familles de Salt ont hésité, elles avaient peur que les eaux usées soient sales; la culture a refusé l'idée », raconte-t-elle. Mais après quelques années, lorsqu'ils ont été témoins des jardins florissants de leurs voisins, «des familles sont venues nous voir pour demander à faire partie du projet; certains d'entre eux ont payé pour construire eux-mêmes (un système de traitement des eaux usées). »

L'agriculture du futur

L’agriculture consomme plus de 50 pour cent de l’approvisionnement en eau de la Jordanie mais ne représente que 3 pour cent du produit intérieur brut (certains affirment que ce chiffre est plus élevé si l’activité économique connexe est également prise en compte). Les critiques disent qu'en cultivant des cultures gourmandes en eau comme les tomates, les concombres et les fraises, la Jordanie exporte efficacement sa précieuse eau. D'autres soutiennent que l'agriculture est un secteur stratégique, nécessaire au maintien de la stabilité socio-économique et politique, et qu'elle doit être soutenue. La question est de savoir si cela peut être fait plus efficacement.

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